Guía para viajar sola por la Carretera Austral

Viajar sola por la Carretera Austral es un sueño y un espectáculo para los sentidos. Pude recorrerla desde Chaitén hasta Villa O’Higgins durante mi viaje sola por Sudamérica, así que he decidido preparar este post con información útil para que tú también puedas preparar tu viaje. ¡Es una aventura que no te puedes perder!

Viajar sola por la Carretera Austral
Te cuento cómo viajar sola por la Carretera Austral de Chile. ¡Toda una aventura!

Qué es la Carretera Austral y dónde queda

La Carretera Austral se corresponde con la Ruta 7, una carretera del sur de Chile que conecta parte de la Patagonia. Tiene 1.247 kilómetros y va desde Puerto Montt hasta Villa O’Higgins, recorriendo parte de las regiones X (de los Lagos) y XI (de Aysén).

Es una zona increíblemente bella. Allí podrás encontrar Parques Nacionales, altas montañas coronadas con glaciares, frondosos bosques, cascadas, ríos y lagos de color turquesa y pueblitos con encanto que a veces parecen estar “en mitad de la nada” por lo complicado del terreno.

La realidad de la zona es precisamente esa: hay que adaptarse continuamente a la orografía y la naturaleza salvaje. Se trata de una zona bastante remota y hasta principios del siglo XX estaba prácticamente despoblada. Por ello, la población es muy reducida y las distancias entre pueblos son bastante largas.

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Cómo es viajar sola por la Carretera Austral

¡Viajar sola por la Carretera Austral es una aventura! Al ser una zona tan despoblada y remota y con una naturaleza tan majestuosa, te hace sentirte como una auténtica exploradora. 

Ahora bien, no estarás sola, y es que es una ruta muy concurrida por mochileros de todo el mundo. Ya sea de norte a sur o de sur a norte, te encontrarás con muchísimos viajeros, y muchos de ellos y ellas irán también en solitario.

Es algo complicado moverse de un sitio para otro, ya que no hay demasiados servicios de transporte público, sobre todo si vas fuera de temporada. Por ello, mucha gente opta por hacer dedo a solas o en grupo porque funciona bastante bien. La gente local sabe los problemas de transporte que hay y se ofrecen a llevarte (y además, así tienen algo de compañía durante el solitario trayecto). 

En general es una zona segura para viajar sola, aunque nunca está de más seguir algunos consejos de seguridad aplicables a cualquier viaje, como no salir sola en la noche o estar atenta a tus pertenencias. Ten en cuenta también que en esta zona la naturaleza es muy poderosa, así que planea bien tus salidas según la climatología y respeta los senderos habilitados para no perderte o sufrir un accidente. Conviene también contar con un seguro de viaje.

Quizá te interese en este punto el post sobre si es seguro viajar sola por Chile.

Viajar sola por la Carretera Austral, cerro Castillo
Si te gusta la naturaleza, te apasionará viajar sola por la Carretera Austral. En la foto, Cerro Castillo

Qué ver en la Carretera Austral

De norte a sur la Carretera Austral es una preciosidad. Es un destino de naturaleza y turismo activo, así que todos los lugares que ver tienen que relación con el aire libre. Poco a poco iré publicando otros posts en los que te iré hablando de los destinos más interesantes de la ruta, pero para darte un aperitivo, aquí te dejo algunos de los lugares que visitar sí o sí: 

  • Puerto Montt, capital de la Región de los Lagos.
  • Chaitén, pueblo arrasado por el volcán del mismo nombre y junto al Parque Nacional Pumalín.
  • Futaleufú, uno de los mejores lugares para hacer rafting del mundo.
  • Puyuhuapi, junto al Parque Nacional Queulat.
  • Coyhaique y su Reserva Nacional.
  • Villa Cerro Castillo y su trekking a dicho cerro y Parque Nacional.
  • Puerto Río Tranquilo, junto al Lago General Carrera y las Capillas de Mármol.
  • Caleta Tortel, un pueblo de cuento entre fiordos.
  • Villa O’Higgins, junto al lago del mismo nombre y donde acaba la Carretera Austral.
Qué hacer en Chaitén, manzana 8
Chaitén es uno de los lugares más curiosos de la Carretera Austral. En la foto, casas arrasadas por la erupción del volcán unos años atrás

Cómo llegar a la Carretera Austral

La Carretera Austral recorre de forma lineal el territorio entre Puerto Montt y Villa O’Higgins. Estos dos lugares son evidentemente puertas de entrada a la ruta, pero también es posible llegar a otros puntos intermedios si solo quieres recorrer parte de ella. 

Cómo llegar a Puerto Montt

Llegar al punto más al norte de la Carretera Austral es relativamente fácil. Puerto Montt es la capital de la Región de Los Lagos y cuenta con aeropuerto y terminal de autobuses. Por tanto, llegar desde Santiago u otras ciudades es sencillo y, una vez allí, puedes alquilar un coche si te apetece recorrer la Carretera Austral de este modo. Si no, podrás viajar en autobús o a dedo.

En caso de viajar en tu coche, moto o bici, puedes llegar a la ciudad siguiendo la Ruta 5. Esta carretera es la Panamericana, que vertebra todos los países de la América del Pacífico desde Alaska hasta la isla de Chiloé, apenas unos kilómetros más al sur de Puerto Montt.

Cómo llegar a Villa O’Higgins

En el otro extremo de la ruta se encuentra Villa O’Higgins y la verdad es que está algo más complicado entrar a la Carretera Austral o salir de ella por aquí. Existe un paso para cruzar a y desde El Chaltén en Argentina, pero no se puede hacer en coche o moto.

Desde El Chaltén, este paso requiere recorrer por carretera 40 kilómetros hasta el Lago del Desierto, donde tomar una barcaza para cruzarlo. Después hay que caminar 22 kilómetros hasta Candelario Manzilla y, desde ahí, tomar otra barcaza cruzando el Lago O’Higgins hasta el final de la ruta 7. Desde ahí aún quedan unos kilómetros hasta llegar al pueblo de Villa O’Higgins, donde tomar un autobús o hacer dedo para comenzar la aventura hacia el norte. 

En verano es común hacerlo caminando o en bici, pero fuera de temporada la barcaza solo pasa una vez a la semana y a finales de abril se cierra la frontera por la climatología. Si no quieres hacerlo por tu cuenta, puedes contratar un tour para realizar el cruce de forma segura.

Viajar sola por la Carretera Austral, Villa O'Higgins
El cartel que marca el fin de la Carretera Austral junto al Lago O’Higgins

Cómo llegar a destinos intermedios

Además de estas opciones, existen otros aeropuertos más pequeños, como Coyhaique o Balmaceda, pero volar hasta/desde aquí sale bastante caro. Te dejo el link a Skyscanner por si quieres echar un ojo.

También existen puertos, como Chaitén o Puerto Chacabuco, a los que acceder en ferry desde otras partes del sur de Chile (como Punta Arenas o Chiloé).

Por último, también puedes acceder por carretera por diferentes pasos fronterizos desde Argentina: Futaleufú, Palena, Balmaceda, Chile Chico o Coyhaique. Hay varios y, si no dispones de vehículo, no hay problema, ya que suele haber compañías de autobús que te cruzan la frontera entre ambos países.

Cómo moverte por la Carretera Austral

Viajar sola por la Carretera Austral puede no ser sencillo, ya que la ruta a veces no está en las mejores condiciones y el transporte público también podría mejorar. Éstas son tus opciones.

Carretera Austral en autobús

En general existe transporte público entre poblaciones durante todo el año, pero la frecuencia disminuye fuera de la temporada de verano (enero, febrero y marzo). Las compañías que prestan servicio son familiares y sus vehículos son furgonetas.

Estas empresas están subsidiadas por el Gobierno. Esto significa que, en principio, el servicio es para los habitantes de estos pueblos. Así tienen la posibilidad de moverse entre un lugar y otro. Digo “en principio” porque obviamente también llevan a turistas y viajeros, pero al tener un número de plazas limitadas, los habitantes de los pueblos tienen prioridad. Esto no es un problema en temporada baja, pero podría llegar a serlo en la alta.

En la temporada baja (cuando yo fui) no hay mucha frecuencia de buses. Algunos salen todos los días, como era el caso de la ruta entre Chaitén y Futaleufú, Coyhaique y Cochrane, o Cochrane y Tortel. Otras rutas son dos veces a la semana (por ejemplo, las rutas Cochrane – Chile Chico y Cochrane – Villa O’Higgins). Para otras, directamente deja de haber buses (por ejemplo, entre Tortel y Villa O’Higgins). Una de las razones es la falta de demanda, y otra, que el estado de la carretera desgasta muy rápido los vehículos y necesitan constante mantenimiento.

Los horarios de los autobuses cambian de verano al resto del año, por eso lo mejor es informarse en el pueblo directamente preguntando a la gente. Aquí no hay terminales de autobuses (salvo en Coyhaique), sino que cada empresa tiene su local en algún lugar del pueblo.

Carretera Austral en coche o moto

Lo mejor para recorrer la Carretera Austral es tener un auto o moto. Además de tener más libertad, podrás hacer paradas allá donde quieras (¡y vas a querer hacer muchas!). Si necesitas alquilar, aquí te dejo una opción para hacerlo en Puerto Montt o Coyhaique.

Una cosa a tener en cuenta viajando en coche o moto es que, en algunos tramos, se necesita cruzar el mar. Por ejemplo, en los tramos entre Fiordo Largo y Caleta Gonzalo, o Puerto Yungay y Río Bravo. Para ello hay barcazas que prestan un servicio de continuación de la ruta, pero tienen horarios, así que debes asegurarte coincidir con ellos. Y por cierto, en temporada baja también reducen su frecuencia.

Viajar sola por la Carretera Austral, barcaza
La barcaza que cruza el lago entre Puerto Yungay y Río Bravo

Carretera Austral en bici

Otra opción es viajar sola por la Carretera Austral en bicicleta. Cada vez más gente elige esta opción, aunque es bastante exigente por la orografía del terreno y el estado de la ruta en algunos tramos.

Aunque pueda parecer insólito moverse en bici por esta zona tan remota, te encontrarás frecuentemente con grupos de gente pedaleando y desafiando las cuestas y el clima de la Austral. ¡Todos mis respetos a los que se deciden por esta opción!

Carretera Austral a dedo 

Si no, también funciona bastante bien hacer dedo. La gente de esta zona sabe que no hay mucho transporte así que suelen levantar a los viajeros. Es una zona muy tranquila y no hay problemas de seguridad. Si te da miedo, siempre puedes buscar compañeros de viaje con los que recorrer un tramo de la ruta. 

Estado de la ruta

Ahora que sabes tus opciones para moverte de un lugar a otro, debes saber también que además de que hay muchos kilómetros entre localidades, el estado de la carretera a veces deja mucho que desear. La mayor parte de la ruta es de ripio, así que no se puede ir a gran velocidad. Las partes de ripio en su mayoría están bastante desgastadas y hay muchas piedras sueltas, por lo que no conviene ir deprisa, ya que el vehículo patina.

Además, al ser una carretera que atraviesa montañas, tiene muchas curvas cerradas y precipicios, tramos muy estrechos y condiciones climáticas adversas. Y, por si fuera poco, también es muy común encontrarse animales en mitad de la carretera: vacas, cabras, guanacos, caballos… Hay bastantes accidentes, por lo que se recomienda ir a no más de 50 kilómetros por hora.

Entre los tramos asfaltados se encuentran unos kilómetros entre Santa Bárbara y La Junta, y desde Puerto Cisnes hasta Villa Cerro Castillo. Actualmente se está trabajando para asfaltar más tramos y mejorar los que están en peores condiciones, ampliando el ancho de la ruta o afirmando el ripio, pero queda mucho por hacer aún.

Carretera Austral en Chaitén
Carretera Austral en las cercanías de Chaitén

Servicios en la Carretera Austral

Como te decía más arriba, la Carretera Austral es una zona bastante remota y los pueblos están a mucha distancia unos de otros. Es por ello que en muchas zonas no hay servicios para la población y toca ser previsora. 

Cajeros automáticos

Entre las cosas a tener en cuenta, está la de los cajeros automáticos. Puedes encontrarte con que no tengas ninguno en los siguientes 100 kilómetros y quedarte sin dinero en efectivo. No es común que se acepten tarjetas de crédito y tampoco suele haber casas de cambio, aunque algunos negocios lo dan.

Así pues, cuando estés en un lugar con cajero, antes de continuar la ruta, y sobre todo si vas a hacer excursiones, asegúrate de tener efectivo suficiente. Los lugares donde había cajero en mi viaje de 2016, de norte a sur (desde Chaitén para abajo), son Chaitén, Futaleufú, Puerto Cisnes, Coyhaique y Cochrane. 

Quizá te interese hacerte una tarjeta para viajar como la Bnext, que te cobra comisiones al sacar de cajero y pagar en divisas extranjeras (solo para residentes en España).

Supermercados 

En los pueblos de la Carretera Austral encontrarás pequeñas tiendas y supermercados donde comprar algo de comida, ya sea para preparar en el alojamiento si tiene cocina o para llevar en la ruta. Ahora bien, debido a la situación remota de la zona, debes saber que los pueblos más grandes suelen servir de abastecimiento a los más pequeños. 

¿Qué significa esto? Que en los pueblos más pequeños la compra te saldrá más cara, pues hay más intermediarios implicados en el proceso de venta. Así pues, aprovecha a comprar en los pueblos más grandes, como Coyhaique o Cochrane. 

Conexión a internet

Siendo una zona tan remota, con tanta montaña y donde no hay pueblos en decenas de kilómetros a la redonda, es previsible que no haya señal de teléfono ni conexión a internet en muchos puntos de la ruta. En los pueblos no suele haber problema e incluso en algunos lugares tienen wifi público, pero a veces este servicio no funciona. 

Cuando yo viajé (2016) pude encontrar wifi y señal telefónica en prácticamente todos los pueblos, excepto en Caleta Tortel. Allí no llegaba la cobertura y la wifi de la biblioteca no funcionaba, así que pasé 24 horas incomunicada. 

Antes de viajar a Chile puedes hacerte con una SIM de datos como la de Holafly para tener conexión durante tu viaje (solo para residentes en España).

Viajar sola por la Carretera Austral, Caleta Tortel
El pueblo de Caleta Tortel, un lugar de cuento entre fiordos

Dónde dormir en la Carretera Austral

Respecto al alojamiento, encontrarás de todo. Hoteles, hostales, hospedajes, hostels, campings, eco-campings, albergues, lodges, cabañas… Hay para todos los gustos y todos los bolsillos. Lo más barato son los campings, obviamente, pero si no tienes carpa o la tienes, pero no quieres pasar frío en la noche, entonces lo más económico son los albergues y hospedajes.

El precio de los alojamientos es caro en general. El camping suele salir entre 3.000 y 5.000 pesos chilenos. Mientras, un albergue estará en torno a los 6.000 o 7.000 si duermes en tu saco, y unos 9.000 si te dan la ropa de cama. Los hospedajes están entre 8.000 y 10.000 pesos chilenos sin desayuno, y rondan los 12.000 o 15.000 con desayuno. (Ten en cuenta que estos precios son de 2016, año en que visité Chile, y pueden haber cambiado).

Normalmente las casas en la Patagonia no tienen calefacción porque es muy cara. Será común que encuentres que solo tienen una o dos estufas repartidas por el alojamiento (en salas comunes). Suelen poner varias mantas en las camas, así que no se pasa frío, pero en las habitaciones y baño se nota mucho la falta de calefacción. Así que, si vas fuera de temporada, asegúrate de llevar ropa de abrigo, porque hace frío.

Alojamientos recomendados

Al viajar sola por la Carretera Austral me alojé en hospedajes (normalmente casa familiar donde rentan habitaciones) y albergues (que solían tener camping también). Estos son los sitios en los que me alojé que más me gustaron (2016):

  • Puerto Cisnes: Hospedaje La Panchita. Aquí tenía mi propia habitación, aunque el baño era compartido. Costaba 10.000 pesos sin desayuno, tenía wifi y me gustó porque la dueña, Loli, era muy simpática. Se podía utilizar la cocina.
  • Villa Cerro Castillo: Sendero Patagonia. Era camping y albergue, y el ambiente era bueno ya que todo el mundo se juntaba en la cocina y zona común. Además, la gente del camping podía utilizar las instalaciones del albergue. Tenía wifi y vistas a Cerro Castillo, y el precio en el albergue era de 7.000 pesos si duermes en tu saco o 9.000 si usas la ropa de cama.
  • Cochrane: No recuerdo el nombre del hospedaje, porque de hecho creo que no tenía. Es un lugar cerca de la plaza, al lado de donde paran los autobuses de Aldea y Katarina, y era hospedaje y camping. No tenía cocina ni wifi, pero la plaza está a una cuadra y ahí había wifi público. Lo que me gustó es que la señora es muy agradable, es céntrico y de lo más barato que hay en el pueblo. Costaba 8.000 pesos (sin desayuno, pero al menos hay un hervidor de agua para preparar té o café en la mañana).
  • Villa O’Higgins: El Mosco. El lugar es camping, hostel y una especie de hotel también. No sé cuánto cuesta el camping, pero el hostel eran 9.000 sin desayuno, y el hotel 18.000 (no sé si con o sin desayuno). Hay wifi, cocina y Fili, la dueña, es un amor.

Y un consejo más: en booking.com y demás sitios de reservas no aparecen la mayoría de los hospedajes. Por eso, lo mejor es ir a la aventura y preguntar al llegar a los pueblos. No obstante, si quieres echar un vistazo, esto es lo que tienes a tu disposición.

Viajar sola por la Carretera Austral, capillas de mármol
Debido a las Capillas de Mármol, Puerto Río Tranquilo es un ejemplo de pueblo turístico con bastantes alojamientos

Cuánto cuesta recorrer la Carretera Austral

Entre que es una zona aislada y los precios de todo se incrementan y que necesitas varios días para recorrerla, recorrer la Carretera Austral no es barato. En general, los precios de los alojamientos, la comida, el transporte y demás servicios son altos, especialmente en los pueblos más aislados. 

Un paquete de galletas te costará unos 500 o 600 pesos chilenos en un supermercado de Cochrane, por ejemplo, pero te costará 800 pesos en Villa O’Higgins (porque se necesitan dos días para llevar la mercancía, y eso tiene un costo). Lo mismo con una botella de agua de litro y medio; de 600 pesos puede pasar a costar 1.200.

Respecto al alojamiento, en el apartado anterior te indico algunos precios de alojamientos bastante básicos (viajé de mochilera), y en cuanto al transporte, me pareció mucho más barato en el norte que en el sur de la Carretera Austral. Por ejemplo, el trayecto Chaitén – Futaleufú fueron 2.000 pesos, mientras que Cochrane – Tortel fueron 7.000 pesos.

Tours y entradas

Ten en cuenta que las excursiones son muy caras también. Además, en muchas ocasiones las vas a tener que hacer sí o sí por los problemas de accesibilidad por cuenta propia. Visitar las Capillas de Mármol en Puerto Río Tranquilo me salió por 8.000 pesos, ir al Parque Pumalín desde Chaitén, 10.000 pesos, y visitar la Isla de los Muertos en Tortel o algún glaciar salía por unos 50.000 (precios de 2016).

En algunos casos, como el Parque Pumalín en Chaitén, se puede hacer por cuenta propia, aunque no es fácil si no tienes vehículo. Por ejemplo, hay un autobús que va hacia Puerto Montt y te deja ahí, pero para volver no hay transporte, así que hay que hacer dedo. Otra opción sería alquilar una bici. En otros casos, es directamente imposible, ya que se necesita navegar varias horas en barco para llegar hasta el lugar, como el Ventisquero Montt en Tortel.

La entrada a los Parques Nacionales también se cobra, y su precio varía de un lugar a otro. En general cobran más a un extranjero que a un chileno, así que si quieres pagar menos puedes intentar hacerte pasar por chilena, po 😉 . La entrada normal para un nacional estaba en 2.000 pesos y para un extranjero en 3.000 pesos, aunque a veces eran 3.000 para los chilenos y 5.000 para los demás.

Bahía de Puyuhuapi al atardecer
Un atardecer en Puyuhuapi. Desde este pueblo tienes relativamente cerca el Parque Nacional Queulat

Cuándo recorrer la Carretera Austral

Esto ya depende de cada una. Recuerda que la temporada alta son los meses de enero, febrero y marzo, mientras que la baja es el resto del año. La Patagonia chilena es zona extrema y hace mucho frío en invierno. Además, muchos alojamientos e incluso fronteras se cierran a finales de abril. Dicho esto, viajar en cada temporada tiene sus ventajas, en mi opinión.

Viajar sola por la Carretera Austral en temporada alta te permitirá conocer más gente, ya que hay muchos más viajeros haciendo la ruta. No pasarás tanto frío y habrá más transporte público.

Mientras, viajar en temporada baja es mejor en cuanto a alojamiento, ya que no están al 100% y siempre vas a encontrar lugar, y para hacer dedo, ya que no hay tanta “competencia” como en verano. Y lo mejor, es que no tendrás que pelearte con nadie para hacer las fotos que tú quieras porque, de verdad, ¡no hay nadie!

Espero que esta guía para viajar sola por la Carretera Austral te ayude a planificar tu viaje. Aunque no sea del todo fácil recorrerla, es una experiencia increíble, con unos paisajes que se quedarán para siempre en tu retina. Anímate y ¡disfrútalo mucho! 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.


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6 comentarios en «Guía para viajar sola por la Carretera Austral»

    • Hola Athina,
      No. Las agencias de viajes suelen organizar viajes a destinos con más infraestructura y tradición turística.
      De todos modos, te animo a que lo hagas sola. No sé este año por la pandemia como estará, pero en un verano normal te encontrarás un montón de gente de todas las partes del mundo viajando sola por la Austral.
      Un saludo.

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