5 cosas que hacer en Coyhaique y alrededores

En un recorrido por la Carretera Austral es imposible saltarse Coyhaique. Se trata de la principal ciudad de la zona, por lo que puede ser un buen punto de partida para explorar esta parte de la ruta. Hoy te cuento 5 cosas que hacer en Coyhaique y alrededores para que aproveches bien tu viaje. 

Que hacer en Coyhaique
Te doy varias ideas de cosas que hacer en Coyhaique y sus alrededores

Dónde queda Coyhaique

Coyhaique es la capital de la Región de Aysén, en plena Patagonia chilena. Con más de 60.000 habitantes es, de largo, el mayor núcleo de población que encontrarás en el recorrido de la Carretera Austral.

Se encuentra en la confluencia de los ríos Coyhaique y Simpson, por lo que es una zona verde y fértil, rodeada de bosques. De hecho, su nombre viene de las palabras tehuelches qoi y aike, que en la lengua de los pobladores nativos significaría “allí donde hay agua”. 

Cómo llegar a Coyhaique

Estando en plena Carretera Austral, es evidente que la manera más frecuente de llegar a Coyhaique es por carretera. Ahora bien, también es posible viajar en avión y ferry. 

Llegar a Coyhaique por carretera

Estando en el recorrido de la Carretera Austral, hacer un viaje por carretera es la mejor excusa para llegar a Coyhaique. Los paisajes de la ruta son increíbles de principio (Puerto Montt) a fin (Villa O’Higgins), así que merece mucho la pena dedicar varios días (incluso semanas) a explorarla. 

La mejor manera de hacerlo es teniendo vehículo propio, ya que éste te dará la libertad de ir a cada rincón que desees. Si no tienes, puedes alquilar uno en Puerto Montt. Ahora bien, también es posible llegar en autobús, aunque aquí hay que adaptarse a los horarios, que, para ser honesta, no son muchos.

Si viajas de norte a sur, podrás llegar a Coyhaique desde Chaitén, Puyuhuapi o Puerto Cisnes (los horarios son orientativos, pues las empresas pueden cambiarlos): 

  • Desde Chaitén: autobús de Buses Becker los miércoles a las 11:00h.
  • Desde Puyuhuapi: puedes tomar el autobús de Buses Becker de los miércoles, que para en Puyuhuapi, o el del Terraustral que para en su recorrido desde La Junta, que sale los lunes, miércoles y viernes a las 05:30h. 
  • Desde Puerto Cisnes: tienes autobús de Terraustral de lunes a viernes a las 05:30h. 

En caso de viajar de sur a norte, podrás hacerlo desde Cochrane con Buses Sao Paulo, que salen los lunes, miércoles, viernes y domingos a las 06:30h.

Que hacer en Coyhaique, Reserva Nacional
Coyhaique vista desde su Reserva Nacional

Llegar a Coyhaique en avión

El principal aeródromo de la Carretera Austral es el de Balmaceda, situado a unos 45 minutos por carretera de Coyhaique. Existen vuelos directos desde Santiago de Chile, Puerto Montt y Punta Arenas con Latam o Sky, por lo que es relativamente fácil llegar desde otras zonas del país. Ahora bien, los vuelos no suelen ser baratos, por lo que te recomiendo comparar precios y horarios.

Quizá te interese leer el post donde explico cómo encontrar vuelos baratos.

Una vez en el aeródromo de Balmaceda puedes tomar el autobús de Buses Suray o alquilar un auto para recorrer la zona. Tener tu propio vehículo te dará mayor libertad para recorrer la zona, pero también es cierto que puede ser muy caro al viajar en solitario.

Llegar a Coyhaique en ferry

Por último, también tienes la posibilidad de llegar a Coyhaique por mar con la barcaza de Naviera Austral que hace la ruta entre Quellón (Chiloé) y Puerto Chacabuco. Sale los lunes y viernes y el viaje dura 31 horas, pues hace varias paradas y hay una gran distancia. 

Una vez en Puerto Chacabuco, debes tomar un taxi hasta Puerto Aysén y de ahí puedes tomar los autobuses de Buses Suray o Buses Ali a Coyhaique.

Qué hacer en Coyhaique y alrededores

Como te decía antes, la ciudad de Coyhaique es la más grande de la zona. Por tanto, es un buen lugar para aprovisionarte para continuar tu camino si estás viajando por la Carretera Austral, pues hay muchas tiendas de todo tipo. La mayoría de las tiendas se ubican en los alrededores de la Plaza de Armas, que tiene la particularidad se tener forma pentagonal.

Shopping aparte, estando en plena Patagonia es evidente que lo mejor está fuera de la ciudad. Por tanto te invito a recorrer los lugares de los que te hablo a continuación para conectar con la naturaleza y maravillarte con los paisajes de estas tierras remotas. 

Piedra del Indio

El río principal de Coyhaique es el río Simpson, y una de las cosas que tienes que hacer en Coyhaique es admirarlo desde alguno de los miradores que hay en las afueras de la ciudad. El río va encajonado entre montes, en un valle fértil con árboles en la ribera, por lo que el paisaje es muy bonito. 

Además de verlo desde los miradores, te recomiendo bajar hasta el mismo río para cruzarlo por el puente de piedra. Es desde ese puente desde donde verás una curiosa figura en una pared rocosa de frente a ti: la cara de una persona. Es lo que se conoce como la Piedra del Indio, cuyo rostro habría sido formado por la erosión de la roca. 

Que hacer en Coyhaique, Piedra del Indio
Hay que fijarse bien en la roca, pero ahí está la cara del indio

Reserva Nacional Coyhaique

Uno de los mejores lugares donde reconectar con la naturaleza cerca de la ciudad es en la Reserva Nacional Coyhaique. Se trata de un área protegida donde es posible encontrar la flora y fauna de la región y es posible recorrerla a través de varios senderos. Si te gusta caminar, lo que te recomiendo es ir uniendo senderos para hacer una ruta circular que te llevará a los lugares más interesantes. 

La caminata transcurre entre bosques de pinos que, por momentos, te hacen pensar que no estás en la Patagonia, pues hay lugares donde no se observa el bosque denso que se puede ver en otras zonas de la Austral. Además de absorber la paz y la energía del bosque, te recomiendo ir muy atenta, pues encontrarás muchas aves de la región, como el chucao o el pájaro carpintero.

Durante la caminata pasarás por algunos miradores desde donde podrás ver la ciudad de Coyhaique a lo lejos. Además, pasarás por algunas lagunas, entre la que destaca la Laguna Verde

Que hacer en Coyhaique, Laguna Verde
El entorno de la Laguna Verde en la Reserva Nacional Coyhaique

Navegar entre las Catedrales de Mármol

Ya más lejos de la ciudad de Coyhaique tienes otros lugares que no te puedes perder. Mi recomendación es que recorras la Carretera Austral de norte a sur para no perderte nada, pero si no tienes tiempo y quieres hacerte una idea recorriendo los alrededores de Coyhaique, entonces tienes que visitar las Capillas de Mármol (o Catedrales de Mármol). 

Estas Catedrales o Capillas en realidad no son ningún edificio, sino monumentos naturales. Se trata de las curiosas formas que el agua y el viento han ido dando a las rocas del Lago General Carrera, cerca de la localidad de Puerto Río Tranquilo.

El paisaje que forman es espectacular y es algo único en la naturaleza. Es posible visitarlo en lanchas, tomando tours desde Puerto Río Tranquilo. Por tanto, puedes ir por tu cuenta en autobús desde Coyhaique o, si prefieres no complicarte mucho, tomar un tour directamente desde la ciudad

Viajar sola por la Carretera Austral, capillas de mármol
Imperdibles las Catedrales de Mármol al pasar por Puerto Río Tranquilo 

Subir al Cerro Castillo

Otra de las cosas que puedes hacer en Coyhaique es viajar hasta Villa Cerro Castillo. Esta localidad se llama así por situarse a los pies de la montaña del mismo nombre, muy conocida por la ruta de senderismo hasta su cima. En lo alto podrás ver de cerca el glaciar encaramado a las rocas, que parecen una fortaleza de piedra, y la laguna azul que se ha creado por el deshielo. 

Para llegar hasta Villa Cerro Castillo puedes tomar un autobús con dirección Cochrane y pedir que te dejen allí. En el pueblo hay algún que otro alojamiento, por lo que puedes planificar quedarte una noche o dos para hacer la caminata.

No es fácil, por lo que te recomiendo ir acompañada y bien preparada en cuanto a ropa, provisiones y equipamiento. Tienes varios consejos al respecto en el post sobre hacer senderismo en solitario

Te cuento qué hacer en Villa Cerro Castillo en otro post.

Viajar sola por la Carretera Austral, cerro Castillo
Si te gusta el senderismo, apunta la ruta a Cerro Castillo

Visitar el Parque Nacional Queulat

Por último, otra de las cosas que hacer en Coyhaique es visitar el Parque Nacional Queulat. Tampoco está cerca de la ciudad, sino que en esta ocasión deberás viajar por la Carretera Austral hacia el norte. 

Este Parque Nacional es bastante extenso y hay varias cosas por visitar en él. Nada más pasar el cruce del desvío a Puerto Cisnes, siguiendo la Ruta 7 unos 2 kilómetros, llegarás a el Salto El Cóndor, una bonita cascada. Algo más adelante te encontrarás con la entrada al sendero del Bosque Encantado, una de las rutas más bonitas del parque, pues discurre entre un bosque húmedo donde los árboles tienen curiosas formas hasta llegar a una laguna coronada por un glaciar. 

Siguiendo la Carretera Austral hacia el norte llegarás al Salto Padre García, otra cascada, y varios kilómetros más adelante, llegarás, por fin, al Ventisquero Colgante. Este glaciar que “cuelga” de la montaña es la estrella del Parque Nacional Queulat, así que no te lo puedes perder. 

Para visitar todo esto lo mejor es tener tu propio vehículo, pues no hay transporte público y los senderos y cascadas están alejados unos de otros. Ahora bien, también tienes la opción de contratar un tour desde Coyhaique con el que ver el Ventisquero Colgante. No verás todo el Parque Nacional, pero sí su principal atracción. 

Te cuento en detalle qué ver en el Parque Nacional Queulat en otro post.

Qué ver en el Parque Nacional Queulat, Ventisquero Colgante
El Ventisquero Colgante es la estrella del Parque Nacional Queulat

Dónde dormir en Coyhaique

Al ser una ciudad grande, Coyhaique tiene bastantes opciones de alojamiento de todo tipo: camping, hostel, hostal, hospedaje, hotel… Por aquí te dejo tus opciones. Yo me quedé en un hospedaje de una señora muy simpática, pero no recuerdo el nombre del lugar.

Si quieres tener una experiencia más cercana y local, te recomiendo mucho alojarte en hospedajes y hostales, pues con frecuencia son las propias casas de los dueños donde alquilar habitaciones a los turistas. Así, podrás conversar con ellos en las zonas comunes, como el salón o la cocina, y conocer más acerca de la vida en esta zona remota de Chile

¡Y hasta aquí esta pequeña guía! Espero que te ayude a planear tu viaje y a saber qué cosas hay que hacer en Coyhaique y sus alrededores. Si tienes la oportunidad, no dejes de recorrer todo lo que puedas de la Carretera Austral, pues sus paisajes son impresionantes. 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.


Prepárate para viajar a Coyhaique

Transportes
Compara los precios de los vuelos a Balmaceda con Skyscanner
Alquila un coche para moverte por Chile con Autoeurope

Alojamiento
Reserva tu alojamiento en Coyhaique a través de Booking

Actividades
Reserva tus tours en Coyhaique con Civitatis, DeNomades o Get your guide

Seguro de viajes
Contrata tu seguro de viaje a Chile con Mondo y llévate un 5% de descuento

Tarjetas
Paga y saca dinero sin comisiones con la tarjeta de Bnext
Consigue un 5% de descuento en tu SIM de Holafly


Código ético: en este post existen algunos enlaces de afiliado, lo que significa que, si haces una reserva o contratas un producto o servicio a través de estos links, me llevo una pequeña comisión. En ningún caso pagarás de más y yo podré seguir manteniendo esta comunidad. Si te lo recomiendo es porque lo he probado, lo utilizo habitualmente y creo que puede serte útil para planificar tu viaje en solitario.

Deja un comentario