Viajar a Qatar sola: qué ver en Doha en una escala

En mi viaje a Vietnam de 2018 hice una escala de 14 horas en Doha y, como era bastante tiempo, decidí salir del aeropuerto y ver así esta ciudad de grandes rascacielos entre el mar y el desierto. Hoy te cuento mis impresiones sobre cómo es viajar a Qatar y qué ver en Doha basadas en aquella escala.

Aquel viaje fue mi primera vez viajando sola en un país musulmán. Antes ya había viajado sola por varios países de Sudamérica, Canadá y algunos lugares de Europa también, pero esta vez la cultura que iba a descubrir era algo más diferente, especialmente para una mujer. ¡Te cuento cómo fue mi experiencia!

Viajar a Qatar qué ver en Doha
Te cuento cómo es viajar a Qatar y qué ver en Doha, su capital

Dónde está Qatar

Qatar (o Catar) es un pequeño país situado en una península de la Península Arábiga. Su única frontera por tierra es con Arabia Saudí, con quienes mantienen una relación tensa. Al estar rodeados principalmente por mar, su principal actividad económica hasta hace unos años era la recolecta de perlas en el Golfo Pérsico. Cuando se descubrió el petróleo todo cambió y pasó de ser un territorio de nómadas beduinos a ser uno de los países más ricos del mundo.

La capital de Qatar es Doha y es donde está el mayor interés turístico del país. Aquí se pueden encontrar contrastes como el antiguo zoco (Souq Waqif) y los rascacielos que se pueden ver desde el Corniche (el paseo marítimo). También en Doha es donde vive la mayor parte de la población, un 90% de los 2 millones de habitantes que tiene.

Lo más interesante de todo es que solamente alrededor del 20% de la población son qataríes. El resto son extranjeros que viven y trabajan en el país, ya sea en la construcción o en negocios internacionales, y creo que este hecho hace que Qatar sea un país algo más abierto que otros del entorno.

Requisitos para viajar a Qatar

Antes de planificar tu viaje o tu escala en Qatar, te recomiendo informarte bien de todos los requisitos sanitarios necesarios para poder ingresar al país. Además de los documentos típicos como el pasaporte, ahora rigen normas relativas al Covid-19 que hay que tener en cuenta.

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Pasaporte y visado para visitar Qatar

Si eres ciudadana de la Unión Europea o de la mayoría de países latinoamericanos no necesitas solicitar visa ni visado de turista. Aquí puedes revisar cuáles son los documentos necesarios, si para tu nacionalidad se exige visado de entrada y cuántos días podrás estar en el país, ya sea por viaje de placer o durante una escala.

A la hora de pasar por el control de inmigración simplemente tienes que enseñar tu pasaporte en regla (validez mínima de seis meses), decir que vas a visitar la ciudad y enseñar tu billete de salida del país. Te sellarán el pasaporte y ahí te pondrán hasta cuándo tienes permiso para quedarte (en mi caso me marcaron 90 días).

Viajar a Qatar qué ver en Doha, Doha desde el avión
Vista de Doha desde el avión

Vuelos a Qatar

Como Doha es la capital qatarí, allí se sitúa el aeropuerto internacional del país. Al tener solo frontera terrestre con Arabia Saudí y estar rodeado de desierto y mar, lo más frecuente es viajar a Doha en avión. Qatar Airways es la aerolínea del país y yo volé con ellos haciendo esa escala de la que te hablaba más arriba.

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Tours por Doha en una escala

Si vas a hacer escala en Doha y reservas directamente a través de la web de Qatar Airways, puedes elegir reservar un paquete para tu escala. Este paquete suele incluir hotel, tour por Doha y traslado al aeropuerto, por lo que está muy bien para poder disfrutar de esas horas libres sin tener que preocuparte de organizar nada o buscarte la vida en un país que no conoces.

Otra opción es contratar un tour por tu cuenta, en el que te recogen en el aeropuerto, te llevan a visitar Doha y te vuelven a llevar a la terminal para tomar tu siguiente avión. Estos tours duran unas 4 horas y son en inglés. Aquí puedes reservar uno de ellos con antelación.

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Cómo ir del aeropuerto Hamad al centro de Doha por libre

Si te decides a aventurarte por tu cuenta, en Doha hay taxis que te llevarán hasta el centro de la ciudad. Ahora bien, si viajas sola entonces te conviene una alternativa más económica. El autobús 777 sale desde el mismo aeropuerto y pasa por algunos de los sitios más característicos que ver en Doha, como toda la avenida del Corniche, desde la que se tienen las vistas más icónicas con la bahía y el famoso skyline de Doha al fondo.

Si solo vas hasta el centro y vuelves al aeropuerto, con comprar dos billetes individuales tienes de sobra, pero si vas a visitar varias cosas (por ejemplo, ir hasta el Centro Comercial Villaggio, que está bastante lejos, o visitar el centro y luego ir hasta La Perla), te sale a cuenta comprar la tarjeta con viajes ilimitados.

Cuesta 20QR (4,5€ – ten en cuenta que el precio es de 2018, por lo que puede haber cambiado) y puedes realizar todos los viajes que quieras en diferentes autobuses durante el día. El ticket lo puedes comprar en el mismo autobús, pero no olvides cambiar algo de dinero o sacar del cajero antes en el aeropuerto, ya que solo aceptan efectivo.

Qué ver en Doha, transporte público
No dudes en moverte en autobús al viajar a Doha

Moneda y precios en Qatar

La moneda oficial de Qatar es el Riyal Qatarí (QAR) y 1€ son 4,04QR. No es necesario que lleves riyales desde tu país, ya que en el mismo aeropuerto encontrarás casa de cambio y cajeros automáticos. En mi caso cambié 20€ en el aeropuerto, que eran unos 80QR, y andé justita para el día, teniendo en cuenta que solo gasté en transporte y comida.

Los precios son similares a los de Europa, y es que como te decía más arriba, son un país muy rico. Para que te hagas una idea, pagué 20QR por el ticket de transporte válido durante 24 horas para viajes ilimitados (casi 5€) o 25QR (unos 6€) por un cappuccino y un croissant en el Souq Waqif. Las botellas de agua pequeñas eran 2QR (50 cts.), un precio más razonable.

Es conveniente descargarse una app de conversión de divisas para tenerla a mano y comprobar cuánto vas a gastar en todo momento. Para tener internet y acceder a cosas así, si tu viaje es de varios días, puedes pedir una tarjeta eSIM Holafly para Qatar. Puedes adquirirla con un 5% de descuento introduciendo el código «quieroviajarsola» al pagar.

Idioma en Qatar

A la hora de viajar sola a Qatar debes tener cuenta el idioma. El idioma oficial es el árabe, aunque muchísima gente habla inglés también. Si no hablas ninguno de estos dos idiomas lo tendrás algo complicado, pero no hay nada imposible hoy día. Siempre puedes descargarte una app en tu móvil de traducción de idiomas o recurrir al truco analógico de llevar escrito en un papel en inglés los lugares a los que quieres ir.

Viajar sola a Qatar, idioma
El idioma en Qatar es el árabe, pero podrás defenderte también en inglés

Qué ver en Doha

Doha es una ciudad de poco más de un millón de habitantes, por lo que es en cierto modo «manejable». Eso sí, hace mucho calor y eso puede pasar factura o hacer que no te dé tiempo a ver todo lo que tenías previsto. El objetivo de este post es reseñarte los 3 lugares que ver en Doha que, a mi parecer, son más icónicos. Si no te da tiempo a verlos todos, no te preocupes. ¡Así tienes una excusa para volver!

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Souq Waqif

En el centro de la ciudad de Doha se encuentra el Souq Waqif, el que es su bazar más característico. Adentrarse en su laberinto de calles es asombrarse a cada paso, ya que cada producto tiene su rincón en el que venderse. Hay calles en las que solo se vende ropa, en otras solo especias, pájaros, alfombras o artesanías y, cómo no, oro. También hay varias cafeterías, aunque encontré que es algo caro (no sé si por la zona o porque los precios son elevados en general).

En un momento de mi paseo por el bazar me encontré con un grupo de hombres a caballo que, me imagino, debían ser de la guardia del emir o algo similar, ya que el palacio de gobierno se encuentra muy cerca de aquí.

Qué ver en Doha, zoco
Una cale del Souq Waqif con los guardias a caballo

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El Monumento a la Perla y el Corniche

Hace no muchos años Qatar no era el país rico que es hoy en día. No se sabía de su petróleo ni su gas, por lo que sus habitantes eran nómadas, pescadores y recolectores de perlas. En una ciudad en la que hoy los rascacielos comienzan a llenar el paisaje, si miramos al mar, vemos aún los barcos que salían a recoger esas perlas, y es por ello que el monumento a la Perla no pasa desapercibido.

Allí comienza el paseo marítimo del Corniche y desde allí se tiene además una bonita vista de los rascacielos del centro financiero al otro lado de la bahía de Doha. También muy cerca, en uno de los terrenos que se van ganando poco a poco al mar, se encuentra el Museo de Arte Islámico de Doha. Si tienes tiempo, visitarlo es una buena opción cultural.

Qué ver en Doha, perla
El monumento a la perla, la antigua industria qatarí

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Centro Comercial Villaggio

«¿Un centro comercial?» te estarás preguntando. Sí, pero no es un centro comercial cualquiera. Es una mole con más de 200 tiendas de todo tipo, desde vestidos a la moda qatarí hasta las firmas más famosas en Occidente, un parque de atracciones e incluso un canal con góndolas como si estuviéramos en Venecia.

La decoración se inspira en la ciudad italiana y no le falta detalle, desde techos con cielos azules hasta casitas de colores con balcones que se asoman a anchas avenidas. Se encuentra bastante retirado del centro, pero es posible llegar en autobuses de las líneas 31 y 34 desde la estación central (Al Ghanim), cerca del Souq Waqif. Sin duda, un sitio muy peculiar que ver en Doha.

Qué ver en Doha, centro comercial
El Villaggio tiene hasta canales y góndolas, como si de Venecia se tratase

¿Es seguro viajar a Qatar siendo mujer?

Qatar es uno de los países con menor índice de criminalidad y está siempre en los primeros puestos mundiales en cuanto a seguridad. Así que definitivamente no, no es peligroso viajar sola a Qatar y puedes visitar Doha con total tranquilidad. Recuerda, eso sí, prestar atención a tus pertenencias (carteristas hay en todas partes) y seguir tu instinto igual que harías en cualquier otra parte del mundo.

En mi caso visité solamente Doha ya que estuve unas horas, pero el resto del país también es territorio seguro. Si te quedas varios días puedes realizar excursiones al desierto, y en este caso es recomendable ir en tours en caravanas de 4×4 y llevar provisiones por si pasa algo, ya que en muchas zonas no hay cobertura.

Para viajar a Qatar no hace falta vacunarse de nada más allá de la Covid-19. No hay epidemias, mosquitos peligrosos ni enfermedades tropicales, pero sí hay que tener en cuenta que Qatar está en el desierto. Por tanto, hay que beber mucha agua mineral para evitar la deshidratación y los golpes de calor ante las temperaturas extremas y buscar siempre la sombra.

En el caso de que algo te ocurra, debes saber que la red sanitaria es buena, pero tendrás que pagar una gran suma de dinero en el doctor o el hospital si no tienes seguro de viaje. Así que ¡viaja segura! Para mi el mejor seguro de viaje es Mondo Seguros por sus amplias coberturas, buenos precios, su app y muchas otras ventajas. Además, por leerme te llevas siempre un 5% de descuento.

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Viajar sola a Qatar, vestimenta qatarí
Qataríes de compras en el Centro Comercial Villaggio

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Cómo vestir en Qatar siendo mujer

Una de las mayores incógnitas a la hora de viajar a países musulmanes siendo mujer es el de la ropa. Los y las qataríes visten con largas túnicas, los hombres de blanco y con pañuelo en la cabeza y las mujeres de negro, con niqab o chador (velos con apertura en los ojos y cara respectivamente), pero eso no hace que todo el mundo esté obligado a vestir así. Puedes vestir con ropa siguiendo la moda occidental, aunque las autoridades piden a los turistas que se vistan de forma «decente».

Es decir, nada de faldas cortas o pantalones cortos, escotes, enseñar ombligo u hombros, etc. Para no tener problemas, lo más sencillo es llevar unos pantalones largos de verano o falda larga vaporosa para evitar el calor y una camiseta de manga corta. Si quieres utilizar tirantes, debes llevar una chaqueta o fular por encima. No hace falta llevar velo ni cubrirte la cabeza y respecto al calzado puedes llevar sandalias sin ningún problema.

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Utilizar el transporte público en Doha siendo una mujer sola

Como te decía al principio del post, una vez llegas a Qatar puedes moverte en autobús por Doha o con taxis. Yo me moví en autobús, siendo el primero de ellos el que va desde el aeropuerto hasta el Corniche. Como sale del propio aeropuerto, los pasajeros éramos todos extranjeros y, aunque no éramos muchos, había tanto hombres como mujeres. Me senté en una de las primeras filas y no pude evitar fijarme en la señal que había pegada en el cristal: «Asientos para mujeres«. Todos los autobuses que tomé en Doha tenían esta señal, así que entiendo que es la norma.

También entiendo que, saliendo de la ruta turística del aeropuerto, pocas mujeres utilizan los autobuses. Tomé otro autobús para ir desde la estación de autobuses del centro hasta el Centro Comercial Villaggio y, aunque en la estación había alguna mujer (probablemente extranjeras que trabajen en la ciudad, pues por su aspecto no parecían turistas y no vestían de la manera tradicional qatarí), una vez subí al autobús la única mujer era yo. Lo mismo ocurrió al volver. Los conductores eran bastante amables (si les preguntas te dirán cuánto falta para llegar y dónde tienes que bajarte), pero nunca me había sentido tan observada como en esos autobuses.

No sé qué les pasaba por la cabeza a los otros pasajeros (todos hombres) al ver a una mujer occidental sola en un autobús frecuentado solo por gente local. Algunos ponían cara de sorpresa por un momento y seguían a lo suyo, otros miraban de reojo, como con gesto de desaprobación o incomodados. Nadie me dijo nada, solamente me miraban.

Viajar sola a Qatar, autobús
La señal de los asientos para mujeres de los autobuses de Doha

Hoteles en Doha

Doha es el principal destino turístico de Qatar y es allí donde encontrarás más hoteles para alojarte. Puedes reservar aquí. Como yo no me quedé, sino que solo estuve durante una escala, no puedo recomendarte ninguno en concreto, pero te sugiero que lo escojas en el centro.

Así pues, tienes varias cosas que ver en Doha si vas a viajar a Qatar o si vas a realizar una escala larga. La capital qatarí es sorprendente, así que merece la pena que salgas del aeropuerto al pasar por allí, y si vas a quedarte más tiempo, quizá te apetezca ir más allá y conocer ese gran desierto que ocupa prácticamente todo el país.

Estela Gómez

Viajera y fundadora de #QuieroViajarSola. Desde que comencé a viajar sola en 2016 siempre tuve una inquietud: motivar a otras mujeres a viajar solas. Para ello, decidí crear este blog en 2018, en el que te cuento todos los viajes que he realizado en solitario en estos casi 8 años como viajera independiente y te doy consejos para que puedas organizar tu viaje por libre y disfrutar recorriendo el mundo en solitario.

Estela Gómez, blogger de viajes para mujeres

Por qué puedes confiar en #QuieroViajarSola

En estos 8 años viajando sola por todo el mundo he recorrido muchos países y destinos de los que puedo darte consejos en base a mi experiencia. Puedo recomendarte lugares para visitar, dormir, cómo moverte, etc., y eso es lo que encontrarás en cada artículo de este blog de viajes. Complemento la información con mis redes sociales, sobre todo Instagram, donde puedes ver casi en tiempo real los lugares por los que viajo sola cada vez que estoy en una nueva aventura.

Además, este blog ha sido galardonado en varias ocasiones (entre los premios recibidos está el Premio 20Blogs al Mejor Blog de Viajes en 2021) y he aparecido en numerosos medios de comunicación, tanto en España como en Latinoamérica (El País, La Sexta Noticias, ELLE Argentina, El Sol de México, Radio Marca…).

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2 comentarios en «Viajar a Qatar sola: qué ver en Doha en una escala»

  1. gracias Estela por tu información me voy sola en octubre a Doha y hoy he comenzado a recopilar información del viaje. Me ha venido muy bien lo que has comentado por lo que te lo agradezco ahora estoy mas tranquila.

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