Cómo llegar y qué hacer en Cochrane

La Carretera Austral es una de las rutas escénicas más impresionantes del planeta y nos permite llegar hasta lugares remotos en el sur de Chile. Hoy te voy a contar qué hacer en Cochrane, uno de esos lugares rodeados de una preciosa naturaleza a los que no es fácil llegar.

Qué hacer en Cochrane
Te cuento qué hacer en Cochrane y cómo llegar a una de las zonas más remotas de Chile

Dónde queda Cochrane

Cochrane es el principal núcleo de población de la parte sur de la Carretera Austral de Chile. Cuenta con poco más de 3.000 habitantes, pero en esta pequeña ciudad es posible encontrar todos los servicios necesarios para vivir y recorrer la zona (banco, gasolinera, tiendas, restaurantes, etc.).

Se ubica en plena Carretera Austral, a unos 330 kilómetros al sur de Coyhaique. Pertenece a la región de Aysén y se ubica junto a algunos lugares de especial belleza, como el río Baker, el Campo de Hielo Patagónico Norte o el Parque Nacional Patagonia. 

Cómo llegar a Cochrane

Estando situado en un lugar tan remoto, la única manera de llegar a Cochrane es por carretera. Como te decía, la Carretera Austral pasa por allí y es la principal vía de comunicación con el resto de la zona y el país, aunque también es posible llegar desde Argentina por los pasos Jeinimeni o Rodolfo Roballos, conectando la Carretera Austral de Chile con la Ruta 40 de Argentina

Recuerda contratar un seguro de viaje para viajar por la carretera Austral para estar cubierta en caso de accidentes, sobre todo si eres extranjera.

Llegar en automóvil

La manera más fácil de llegar a Cochrane es teniendo vehículo propio (o alquilando uno por ejemplo en el aeropuerto de Balmaceda, en Coyhaique). Si viajas desde Coyhaique los primeros kilómetros de la ruta son asfaltados, hasta Villa Cerro Castillo. Desde allí es de ripio, igual que las rutas que conectan con Argentina.

Para llegar desde Argentina tienes dos pasos fronterizos, como te decía. El principal es el Jeinimeni, situado entre los pueblos de Chile Chico (Chile) y Los Antiguos (Argentina). Para ello, tendrás que viajar hasta Los Antiguos siguiendo la Ruta 43 desde Perito Moreno (Ruta 40). Una vez en Chile, la ruta pasa a ser la 265 hasta llegar a la ruta 7 (la Carretera Austral). Debes tomarla en dirección sur y seguir durante unos 60 kilómetros.

El otro paso fronterizo es el de Rodolfo Roballos, que se sitúa más cerca de Cochrane, recorriendo el valle del río Chacabuco. Desde la Ruta 40 habría que tomar el desvío hacia la ruta 41 hasta llegar al paso fronterizo. Desde allí, tienes 74 kilómetros por la ruta X-83 hasta llegar a la Carretera Austral y ya solo te quedarán otros 15 kilómetros hacia el sur hasta Cochrane.

Qué hacer en Cochrane, mirador de los Tres Lagos
Al incorporarte a la Ruta 7 no te pierdas el mirador de los Tres Lagos

Llegar a Cochrane en autobús

Cochrane también está conectada con los pueblos de los alrededores por autobús. Ahora bien, las frecuencias no son diarias, por lo que si vas a viajar sola por la Carretera Austral y planeas moverte en este tipo de transporte, debes planificar bien tu aventura previamente. 

Las conexiones de autobús para llegar a Cochrane desde otros destinos de interés en la Carretera Austral son los siguientes: 

  • Desde Coyhaique, parando en Villa Cerro Castillo y Puerto Río Tranquilo:
    • Buses Acuario 13: lunes a las 14:30h y miércoles y viernes a las 08:30h. 
    • Buses Don Carlos: de lunes a viernes a las 09:30h.
    • Buses Sao Paulo: martes, jueves, sábados y domingos a las 09:00h.
  • Desde Puerto Río Tranquilo, además de poder utilizar los autobuses indicados arriba, puedes tomar los Buses Katalina, que salen todos los días a las 12:00h.
  • Desde Caleta Tortel:
    • Buses Aldea: domingos, martes y jueves a las 15:00h y viernes a las 18:00h. 
    • Buses Cordillera: lunes y jueves a las 08:00h.
    • Buses los Glaciares: miércoles y sábados a las 15:00h y domingos a las 17:30h. 
  • Desde Villa O’Higgins: hay servicio de autobús, pero no he encontrado horarios.

Ten en cuenta que los horarios son orientativos y pueden cambiar. Te recomiendo contactar con la empresa de antemano para confirmar los días que prestan servicio y sus horarios.

Qué hacer en Cochrane, río Baker
Ya viajes en coche o en autobús, no dejes de mirar las vistas. ¡El río Baker te acompañará en la ruta!

Qué hacer en Cochrane

Cochrane no es una de las localidades más turísticas de la Carretera Austral, pero sí cuenta con todos los servicios básicos, por lo que es un buen punto de partida para explorar todo el territorio hasta el fin de la ruta 7. Como te decía más arriba, esta pequeña ciudad se encuentra rodeada de algunos lugares espectaculares, por lo que merece la pena acercarse a visitarlos (eso sí, necesitarás tener un auto para casi todo). 

En el pueblo 

Para empezar, sin salir de Cochrane es posible adentrarse en la naturaleza haciendo alguna ruta de senderismo por la Reserva Nacional Tamango. Forma parte del Parque Nacional Patagonia y por allí podrás ver huemules y unas bonitas vistas al río y lago Cochrane.

Además, junto al centro del pueblo podrás subirte a un pequeño cerro desde donde divisar toda la localidad y su entorno. ¿Y sabes qué? Que allí encontrarás unas letras blancas donde dice Cochrane al más puro estilo de Hollywood. 

Qué hacer en Cochrane, Reserva Nacional Tamango
El río Cochrane te acompañará en tu ruta por la Reserva Nacional

Junto a la Carretera Austral

Saliendo de Cochrane y siguiendo la Carretera Austral en dirección sur te encontrarás enseguida con el Lago Esmeralda, que te regalará unas impresionantes vistas, pues la carretera va pegada al agua.

En cambio, si la tomas hacia el norte, te encontrarás con el río Baker, el más caudaloso de Chile. La ruta va pegada al río, por lo que las vistas son increíbles. Además, hay varios miradores para poder no solo disfrutar del paisaje que pinta su intenso color azul, sino también para ver cómo otros ríos vierten sus aguas en él. Así, no te puedes perder las confluencias con los ríos Chacabuco y Nef, donde se forma una preciosa catarata.

Entre ambos lugares encontrarás otro punto de interés. Se trata de un pequeño museo llamado Pioneros del Baker que recoge la historia de la colonización de esta parte del país y la fundación de Cochrane. Podrás ver vestimentas de la época y cómo eran esas primeras casas de los pioneros que fueron a vivir allí.

Si sigues rumbo norte llegarás tarde o temprano al Lago Bertrand, donde nace el río Baker. Junto a él, el Lago Negro, donde te aconsejo parar y contemplar el paisaje desde el mirador de los Tres Lagos. Unos metros más adelante llegarás al Lago General Carrera, el más grande de Chile, y, junto a él, siguiendo unos kilómetros más, Puerto Río Tranquilo, donde puedes visitar las Capillas de Mármol

Cómo visitar las Capillas de Mármol en tour
Para llegar hasta las bonitas Capillas de Mármol desde Cochrane tendrás que viajar por carretera hasta Puerto Río Tranquilo

Dónde alojarse en Cochrane

Cochrane no es la localidad más turística de la Carretera Austral, pero ello no significa que no haya dónde alojarse. Encontrarás sobre todo hospedajes, hostales, algún pequeño hotel y campings, tanto en el centro como en los alrededores (puedes echar un vistazo a tus opciones aquí). Yo me quedé en la parte de hospedaje del Camping Cochrane, junto a la plaza principal y la parada de algunos minibuses que recorren la zona, por lo que la situación era inmejorable. 

¡Y hasta aquí esta pequeña guía sobre este rincón de la Patagonia! Espero que ahora te quede más claro cómo llegar y qué hacer en Cochrane y que este post te ayude a planear tu viaje por la Carretera Austral. ¡A disfrutarlo!

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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