Viajar sola a El Chaltén, paraíso del trekking

Uno de los mejores recuerdos que tengo de mi viaje sola por Sudamérica es mi paso por El Chaltén. Esta localidad me sorprendió con sus increíbles paisajes y fue el lugar donde me di cuenta de que me encantaban las montañas. Por eso, hoy en este post te quiero contar mi experiencia y cómo es viajar sola a El Chaltén. Si te gusta el contacto con la naturaleza, ¡te encantará este lugar!

Viajar sola a El Chaltén
Te cuento cómo es viajar sola a El Chaltén, la capital argentina del trekking

Dónde queda El Chaltén

El Chaltén es un pueblo situado en la Patagonia argentina. Se fundó hace muy poco, en 1985, durante un momento de disputa con Chile por los territorios fronterizos en el que se decidió crear un asentamiento para defender la soberanía del lugar.

Pese a ser un pueblo tan joven, se ha convertido rápidamente en un lugar muy turístico y no para de crecer, contando con unos 3.000 habitantes. La razón de este desarrollo no es otra que su espectacular entorno, pues se sitúa dentro del Parque Nacional Los Glaciares, junto a una de las montañas más conocidas de todos los Andes: el Cerro Fitz Roy.

El Chaltén es conocida como la capital argentina del trekking, y es que su entorno es perfecto para hacer senderismo. Hay muchas rutas para conocer sus cerros, lagunas y cascadas, así que, si decides viajar sola a El Chaltén, no olvides las botas de montaña. ¡Las vas a usar mucho!

Viajar sola a El Chaltén, vista El Chaltén
El Cerro Fitz Roy está siempre bien presente en El Chaltén

Cómo es viajar sola a El Chaltén

Siendo la capital argentina del trekking, es evidente que si te planteas viajar hasta El Chaltén es porque te gustan las actividades al aire libre. En mi caso, venía recorriendo toda la Patagonia cruzando entre Argentina y Chile, así que ya me había invadido ese espíritu aventurero. Había hecho algunas caminatas tanto en la zona de Bariloche como en la Carretera Austral, aunque la experiencia de hacer senderismo en El Chaltén fue otro nivel.

Los paisajes de El Chaltén son algunos de los más impresionantes que recuerdo del viaje. Por primera vez hacía senderismo en solitario en alta montaña y lo disfruté muchísimo.

Hay senderos de todo tipo, pero los más espectaculares, como el trekking al Fitz Roy o el trekking a Laguna Torre, son bastante largos y, en algunos momentos, algo difíciles. Por ello, poder completarlos en solitario fue una gran satisfacción y uno de esos momentos en los que te das cuenta de que todo se puede. Para mi, viajar sola a El Chaltén significó descubrir una gran conexión con la naturaleza.

Ahora bien, puede que aunque a ti también te encanten las montañas y caminar, te dé miedo o tengas ciertos reparos en hacer senderismo sola. Es totalmente normal, y además tienes la suerte de que El Chaltén es un destino muy visitado por mochileros y todo tipo de amantes de la naturaleza.

Por tanto, te será fácil conocer gente para ir acompañada en los treks, e incluso hay tours para poder caminar en grupo. De todos los destinos de la Patagonia, El Chaltén es uno de los más fáciles para viajar sola.

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Viajar sola a El Chaltén, Laguna Torre
El trek a Cerro Torre es muy bonito. ¡Anímate a hacerlo!

Qué hacer en El Chaltén

A estas alturas del post ya te habrás dado cuenta de que todo lo que hay por hacer en El Chaltén está relacionado con la naturaleza. Hay muchos senderos para elegir, así que te recomiendo viajar durante varios días para poder hacer varias caminatas.

Cerca del pueblo hay algunas fáciles, como la del Chorrillo del Salto. Se trata de una cascada muy bonita situada a unos 3 kilómetros del pueblo. También bastante accesible es la caminata al mirador de los Cóndores. En este caso, es una subida a un cerro cercano al pueblo con vistas de todo el valle donde se ubica.

Ya de mayor complejidad y distancia son los grandes senderos a los principales cerros: Fitz Roy y Torre. El trekking al Fitz Roy es la caminata más conocida, llegando hasta la Laguna de los Tres, al pie de su cima rocosa. Es la caminata más larga de todas, aunque si no quieres hacerla entera puedes hacer la primera parte hasta la Laguna Capri, donde hay un mirador muy bonito.

La caminata al Cerro Torre llega hasta la laguna del mismo nombre, formada por el derretimiento del glaciar. Es algo más fácil que la del Fitz Roy, pero también de día completo. A mi me encantó este trek y te recomiendo hacerlo entero, aunque también puedes quedarte a mitad y llegar hasta el mirador del Torre.

Éstos son los senderos más conocidos, pero también hay algunos más en la zona del Lago del Desierto, en el camino a pie hacia Villa O'Higgins (Chile). Además, más allá de hacer senderismo, en El Chaltén también se pueden practicar otras actividades, como el rafting o la escalada. En el hostel donde me alojé conocí a un grupo de gente, la mayoría mexicanos, que iban a ascender la pared vertical del Fitz Roy hasta su cima.

En otro post te cuento en detalle 10 cosas que hacer en El Chaltén.

Viajar sola a El Chaltén, Chorrillo del Salto
El Chorrillo del Salto es un trek fácil desde El Chaltén

Dónde dormir en El Chaltén

Ya que hablo del hostel, vamos con el alojamiento. Como te comentaba más arriba, El Chaltén es un lugar muy turístico, así que hay alojamiento de todo tipo. Encontrarás muchos hostels, hoteles, hosterías… Aquí te dejo la página de Booking para que eches un vistazo.

También hay muchos campings, tanto en el pueblo como en los senderos. Si viajas con carpa, seguro que te interesa leer esto, pues hay un camino que conecta los senderos del Fitz Roy y el Torre. Mucha gente lo que hace es el sendero del Fitz Roy, duerme en uno de los campings en la base del cerro y, al día siguiente, va hacia Laguna Torre.

En mi caso, hice los senderos en días diferentes, volviendo a dormir al pueblo. Me quedé en el hostel Cóndor de los Andes y me gustó bastante. Es pequeñito, pero muy cuco, con zona común con chimenea, aunque la habitación era un poco pequeña. Tiene cocina para poder cocinar y así no gastar tanto en restaurantes y varios servicios, como lavandería. Además, está bien situado cerca de la terminal de autobuses y las calles principales del pueblo.

Te dejo también otras ideas en base a las valoraciones dadas en Booking por otras personas que viajaron solas a El Chaltén:

Si nunca has reservado en un albergue, te cuento cómo elegir un hostel en otro post.

Viajar sola a El Chaltén, vista del pueblo
Aunque El Chaltén sea pequeño, es un pueblo con todo tipo de servicios

Cómo llegar a El Chaltén

Aunque El Chaltén sea un pueblo remoto de la Patagonia argentina, a los pies de los Andes, no es del todo complicado llegar hasta él. Tiene la ventaja de encontrarse “no muy lejos” de El Calafate (lo entrecomillo porque en la Patagonia las distancias son enormes), lo que hace que mucha gente aproveche para visitar ambos destinos en un mismo viaje.

Quizá te interese conocer también cómo es viajar sola a El Calafate.

Cómo llegar a El Chaltén desde El Calafate

El Calafate y El Chaltén están separadas por algo más de 200 kilómetros y la única manera de recorrerlos es por carretera. Puedes ir con tu propio auto (o alquilar uno), en autobús o con tours.

En auto

Si viajas con tu propio vehículo, desde El Calafate debes tomar la ruta 11 hasta llegar a la Ruta 40, a la que debes incorporarte en sentido norte. Primero bordearás el Lago Argentino y, unos kilómetros más adelante, el Lago Viedma. Es junto a este lago cuando sale el desvío hacia El Chaltén por la carretera 23, que va bordeando el lago hasta prácticamente llegar al pueblo.

En autobús

En caso de no tener coche, puedes ir en autobús. Todos los días salen autobuses de las compañías Cal-Tur, Chaltén Travel y TAQSA entre ambos destinos. Hay varios horarios al día, cuesta unos 800 pesos y el viaje dura unas 3 horas.

Viajar sola a El Chaltén, llegar por carretera
Al ir acercándote a El Chaltén podrás ver el Cerro Fitz Roy desde la carretera

Desde el aeropuerto de El Calafate

El Chaltén no tiene aeropuerto, pero algunos de los autobuses pasan por el aeropuerto de El Calafate, por lo que podrás viajar también desde allí. Además, también tienes la opción de contratar un traslado desde el aeropuerto hasta El Chaltén.

Quizá te interese leer mi post sobre cómo encontrar vuelos baratos.

Tours a El Chaltén

Por último, si no planeas quedarte en El Chaltén, también puedes hacer algunos tours desde El Calafate. Algunos son de un día, como el que visita el Chorrillo del Salto y el mirador de los Cóndores, y otros de dos días, haciendo los senderos del Fitz Roy y el Torre durmiendo en uno de los campings a sus pies.

Cómo ir de Villa O'Higgins a El Chaltén

Si vas a viajar sola por la Carretera Austral de Chile también tienes opción de llegar a El Chaltén desde Villa O'Higgins. Ahora bien, en este caso no es tan sencillo como desde El Calafate.

Paso del Lago del Desierto

Desde Villa O'Higgins hasta El Chaltén hay 130 kilómetros, pero no hay una carretera que los una, sino un camino de huella por la cordillera.El trayecto no es apto para autos, sino que solamente se puede hacer a pie o en bici.

Hay que combinar tramos por camino y navegar dos lagos (Lago O'Higgins y Lago del Desierto), lo que hace que solo sea transitable en verano, ya que en temporada baja no hay tanta frecuencia de barcos y la nieve oculta la huella. Puedes reservar los transporte aquí; ahora bien, no te aconsejaría hacerlo completamente sola, pues es una gran distancia en alta montaña.

Viajar sola por la Carretera Austral, Villa O'Higgins
El cartel que marca el fin de la Carretera Austral junto al Lago O'Higgins

Paso Chile Chico – Los Antiguos

¿Qué pasa si el paso está impracticable? En mi caso llegué a Villa O'Higgins en otoño, en días de nevadas, así que el paso por los lagos y la cordillera no era una opción (y más viajando sola). Así pues, me tocó hacer caso a Google, haciendo una ruta en autobús de unos 4 días (y más de 1.000 kilómetros).

Desde Villa O'Higgins viajé a Cochrane en autobús, y, al día siguiente, viajé hasta Chile Chico, donde hice noche. Ya al tercer día pude cruzar la frontera hasta Los Antiguos, en Argentina.

Mi idea era tomar un autobús aquí hasta El Chaltén, pero este bus solo funcionaba los días pares en temporada baja… y era día impar. Así pues, tuve que tomar un bus hasta un pueblo llamado Perito Moreno, y de ahí tomar otro bus que me tomaría unas 18 horas hasta El Calafate. ¡Toda una odisea!

La Patagonia es así, una aventura. Aunque haya veces que el transporte o el clima no nos lo pongan fácil, siempre hay una manera para lograr llegar a aquellos lugares que deseamos visitar. Aun con todas las dificultades que pueda haber para llegar hasta allí, viajar sola a El Chaltén merece mucho la pena.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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