Viajar sola a El Calafate, capital de los glaciares

Recorrer la Patagonia es sorprenderse a cada minuto por su increíble naturaleza. Allí podemos observar grandes lagos que parecen mares, ríos del azul más brillante, densos bosques con árboles milenarios… y glaciares, decenas de glaciares que sobreviven desde hace cientos de años entre las cumbres de los Andes. Hoy te cuento cómo es viajar sola a El Calafate, un lugar donde contemplar la belleza de algunos de los glaciares más famosos del mundo.

Viajar sola a El Calafate
Te traigo una pequeña guía para viajar sola a El Calafate

Dónde queda El Calafate

El Calafate es uno de los destinos más visitados de toda Argentina. Es uno de los lugares más conocidos de su Patagonia, pues allí se sitúa el famoso glaciar Perito Moreno. Además, en sus cercanías se ubica también El Chaltén, un lugar muy conocido para hacer senderismo y escalada, con quien comparte el Parque Nacional de los Glaciares y el Campo de Hielo Patagónico Sur (que se extiende en gran parte por Chile).

La ciudad se ubica a orillas del Lago Argentino, que también baña al glaciar Perito Moreno, y es posible llegar hasta ella por la Ruta 40. Pertenece a la provincia de Santa Cruz, siendo su tercera ciudad más poblada con algo más de 20.000 habitantes.

Cómo es viajar sola a El Calafate

Por el lugar en que se sitúa, viajar sola a El Calafate es un sueño para cualquier amante de la naturaleza. Los paisajes del Parque Nacional Los Glaciares son únicos, y atraen a miles de turistas de todas las partes del mundo. Por ello, te puedes imaginar que El Calafate es un destino muy turístico.

El hecho de que un lugar sea muy turístico tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Por una parte, al viajar sola te facilita mucho el poder ver todos sus atractivos, pues hay muchísimos tours para recorrer fácilmente los alrededores (glaciares, otros destinos y atractivos naturales cercanos, etc.). Además, al haber tanto turismo es una ciudad bastante segura, pues cuidan mucho del sector que les da de comer.

Por otra, al haber tanto turismo los precios se incrementan con respecto a otros lugares en Argentina. Viajar sola por la Patagonia no es barato, y en El Calafate te darás cuenta enseguida por los precios de los alojamientos y los restaurantes.

Algo que me llamó la atención en El Calafate es que es una ciudad que mucha gente visita en tours recorriendo toda la Patagonia o los principales lugares que visitar en Argentina, por lo que no es tan frecuente encontrar mochileros como en otros destinos de la zona. Sí que encontrarás hostels donde alojarte y por supuesto verás mochileros, pero es muy diferente a, por ejemplo, El Chaltén. Derivado de ello, me resultó más complicado poder conocer gente que en otros lugares del viaje.

A la hora de viajar por la Patagonia te recomiendo mucho contar con un seguro de viaje, sobre todo si eres extranjera. Así, ante cualquier percance, tendrás quien se ocupe de gestionarlo todo por ti.

Viajar sola a El Calafate, calle principal
La calle principal de El Calafate está llena de comercios

Cuándo visitar El Calafate

Quizá esa “falta de mochileros” con la que me encontré en El Calafate fue la consecuencia de la época en que visité la ciudad. Llegué a ella casi a finales de abril, por lo que la temporada turística alta ya había acabado. Al ser otoño, ya era una época fría para estar visitando la Patagonia, y eso puede hacer que no haya tanta gente viajando por la zona como durante el verano.

Ahora bien, puede que el otoño no sea buena época para conocer gente y haga frío, pero te aseguro que estarás mucho más tranquila. No hay tantos turistas como en el verano, por lo que es más sencillo conseguir alojamiento y plaza en los tours, además de haber precios más bajos porque no hay tanta demanda.

Al igual que en otoño, imagino que la primavera puede ser un buen momento para visitar El Calafate por lo mismo: menos turistas que en verano y comienzo de mejor climatología que durante el duro invierno patagónico.

Además de la época del año, quizá te interese saber que cada varios años tiene lugar un fenómeno muy curioso en el glaciar Perito Moreno que quizá quieras ver. Se trata de la rotura de su puente de hielo, una parte frontal del glaciar que choca con tierra firme obstruyendo el flujo de las aguas del lago Argentino.

Debido a la presión del agua de una de las partes del lago, que quiere pasar a la otra, el hielo va poco a poco cediendo hasta que se produce una gran ruptura, siendo un gran espectáculo que hasta se retransmite por televisión. Antes de planear el viaje, mira las noticias para saber si está previsto este derrumbe próximamente. ¡Quizá tengas la suerte de verlo en vivo!

Cómo llegar al Perito Moreno, rotura del glaciar
Visité el Perito Moreno unas semanas después de la rotura. El puente se formó entre las dos masas de hielo de la foto.

Qué ver en El Calafate

Hablando de ver la ruptura del glaciar en vivo, es evidente que lo principal que hay que ver en El Calafate es, sin duda alguna, el glaciar Perito Moreno. Se encuentra a unos 80 kilómetros de la ciudad, por lo que tendrás que conducir hasta allí si tienes tu propio vehículo (o si te decides a alquilar uno) o unirte a alguno de los tours que salen cada día hacia el Parque Nacional Los Glaciares.

En otro post te cuento en detalle cómo visitar el Perito Moreno.

Más allá del famoso Perito Moreno, al situarse próxima al Campo de Hielo Patagónico Sur, desde la ciudad de El Calafate podrás visitar otros glaciares. Algunos de los más visitados de la zona son el Upsala y el Spegazzini, ambos accesibles en una excursión en barco por el Lago Argentino.

Para conocer mejor todos los glaciares de la zona, existe un museo llamado Glaciarium donde se repasa su origen y se puede aprender sobre el efecto del calentamiento global sobre ellos. Además, si quieres viajar al pasado, también en los alrededores de El calafate encontrarás las Cuevas de Walichu, donde admirar pinturas rupestres.

Viajar sola a El Calafate, glaciar
Estas vistas del Perito Moreno bien merecen recorrer los 80 kilómetros que lo separan de El Calafate

Cómo llegar a El Calafate

Las ciudades de la Patagonia son lugares bastante remotos, por lo que hay que tener en cuenta que se sitúan a mucha distancia unas de otras. Llegar desde la vecina El Chaltén demora unas 3 horas por carretera, así que lo más frecuente es llegar hasta El Calafate en avión.

Llegar a El Calafate en avión

Más de 2.000 kilómetros separan, en línea recta, Buenos Aires de El Calafate. Es por ello que la mayoría de personas que viajan tanto desde Argentina como desde el extranjero hasta la Patagonia lo hacen en avión. Si es tu caso, tienes vuelos directos desde la capital argentina, pero también desde otros destinos importantes, como Bariloche o Ushuaia. Puedes comparar precios y horarios aquí.

Quizá te interese también leer el post donde explico cómo encontrar vuelos baratos.

El aeropuerto de El Calafate se encuentra a unos 20 kilómetros de la ciudad. Para llegar hasta ella puedes contratar un traslado, tomar un taxi o tomar el autobús que te lleva al centro (400 pesos argentinos por trayecto). También tienes la opción de alquilar un auto si es que planeas recorrer mucho de la región por tu cuenta.

Llegar a El Calafate por carretera

En caso de estar viajando ya por la Patagonia, entonces quizá tu única opción sea la de viajar por carretera. En ese caso, podrás llegar hasta El Calafate con tu vehículo siguiendo la Ruta 40 de Argentina y tomando el desvío hacia la ciudad por la carretera 11 en las inmediaciones del Lago Argentino.

Si viajas desde el sur de Chile, puedes tomar la ruta 9 hasta las Torres del Paine, donde se encuentra el paso Río Don Guillermo. En caso de planear llegar hasta El Calafate desde la Carretera Austral, la cosa se complica, pues tienes la opción de pasar desde Chile Chico a Los Antiguos o desde Cochrane por el paso Rodolfo Roballos. En ambos casos, después tienes que bajar por la Ruta 40.

Si viajas en transporte público, podrás llegar en autobús hasta El Calafate desde otros destinos argentinos, como El Chaltén o Río Gallegos, así como desde Puerto Natales, en Chile. También está complicado pasar desde la Carretera Austral, pues en ese caso solamente tienes la opción de cruzar entre Chile Chico y Los Antiguos en autobús o hacer el cruce andando o en bici entre Villa O’Higgins y El Chaltén, y después desplazarte desde El Chaltén.

Quizá te interese también leer sobre Villa O’Higgins.

Viajar sola a El Calafate, Lago Argentino
El Lago Argentino desde la costanera de El Calafate

Dónde dormir en El Calafate

Siendo un lugar tan turístico, al viajar sola a El Calafate tendrás la suerte de poder elegir entre todo tipo de alojamientos. Si viajas con un presupuesto ajustado encontrarás campings y hostels, mientras que si quieres algo más privado y mayor comodidad, hay muchos hoteles de diferente categoría. Eso sí, como te comentaba más arriba, encontrarás que El Calafate es un lugar algo caro en cuanto al alojamiento, sobre todo en la temporada alta.

En mi caso me quedé en un hostel, pues estaba haciendo un viaje largo de mochilera. No recuerdo el nombre del lugar donde me quedé, pero parece que no existe como tal, sino que ha cambiado y ahora se llama Folk Hostel. En cualquier caso, es buena opción pues no está mal situado, a unas cuadras de la calle principal, en una zona tranquila, y tiene habitaciones solo para mujeres.

¡Y hasta aquí esta pequeña guía para viajar sola a El Calafate! Es un destino imprescindible en la Patagonia argentina por el glaciar Perito Moreno. Ahora bien, bajo mi punto de vista quizá no sea el lugar más entretenido del mundo para viajar sola, especialmente como mochilera. En cualquier caso, merece la pena visitarlo por sus maravillas naturales.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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