Viajar sola a Puerto Natales y Torres del Paine

Uno de los lugares más espectaculares de Chile se encuentra en el sur del país. Se trata del Parque Nacional Torres del Paine, el más visitado de la Patagonia, y hoy te cuento cómo es viajar sola a Puerto Natales, la ciudad desde la que acceder a esta maravilla de la naturaleza. Pasé brevemente por la ciudad antes y después de ir al parque y pude conocer algunos de sus atractivos. Me resultó una ciudad muy agradable, rodeada por un bonito entorno y con un gran ambiente mochilero.


Por qué viajar a Puerto Natales:

  • Puerta de entrada al Parque Nacional Torres del Paine.
  • Ciudad agradable entre fiordos.
  • Accesible fácilmente desde Punta Arenas y El Calafate.
  • Ambiente mochilero.
Viajar sola a Puerto Natales
Te doy información para viajar sola a Puerto Natales y las Torres del Paine

Dónde queda Puerto Natales

Puerto Natales es la segunda ciudad más poblada de la Región de Magallanes y de la Antártica chilena, por detrás de Punta Arenas, su capital. Ambas ciudades se encuentran separadas por unos 250 kilómetros y conectadas por la Ruta 9, la principal carretera de la región.

Esta ruta es la principal vía de acceso también al Parque Nacional Torres del Paine. Puerto Natales es la ciudad más cercana a Torres del Paine y, por tanto, es la puerta de acceso a esta zona protegida que cada año visita más y más gente. En 2019 el número de visitantes superó los 300.000 viajeros.

Además, la ciudad se encuentra cerca de la frontera con Argentina y a unos 175 kilómetros de El Calafate. Esto hace que sea fácil visitar tanto el glaciar Perito Moreno desde Puerto Natales como el Parque Nacional Torres del Paine en un mismo viaje, y es muy frecuente que haya viajes entre ambas ciudades por este motivo.

Cómo es viajar sola a Puerto Natales

Visitar Torres del Paine es el principal motivo de la mayoría de personas que viajan hasta Puerto Natales. Te encontrarás con que, en este sentido, es una ciudad de paso, pues la gente se aloja uno o dos días para después ir a visitar el parque.

Es una ciudad agradable para viajar sola y es también bastante segura, como otras ciudades de la Patagonia. Aunque es pequeña, cuenta con algunos atractivos dentro de la propia ciudad, pues no hay que olvidar que, entre otras cosas, se sitúa junto al mar, a orillas del Canal Señoret en el fiordo de Última Esperanza. Me pareció muy tranquila y el centro de la ciudad es manejable para poder dar un paseo y disfrutar de las vistas al entorno.

El ambiente de Puerto Natales es completamente mochilero. La gran mayoría de gente que viaja hasta allí lo hace para realizar alguno de los senderos de varios días que recorren las Torres del Paine. Encontrarás por tanto muchos hostels para alojarte y una gran excusa para iniciar una conversación con otros viajeros. En general, es muy fácil viajar sola a Puerto Natales y visitar cualquiera de los puntos de interés de la ciudad y sus alrededores.

Quizá te interese leer el post sobre cómo conocer gente viajando sola.

Viajar sola a Puerto Natales, costanera
No puedes dejar de acercarte a la costanera de Puerto Natales

Qué ver y qué hacer en Puerto Natales

La ciudad de Puerto Natales es conocida por ser la puerta de entrada a las Torres del Paine, así que es evidente que, una vez llegues hasta esta ciudad, tienes que visitar el Parque Nacional. Ahora bien, también en la propia urbe hay algunos atractivos que no debes perderte, así que no dejes de caminar por sus calles para contemplar los monumentos que te vayas encontrando y su paisaje, o incluso tomar un city tour en bicicleta para recorrerlo. El entorno donde se ubica la ciudad es muy bonito.

En este punto, déjame recordarte que no olvides contratar tu seguro de viaje para estar cubierta en las actividades al aire libre que vayas a realizar. Para mi, Mondo es el mejor en relación calidad-precio y por leer mi blog tienes un descuento del 5% en todos sus seguros. Puedes contratarlo desde cualquier parte del mundo y cuentan con coberturas Covid-19 o app con chat médico 24 horas entre otras ventajas.

Visitar las Torres del Paine

La atracción estrella de Puerto Natales y de toda la Región de Magallanes es el Parque Nacional Torres del Paine. Los paisajes de este lugar son increíbles, con las elevaciones de las Torres, los Cuernos y Paine Grande erigiéndose entre lagos y glaciares. ¡Imprescindible visitarlo!

Yo pasé varios días haciendo senderismo por allí. El sendero de la «W» es el más popular y el que yo hice y te lo recomiendo mucho, pues se puede hacer sola perfectamente. Te permitirá ver los principales lugares del parque y seguro que conocerás a mucha gente por el camino. Eso sí, tendrás que organizarlo con tiempo, sobre todo si planeas ir en temporada alta, pues hay mucha gente y se agotan las plazas en campings y refugios. Si no te quieres complicar, puedes contratar un paquete con la logística organizada (transporte, alojamiento, comidas…) y si no te atreves a ir sola también puedes contratar el tour guiado de varios días.

Si solo tienes un día, entonces te recomiendo unirte a una excursión. Puedes elegir entre hacer una excursión de día completo o hacer un trek a alguno de los puntos más famosos del Parque Nacional. Los senderos de un día que podrás hacer son el que sube a la base de las Torres (el más mítico), el que se adentra en el Valle del Francés o el que te permitirá ver el glaciar Grey.

Aprovechando tu paso por Puerto Natales, no dejes de ir a la charla del hostel Erratic Rock. Es gratis y se hace todos los días a las 15:00h en inglés.

Te explico en detalle todo lo que necesitas saber para visitar Torres del Paine en otro post.

Visitar Torres del Paine, amanecer
El Parque Nacional Torres del Paine es la estrella de la región

Visitar la Cueva del Milodón

Otro importante sitio para visitar en Puerto Natales es el Monumento Natural Cueva del Milodón, situada unos 25 kilómetros al norte de la ciudad. Se trata de un complejo de cuevas donde se hallaron a finales del siglo XIX los restos de un gran animal extinto, el milodón, que habitaba la zona sur del continente americano hasta hace unos 10.000 años. Además, se encontraron también restos humanos de la cultura paleo-india que habitó allí hace unos 8.000 años.

Es por tanto un lugar histórico importante, además de estar en un entorno muy bonito. Si viajas en auto podrás llegar siguiendo las rutas 9 e Y-290, aunque lo más frecuente es visitarlo en tour. Debido a que está en una de las rutas de acceso al Parque Nacional Torres del Paine, muchos tours que hacen el recorrido panorámico del parque paran aquí también.

Visitar el Museo Histórico Municipal

Sin salir de Puerto Natales podrás visitar su Museo Histórico Municipal, que recoge el desarrollo de la provincia de Última Esperanza, de la cual es capital la ciudad. En él se hace un repaso a todas las culturas que han pasado por el territorio, desde los pueblos originarios Kawéskar y Aónikenk hasta la actualidad, destacando también la etapa de colonización.

Ver un atardecer en la costanera

Para terminar el día, nada mejor que un paseo por la costanera de la ciudad de Puerto Natales para ver el atardecer. Como te decía antes, la ciudad tiene costa, pero no es mar abierto, sino que se ubica en el Canal Señoret, en el seno de Última Esperanza, en una zona de fiordos donde el agua se adentra entre islas y penínsulas. Ver cómo el sol se esconde tras las montañas y va pintando el cielo con tonos anaranjados es un auténtico regalo para los sentidos.

Además, la costanera es interesante incluso para pasear durante el resto del día, pues hay varios monumentos, como el del Viento o el de la Mano. Encontrarás también los restos de un antiguo muelle que tiene cierto encanto.

Viajar sola a Puerto Natales, atardecer
El atardecer de Puerto Natales es de esos que no se olvidan

Clima: cómo es el tiempo en Puerto Natales

Si te fijas en las fotos de este post podrías pensar que el tiempo en Puerto Natales es bueno, ¿cierto? Cielos más bien despejados, sol, ni rastro de lluvia… La verdad es que me puedo considerar una afortunada por ello, porque lo normal no es tener buen tiempo al viajar por la Patagonia chilena.

Cuando visité esta zona era ya otoño, concretamente los últimos días de abril. El clima en esta época del año es frío y tiende a llover bastante, haciendo muy mal tiempo para hacer senderismo. No te voy a negar que hacía mucho frío, porque por ejemplo había mucho hielo por las mañanas por la ausencia de nubes, pero no me tocaron días de lluvia, nieve ni fuertes vientos como suele ser habitual. ¡Toda una suerte!

Supongo que te preguntarás cuál es la mejor época del año para viajar a Puerto Natales. Pues bien, te diría que lo mejor es ir en verano, es decir, entre los meses de diciembre y marzo. Es cuando las temperaturas son más altas, hay menos probabilidad de tener precipitaciones y los días son más largos para aprovechar bien el tiempo y disfrutar con calma de los trekkings.

En el invierno hace bastante frío y suele nevar, y no podrás hacer muchas de las actividades por la zona. Por ejemplo, en Torres del Paine se dejan de prestar servicios desde otoño hasta primavera y solamente se puede acceder con guía habilitado.

Visitar Torres del Paine, vistas
Hay que tener muy en cuenta el clima en Puerto Natales para disfrutar de sus paisajes y el Parque Nacional

Dónde dormir en Puerto Natales

A la hora de buscar hospedaje al viajar a Puerto Natales no vas a tener problema. Es una ciudad muy turística, así que encontrarás un montón de hoteles, cabañas, hospedajes, hostels y campings para elegir. Yo me quedé en el Hostel Bitácora, que está bastante céntrico y la experiencia fue buena. Entre otras cosas, me permitieron dejar una mochila allí con parte de mi equipaje mientras me fui a hacer el trek de Torres del Paine y así no llevar peso de más.

Otra buena opción puede ser el Hostel Erratic Rock. Como te decía más arriba, hacen charlas gratuitas todos los días sobre el trek a Torres del Paine, así que puede ser una buena opción si éste es tu plan. Encontrarás muchos otros viajeros de todas partes del mundo y el hostel tiene muy buena pinta. Si viajas con tu carpa, quizá te interese entonces el Camping Güino.

Si no es tu estilo, aquí tienes muchas más opciones de alojamiento en Puerto Natales y a continuación te menciono algunos establecimientos bien valorados:

Quizá te interese leer el post sobre cómo elegir un hostel.

Cómo llegar a Puerto Natales

La Región de Magallanes y de la Antártica chilena está aislada del resto de Chile por el Campo de Hielo Patagónico Sur. Aún así, es posible llegar a Puerto Natales desde otros puntos del país ya sea por aire o mar. También está cerca de Punta Arenas, más al sur, y de El Calafate, en Argentina, lugares a los que también se puede viajar en avión para tomar después un autobús hacia Puerto Natales o alquilar un auto para recorrer la zona.

Cómo llegar desde Santiago a Puerto Natales

Más de 2.000 kilómetros separan Santiago de Chile de Puerto Natales, por lo que la opción más rápida y cómoda es la de viajar en avión. Jetsmart, Latam y Sky ofrecen vuelos a Puerto Natales, algunos son vuelos directos y otros con escala en Puerto Montt. El aeropuerto de Puerto Natales está a pocos kilómetros de la ciudad y puedes llegar fácilmente al centro en taxi.

Puede que te interese leer el post en el que explico cómo encontrar vuelos baratos.

Cómo llegar a Puerto Natales desde Punta Arenas

Punta Arenas también cuenta con aeropuerto, así que una alternativa es volar hasta allí para después llegar hasta Puerto Natales. Desde el mismo aeropuerto de Punta Arenas puedes tomar un autobús de Bus Sur que te lleva hasta tu destino. Si ya estás en la ciudad, tendrás que tomarlo en la terminal de autobuses. El trayecto dura unas 3 horas y hay varios horarios cada día durante todo el año.

Cómo viajar a Puerto Natales desde la Carretera Austral

En caso de estar viajando sola por la Carretera Austral, puedes continuar tu ruta hacia el sur de Chile por mar. En Caleta Tortel puedes tomar el ferry de Tabsa que cubre la ruta entre Puerto Yungay y Puerto Natales. Eso sí, en este caso no hay frecuencias diarias, sino semanales.

Desde la Carretera Austral también tienes la opción de llegar a Puerto Natales cruzando por Argentina. En este caso, tienes dos opciones. La primera es cruzar la frontera entre Chile Chico y Los Antiguos y bajar después hasta El Calafate para continuar más tarde el viaje hasta Puerto Natales. La segunda, realizar el cruce a pie por montaña entre Villa O'Higgins y El Chaltén para después continuar a El Calafate y, finalmente, Puerto Natales.

Villa O'Higgins, Lago O'Higgins
La inmensidad del Lago O'Higgins, el último punto de la Carretera Austral

Cómo llegar a Puerto Natales desde El Calafate

Por último, si estás en El Calafate puedes viajar a Puerto Natales en autobús cruzando la frontera por el paso Río Don Guillermo. La empresa Bus Sur ofrece este recorrido durante todo el año los miércoles, viernes y domingos a las 08:00h., horario que se amplía a los martes, jueves y sábados a las 16:30h. durante la temporada de verano.

Espero que este post te ayude a planificarte y a viajar sola a Puerto Natales. Es uno de los destinos imprescindibles de la Patagonia chilena y no puedes marcharte sin ir al Parque Nacional Torres del Paine ni disfrutar de los increíbles paisajes que lo rodean.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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