Qué hacer en Punta Arenas, capital de Magallanes

La Región de Magallanes está aislada del resto de Chile, pero tiene la suerte de poseer un entorno espectacular. La visité durante mi viaje sola por Sudamérica y uno de los destinos que visité fue su capital. Hoy te cuento 8 cosas que hacer en Punta Arenas, situada en la parte más austral del continente americano y bañada por las aguas del Estrecho de Magallanes.

La ciudad tiene varios atractivos que no hay que perderse para conocer su historia, y también varios puntos de interés en sus alrededores. Te recomiendo planear tu viaje para el verano, pues cuando yo pasé por Punta Arenas ya había acabado la temporada turística y me quedé con ganas de realizar algunas actividades.


Por qué visitar Punta Arenas:

  • Pasear por sus calles con historia a orillas del Estrecho de Magallanes.
  • Avistar pingüinos y fauna patagónica.
  • Conocer una de las regiones más remotas de Chile.
Que hacer en Punta Arenas
Te cuento varias cosas que hacer en Punta Arenas para disfrutar de la ciudad y sus alrededores

Dónde queda Punta Arenas

Punta Arenas es la ciudad más austral de Chile continental y se ubica muy cerca del punto también más al sur del continente americano. Las aguas del Estrecho de Magallanes bañan sus costas y la separan de la Isla de Tierra del Fuego y otras tantas islas más pequeñas que se extienden aún más hacia el sur.

Es la capital de la Región de Magallanes y de la Antártica chilena, y el principal puerto desde el que salen las navegaciones hacia la Antártida. También es la capital de la Patagonia chilena, pues es la ciudad con más población de toda la zona austral del país. Ahora bien, esta región está aislada del resto de la Patagonia y del país, pues no hay conexión por carretera debido a que entre las regiones de Aysén y Magallanes se ubica el Campo de Hielo Patagónico Sur.

Pese a este aislamiento, es una ciudad estratégica para muchos fines. Además de estar entre dos de las dos mayores masas de agua dulce del mundo (el Campo de Hielo Patagónico Sur y la Antártida), no hay que olvidar que el Estrecho de Magallanes sigue siendo el principal paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico.

El Estrecho de Magallanes

El Estrecho de Magallanes lleva el nombre del navegante portugués Fernando de Magallanes, que lideró hace 500 años la expedición para abrir una ruta marítima hacia las Islas Molucas (Indonesia) por Occidente. La aventura fue aprobada por el emperador Carlos I en Valladolid y partió desde Sanlúcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1519 con 5 naves y 239 hombres.

En esa ruta hacia las islas de las especias la expedición encontró el paso natural entre los océanos Pacífico y Atlántico. Navegaron frente a las costas de lo que hoy es Punta Arenas para después seguir navegando hacia las Molucas. Allí Magallanes murió en 1521 y la expedición, que ya había sufrido muchas bajas, cambió de líder.

Juan Sebastián Elcano, navegante de Getaria (España), tomó el mando en la vuelta a casa, pero, en lugar de volver por el mismo lugar, siguió navegando rumbo a Occidente. Finalmente, solo 18 hombres y 1 nave, la Nao Victoria, llegaron a Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522, tres años después de su partida. Habían completado la primera vuelta al mundo.

Qué hacer en Getaria, Elcano
La estatua de Juan Sebastián Elcano frente al ayuntamiento de Getaria

Cómo es viajar sola a Punta Arenas

Debido a su situación a orillas del Estrecho de Magallanes, Punta Arenas tuvo un gran desarrollo comercial hasta la apertura del Canal de Panamá. Por allí pasaban todos los barcos comerciantes y se estableció una alta sociedad que le dio un toque europeo a la ciudad con bonitos edificios neoclásicos.

Debido a esa herencia, hay varios lugares históricos por conocer y es muy agradable pasear por el centro de la ciudad. Además, su capitalidad regional está muy presente, y verás la bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena por todas partes. De hecho, tienen un gran sentimiento de «independencia» magallánica y es debido en gran parte a su situación aislada.

Es una de las ciudades más seguras de Chile, aunque quizá no sea una ciudad tan fácil para viajar sola como otros lugares de la Patagonia, o eso me pareció. Quizá cuando visité Punta Arenas no era el mejor momento, pues no era temporada alta, sino casi invierno, y no había apenas turistas.

Me pareció que no es una ciudad en la que haya mucho mochilero y, aunque hay algunos alojamientos con habitaciones tipo hostel, la mayor parte son hospedajes u hoteles que suben el presupuesto del viaje. También me resultó prácticamente imposible unirme a tours (por las fechas) y encontré que las opciones que tenía eran bastante caras en comparación a otros destinos.

Viajar sola a Punta Arenas, bandera
La bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica chilena está por todas partes

Cómo llegar a Punta Arenas

Como te decía más arriba, la Región de Magallanes (y, por tanto, Punta Arenas) está aislada por carretera del resto del país debido a la extensión del Campo de Hielo Patagónico Sur entre Villa O'Higgins y Torres del Paine.

Además, hay que sumar su ubicación, a más de 2.200 kilómetros de Santiago. Por tanto, en muchas ocasiones la mejor opción para viajar a Punta Arenas es el avión. Ahora bien, también puedes viajar por carretera en tu vehículo o autobús o un ferry si estás en la zona de la Patagonia. Eso sí, en algunos casos implica cruzar la frontera y viajar por Argentina.

Recuerda contratar tu seguro de viaje al viajar a Punta Arenas y Chile, sobre todo si lo haces desde el extranjero. Yo recomiendo Seguros Mondo y para que lo pruebes tienes un 5% de descuento de mi parte.

Cómo llegar a Punta Arenas desde Santiago

Si te decides a viajar a Punta Arenas directamente desde Santiago de Chile lo más sencillo es tomar un avión. Existen vuelos directos con Latam que se demoran 3 horas y media y otros de Latam y Sky que hacen escala en Puerto Montt. Sky suele tener precios bastante económicos.

Quizá te interese leer el post donde explico cómo encontrar vuelos baratos.

El aeropuerto internacional de Punta Arenas se sitúa a unos 20 kilómetros de la ciudad. Para llegar hasta el centro no hay transporte público, así que tendrás que contratar un traslado o tomar uno de los taxis autorizados.

Cómo llegar a Punta Arenas por la Carretera Austral

Puede que vayas a viajar sola por la Carretera Austral y te interese conocer cómo puedes moverte desde allí a Punta Arenas para continuar tu viaje después. En ese caso, tienes tres opciones.

La primera sería volar desde Puerto Montt. En realidad puedes tomar varios transportes, pero te recomiendo el avión por tardar infinitamente menos que un autobús o un ferry. También hay aeropuerto en Coyhaique (Balmaceda), pero no hay conexión con Punta Arenas.

La segunda opción es ir por tierra pasando por Argentina. Puedes hacerlo en autobús o auto por Chile Chico y Los Antiguos para bajar después por la Ruta 40 hasta El Calafate. Unos kilómetros más adelante sale el desvío para cruzar la frontera por Torres del Paine. También tienes la opción de realizar el cruce entre Villa O'Higgins y El Chaltén, pero éste solo se puede realizar a pie o bici en verano, pues combina caminos de huella y navegación de lagos.

Por último, puedes viajar por mar a bordo de alguna de las barcazas que llegan a Puerto Natales para después continuar por carretera (Ruta 9) hasta Punta Arenas. Navimag viaja directo entre Puerto Montt y Puerto Natales, mientras Tabsa hace la ruta Puerto Yungay – Caleta Tortel – Puerto Edén – Puerto Natales.

Viajar sola por la Carretera Austral, Caleta Tortel
Podrás ir en ferry de Caleta Tortel a Puerto Natales recorriendo impresionantes fiordos

Cómo llegar a Punta Arenas desde Puerto Natales

Si llegas por mar a Puerto Natales o ya estás allí porque has ido a visitar Torres del Paine y quieres continuar tu viaje hacia el sur, la mejor manera es viajar por carretera. La Ruta 9 conecta ambas ciudades en unas tres horas. Puedes viajar en tu propio vehículo o tomar un autobús. Empresas como Bus Sur o Buses Pacheco tienen viajes todos los días con varias frecuencias.

Cómo llegar a Punta Arenas desde El Calafate

En caso de estar haciendo turismo en la Patagonia argentina y querer viajar a Punta Arenas después, las opciones más sencillas son hacerlo desde El Calafate o Ushuaia por carretera. No encontrarás vuelos directos desde Argentina.

Si viajas en tu propio vehículo, desde El Calafate debes seguir la Ruta 40 en dirección sur. Nada más cruzar el Río Guillermo sale el desvío a la frontera donde está el control Río Don Guillermo. Un poco más adelante, ya en Chile, debes tomar la Ruta 9, que te llevará primero a Puerto Natales y finalmente a Punta Arenas.

En caso de viajar en transporte público, deberás tomar primero un autobús hasta Puerto Natales y allí tomar otro a Punta Arenas. Bus Sur hace este recorrido completo. Se sigue la misma ruta; primero la Ruta 40 hasta el control fronterizo y después la Ruta 9.

Cómo llegar a Punta Arenas desde Ushuaia

Por último, desde Ushuaia ocurre lo mismo, no hay vuelo directo, así que toca viajar por carretera. Es un viaje largo, pues además de las distancias y el cruce fronterizo, hay que cruzar el Estrecho de Magallanes en ferry. Este cruce es de apenas 15 minutos, pero con lo que se tarda en embarcar y desembarcar se pierde mucho tiempo.

Para viajar en autobús, puedes hacerlo los martes, jueves y sábados a las 08:00h. con Bus Sur (directo) y a las 09:00h. con Buses Pacheco (combinación en Río Grande). El viaje se demora unas 12 horas, así que asegúrate de llevar algo con lo que entretenerte.

En caso de viajar en coche, desde Ushuaia debes tomar la Ruta 3 hasta San Sebastián, donde está el paso fronterizo. Desde ahí puedes seguir por la Ruta 257 hasta Bahía Azul, donde tomar el ferry que cruza el estrecho. Unos kilómetros después del cruce en ferry debes incorporarte a la Ruta 255 y, un poco después, a la Ruta 9 que te llevará finalmente a Punta Arenas. En auto se tarda algo menos que en autobús, pero en cualquier caso el viaje son más de 600 kilómetros.

Viajar sola a Punta Arenas, Estrecho de Magallanes
Para cruzar el Estrecho de Magallanes hay que esperar a la barcaza

5 cosas que hacer en Punta Arenas

Viajar sola a Punta Arenas puede convertirse en un reto, pues es un lugar alejado de cualquier otra ciudad. Ahora bien, una vez allí podrás explorar un territorio casi al fin del mundo y una urbe que floreció gracias al comercio marítimo por el único paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico. Tanto si apenas vas a estar en la ciudad unas horas como unos cuantos días, te invito a recorrer estos lugares imprescindibles dentro de la propia ciudad.

Realizar un tour por el centro de Punta Arenas

Si no tienes mucho tiempo y quieres llevarte un recuerdo de los principales lugares que visitar en Punta Arenas, te sugiero realizar un tour por el centro histórico. Este tour recorre los principales lugares de la ciudad, desde la Plaza Muñoz Gamero (Plaza de Armas) donde se sitúan la Catedral del Sagrado Corazón de Punta Arenas o el Palacio Sara Braun a la costanera, pasando por su famoso cementerio municipal.

Es muy completo y te permitirá conocer la historia de la ciudad de la mano de un guía. Además, es una buena manera de tomar contacto con Punta Arenas si acabas de llegar, así como de conocer a otros viajeros si no te apetece recorrer la ciudad completamente sola.

Quizá te interese leer el post sobre cómo conocer gente viajando sola.

Que hacer en Punta Arenas, Catedral
En la Plaza de Armas encontrarás algunos de los principales edificios de la ciudad, como la Catedral de Punta Arenas

Caminar por la Costanera

La costanera de Punta Arenas se extiende a orillas del Estrecho de Magallanes. Es un espacio que está preparado para caminar y pasear en bici, así que puede ser muy agradable recorrerlo si hace buen tiempo. Verás los restos de un antiguo muelle, algún mural que le da un toque colorido y varios monumentos.

Entre los que deberías prestar atención está el Reloj del Puerto de Punta Arenas. Se ubica junto al Muelle Prat y es muy bonito, aunque no resalta especialmente por el lugar donde está colocado. Data de 1913 y cuenta con varios mecanismos de la época no solo para dar la hora, sino también para saber la temperatura o la presión atmosférica.

Mucho más imponente es el monumento a los tripulantes de la Goleta Ancud, pues entre otras cosas, es más nuevo, grande y ubicado en una zona más despejada. Esta construcción recuerda a los primeros colonos que llegaron a la zona y construyeron el Fuerte Bulnes, el primer asentamiento junto al Estrecho de Magallanes.

Admirar la ciudad desde el Cerro de la Cruz

Este lugar lo puedes ver en el tour, aunque si no te apetece unirte a él, puedes visitarlo sola fácilmente. Se trata de una elevación de la ciudad donde hay un mirador con el que tendrás la ciudad de Punta Arenas a tus pies. Desde allí tendrás una bonita vista de la ciudad y el Estrecho de Magallanes, llegando a divisar Tierra del Fuego si el día está despejado.

Se ubica en la calle Almirante Manuel Señoret, en una zona donde hace una curva. Si estás en el centro de la ciudad, puedes subir por las calles José Menéndez o Juez Waldo Seguel.

Que hacer en Punta Arenas, Cerro de la Cruz
Desde el mirador Cerro de la Cruz se tiene una buena vista

Visitar el Museo Salesiano Maggiorino Borgatello

Un museo que me gustó en la ciudad de Punta Arenas fue el Museo Salesiano Maggiorino Borgatello, fundado por los salesianos en 1893 y que toma el nombre de su primer director. A través de este museo se puede conocer cuáles eran las poblaciones indígenas de la región y cómo lamentablemente la llegada de los colonizadores transformó su cultura y los eliminó por completo en la mayoría de los casos. Se han recopilado un sinfín de objetos pertenecientes a los colonizadores de la región y conocerás también cómo se empezaron a fundar ciudades como Punta Arenas.

También hay una gran colección de animales disecados, donde se pueden encontrar todos los animales de la Patagonia: cóndores, pumas, guanacos, pingüinos… El museo merece mucho la pena y es imperdible para conocer más acerca de la región magallánica. La entrada cuesta 3.000 pesos.

Visitar el cementerio de Punta Arenas

Muy destacado también es el cementerio municipal de Punta Arenas, catalogado como uno de los más bonitos del mundo. Se trata de un cementerio laico y en él están enterrados aquellos primeros colonos y comerciantes que dieron vida a la ciudad. Muchos de ellos hicieron gran fortuna con el comercio y la explotación ganadera, por lo que se pueden ver bonitos mausoleos al pasear por el cementerio.

Que hacer en Punta Arenas, cementerio
No te pierdas los mausoleos del cementerio de Punta Arenas

Qué hacer en los alrededores de Punta Arenas

Además de estas 5 actividades que hacer en Punta Arenas, si tienes tiempo suficiente te recomiendo también salir de la ciudad para explorar sus alrededores. Hay lugares interesantes tanto a nivel cultural como natural para disfrutar del aire libre y a los que se puede llegar tanto en tour como por cuenta propia.

Visitar el Fuerte Bulnes

Una de las excursiones más típicas que se pueden hacer desde Punta Arenas es la del Fuerte Bulnes. Fue el primer lugar donde se asentaron los primeros colonos que llegaron a finales del siglo XIX a estas tierras para asegurar el territorio en favor de Chile. Debido a las adversas condiciones climatológicas del lugar, poco tiempo después de su fundación quedó en abandono, trasladándose el poblado hasta un punto conocido como Sandy Beach, nombre del que deriva Punta Arenas y lugar donde se erige hoy día la ciudad.

Si tienes tu propio vehículo puedes ir por tu cuenta (también puedes alquilar un auto en Punta Arenas para recorrer los alrededores), o si lo prefieres puedes unirte a un tour. Suelen salir cada día y la excursión dura medio día. Además de visitar el fuerte, podrás estar en el hito de la mitad de Chile, pues aunque estés en el sur del país, realmente es solo el centro geográfico si se tienen en cuenta los territorios chilenos de la Antártida. Curioso, ¿verdad?

Hacer una excursión a las pingüineras

Otra excursión muy típica que hacer en Punta Arenas es ir a ver pingüinos. Hay dos colonias de pingüinos muy grandes y famosas cerca de la ciudad que son Isla Magdalena, en pleno Estrecho de Magallanes, y la Reserva Natural Pingüino Rey, en Tierra del Fuego.

Pingüinos de Magallanes en Isla Magdalena

Los pingüinos más famosos de Punta Arenas son los de Isla Magdalena, un lugar que constituye, junto a la Isla Marte, el Monumento Natural Los Pingüinos. Eso sí, no siempre están ahí, sino que solo es posible avistarlos entre octubre y marzo, pues es la época de la cría. En esa época pueden llegar a los 170.000 ejemplares. Una vez las crías de los pingüinos magallánicos saben nadar, vuelven al mar.

Para visitar Isla Magdalena hay que ir en tour (puedes reservarlo aquí), que sale tanto por la mañana como por la tarde. Dura unas 3 horas y media entre navegación y visita, así que lo puedes combinar perfectamente con la visita a la ciudad.

Pingüinos Rey en Tierra del Fuego

El otro lugar donde ver pingüinos en Punta Arenas es la Reserva Natural Pingüino Rey, situada en la isla de Tierra del Fuego. En este caso hay una colonia permanente de unos 100 ejemplares y tienen un tamaño mayor que los pingüinos magallánicos.

Esta colonia de pingüinos está más lejos, por lo que el tour es de día completo (lo puedes reservar aquí). Es una excursión más pesada, pues básicamente la mayor parte del día se pasa en los transportes. En caso de querer ir por tu cuenta también podrás hacerlo. Con tu vehículo no tienes más que seguir las Rutas 9, 255 y 257 hasta el paso del ferry del Estrecho de Magallanes, tomar la barcaza y continuar por la ruta 257 hasta la colonia de pingüinos.

Visitar Torres del Paine, navegación Paine Grande a Pudeto
Puedes hacer un tour full day a Torres del Paine desde Punta Arenas

Hacer un tour a Torres del Paine desde Punta Arenas

Por último, otra de las cosas que puedes hacer en Punta Arenas es visitar el bonito Parque Nacional Torres del Paine, en la parte norte de la Región de Magallanes. Desde la ciudad salen todos los días tours de día completo para hacer una visita panorámica a sus principales puntos de interés. Tienes la opción de terminarlo en Puerto Natales en lugar de volver a Punta Arenas.

Ahora bien, en caso de que quieras visitar Torres del Paine durante varios días, yo te aconsejo ir primero a Puerto Natales y, desde allí, hacer la visita, pues tienes muchas más opciones de tours que desde Punta Arenas. Merece la pena hacer la caminata de la W completa, aunque también puedes hacer solo el trek a las Torres o visitar el glaciar Grey.

Dónde dormir: hoteles en Punta Arenas

Debido a que es la capital regional y que atrae bastante turismo, hay buenos hoteles en Punta Arenas. Si quieres darte un capricho, puedes alojarte en la que fue la casa de la mencionada Sara Braun, que lleva por nombre Hotel José Nogueira, quien fuera su marido.

Ahora bien, si vas a viajar sola a Punta Arenas de mochilera o con un presupuesto más bajo, tienes para elegir otros hoteles más modestos y hospedajes (los puedes ver aquí). Yo me alojé en el hostal Chiloé y lo puedo recomendar. Está céntrico y cuenta con cocina, y las habitaciones tienen baño. Tuve la suerte de estar sola en la habitación de 6, pues no había apenas huéspedes por la temporada.

Como ves, ¡hay un montón de cosas que hacer en Punta Arenas! La Patagonia es un increíble territorio por visitar y nunca defrauda, y en el caso de esta ciudad hay una buena combinación de naturaleza e historia, imprescindible para conocer los orígenes de la región.

Este post pertenece a la guía para viajar sola a Chile.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

Prepárate para viajar sola a Chile

Transportes
Compara los precios de los vuelos a Chile con Skyscanner
Alquila un coche con Autoeurope o Rentalcars

Alojamiento
Reserva tu alojamiento a través de Booking o Hostelworld

Actividades
Agenda tus tours con Civitatis, GuruWalk, DeNomades o GetYourGuide

Seguro de viajes
Contrata tu seguro de viaje a Chile con Mondo (5% dto.)

Tarjetas
Consigue un 5% de descuento en tu SIM Holafly

Equipamiento
Compra tu equipamiento viajero en Amazon

Código ético: en este post existen algunos enlaces de afiliado, lo que significa que, si haces una reserva o contratas un producto o servicio a través de estos links (Booking, Civitatis, Amazon, Skyscanner, Mondo…), me llevo una pequeña comisión. En ningún caso pagarás de más y yo podré seguir manteniendo esta comunidad. Si te lo recomiendo es porque lo he probado, lo utilizo habitualmente y creo que puede serte útil para planificar tu viaje en solitario.

6 comentarios en «Qué hacer en Punta Arenas, capital de Magallanes»

  1. Gracias por la información, te cuento que agarre una maleta pequeña un libro y me vine a viajar sola, estoy en Puerto Williams, sin duda una excelente experiencia,

    Responder

Deja un comentario