7 cosas que ver en Palencia en un día

En España aún hay destinos desconocidos para la mayoría de viajeros y muchos de ellos están en Castilla y León. Por ello, hoy te quiero hablar de varias cosas que ver en Palencia, una pequeña ciudad castellana en la que pasar un día de lo más entretenido visitando monumentos y paseando por sus calles peatonales y senderos.

Que ver en Palencia
Te hablo de varias cosas que ver en Palencia, una pequeña ciudad poco conocida que merece la pena

Dónde está Palencia

Palencia es la ciudad que da nombre a la provincia homónima, una de las 9 que conforman la comunidad autónoma de Castilla y León. Se ubica hacia el norte de España, a unos 45 kilómetros de Valladolid y a unos 90 kilómetros de Burgos, las dos ciudades más cercanas.

Por allí pasa el río Carrión y es en su margen izquierda donde surgió la ciudad. Del otro lado, a pocos metros del casco urbano de Palencia también es posible disfrutar del Canal de Castilla. Esta antigua vía de comunicación es hoy un sendero que recorre gran parte de la meseta y en su dirección norte coincide con el Camino Lebaniego, ruta de peregrinación entre Palencia y el Monasterio de Santo Toribio de Liébana (Cantabria).

7 cosas que ver en Palencia

Al ser una ciudad pequeña es posible visitar Palencia en un día o incluso en una tarde. Su centro histórico es manejable para recorrerlo caminando, con muchas calles peatonales y puntos de interés bastante cerca unos de otros.

Por tanto, te recomiendo ponerte un calzado cómodo y caminar todo lo que puedas para ir encontrándote bonitos edificios, monumentos, algún que otro mural escondido por ahí y los enclaves que te recomiendo a continuación. Si te interesa conocer su historia más en detalle, puedes unirte a una visita guiada por la ciudad o a un free tour.

Catedral de San Antolín

Uno de los principales edificios que ver en Palencia es su Catedral. Dedicada a San Antolín, se le llama también La Bella Desconocida, y es que es la tercera Catedral más grande de España y esconde magníficas capillas, retablos o pinturas en su interior, como El Martirio de San Sebastián, de El Greco. Yo no pude verla por estar cerrada por la pandemia, pero aquí puedes reservar la visita guiada en cuanto reabra sus puertas de nuevo al turismo.

Por fuera llama la atención su torre de 55 metros de altura, aunque la Catedral no tiene una fachada clara como puedan tener otros templos similares en otras ciudades. Ello es debido, en parte, a que ha ido sufriendo renovaciones y ampliaciones durante varios siglos desde que se construyera una primera iglesia en el siglo VII, lo que hace que en ella se mezclen varios estilos arquitectónicos.

Que ver en Palencia, Catedral de San Antolín
La torre y dos de las puertas de la Catedral de San Antolín, uno de los lugares imprescindibles que ver en Palencia

Calle Mayor

La calle principal de Palencia es la calle Mayor, que a lo largo de casi un kilómetro peatonal está repleta de tiendas y edificios emblemáticos. Los bloques de uno de sus lados están porticados y algunos de ellos aún poseen los miradores de madera de las antiguas viviendas.

Entre los edificios más reconocibles de la calle Mayor están el Casino de Palencia, con su fachada de color rojo y su fachada porticada, el Consejo de Cuentas de Castilla y León, que en su día se construyó para ser una sala de espectáculos, o el Colegio de Villandrando, que tenía la finalidad de instruir a niñas huérfanas de algunos pueblos cercanos a la ciudad. Los dos últimos son obra del arquitecto palentino Jerónimo Arroyo, y destaca especialmente el colegio por su fachada colorida, siendo el mejor exponente del Modernismo en Palencia.

En la calle Mayor también destacan algunos monumentos, como la estatua de Jerónimo Arroyo, la de la Castañera, la de la Mujer Palentina, conocida como “La Gorda”, o la del escultor Victorio Macho dando forma al Cristo del Otero (otro monumento emblemático de Palencia del que te hablo más abajo).

Que ver en Palencia, Colegio de Villandrando
El Colegio de Villandrando es el más colorido de la calle Mayor de Palencia

Plaza Mayor

Frente al edificio del Consejo de Cuentas de Castilla y León sale una pequeña calle que conecta la calle Mayor con la plaza Mayor de Palencia. Allí se encuentran el ayuntamiento de la ciudad y una estatua de Victorio Macho dedicada a Alonso Berruguete, escultor nacido en la localidad palentina de Paredes de Nava. La plaza es rectangular y cuenta con edificios bajos porticados con algunas cafeterías que hacen que sea un buen lugar para tomar un descanso en la visita a la ciudad.

Edificios religiosos

Caminando por el centro histórico de Palencia, además de la Catedral de San Antolín te encontrarás con otras tantas iglesias, monasterios o conventos, algunos de ellos muy antiguos y curiosos. Una de ellas es la iglesia de San Miguel, junto al río Carrión, con una gran torre con almenas que le hace parecer una fortaleza. Aunque no haya registros, la tradición dice que allí se casaron El Cid y Doña Jimena.

Por su parte, la iglesia de San Francisco, junto a la plaza Mayor, fue fundada en el siglo XIII. Antiguamente se encontraba unida a un convento hoy desaparecido que fue sede de las Cortes de Castilla en los siglos XIII y XIV y residencia de monarcas y altos dirigentes de la iglesia a su paso por la ciudad.

También interesante es el Monasterio de Santa Clara, donde se puede ver al Santísimo Cristo de las Claras. Esta imagen de un Cristo yacente está rodeada de leyendas, pues se dice que fue encontrada en una urna flotando en el mar emitiendo un intenso resplandor y que, de tan real que parecía, le crecían las uñas y el pelo.

Por último, otra iglesia algo escondida pero que merece la pena acercarse a ver es la de San Juan Bautista. Está enclavada en el Parque Huerta de Guadián y es un magnífico ejemplo del Románico Palentino del siglo XII. Ahora bien, éste no es su emplazamiento original, sino que se trajo piedra por piedra desde la localidad de Villanueva del Río, inundada por la construcción de un embalse, salvando así al histórico edificio de su desaparición.

Que ver en Palencia, río Carrión
La iglesia de San Miguel junto al río Carrión

Río Carrión

Como te decía más arriba, por Palencia pasa el río Carrión y sin duda debes acercarte a conocerlo. Sus orillas son perfectas para dar un paseo, pues hay varios parques y zonas verdes, como el Parque Isla Dos Aguas. Además, hay tres puentes muy bonitos que lo cruzan en la zona cercana al centro de la ciudad.

El más antiguo es Puentecillas, cuyo origen es de la época romana aunque el aspecto actual es del siglo XVI. Después vendría el Puente Mayor, construido en el siglo XVI en piedra de sillería, y por último, el Puente de Hierro, inaugurado en 1911.

Canal de Castilla y Camino Lebaniego

Aunque la ciudad se encuentre en la margen izquierda del río Carrión, al otro lado también hay algo que no te puedes perder. Se trata de la dársena del Canal de Castilla, a la que puedes llegar cruzando por el Puente Mayor. El Canal de Castilla fue una vía de comunicación que se comenzó a construir en el siglo XVIII para transportar mercancías desde el interior de Castilla al mar Cantábrico, pero con la llegada del ferrocarril quedó inconclusa.

Hoy en día sus más de 200 kilómetros son visitables gracias al sendero GR-89, que comparte itinerario con el Camino Lebaniego hasta Alar del Rey (donde comienza el canal). Desde allí, el Camino Lebaniego que sale de Palencia sigue hasta Santo Toribio de Liébana.

Palencia es por tanto una buena ciudad para comenzar una gran ruta de senderismo o bici, aunque también es posible dar un paseo corto por las inmediaciones de la ciudad. Saliendo de la dársena del Canal de Castilla en Palencia hay un bonito tramo de pocos kilómetros por el que puedes llegar a las esclusas de Viñalta, una de las más bonitas del canal que hoy en día cae como una pequeña cascada.

No te pierdas el post sobre el Canal de Castilla para saber más.

Que ver en Palencia, Canal de Castilla
Dársena del Canal de Castilla en Palencia

Cristo del Otero

Por último, otro lugar muy famoso que ver en Palencia es el Cristo del Otero. Situado en un cerro a las afueras de la ciudad, es una de las estatuas de Cristo más grandes del mundo. Mide unos 20 metros de altura y a sus pies hay un mirador para ver la ciudad y un pequeño museo dedicado a Victorio Macho, el escultor.

De todos los lugares mencionados hasta ahora, éste es el más alejado así que para llegar, si no tienes coche, puedes tomar el autobús de la línea 5 desde la Plaza de León (donde comienza la calle Mayor). No llega hasta arriba del todo, sino que tendrás que subir caminando unos minutos hasta la base de la estatua y el museo.

Que ver en Palencia, Cristo del Otero
Estatua de Victorio Macho esculpiendo el Cristo del Otero en la calle Mayor

Cómo llegar a Palencia

Aunque sea una ciudad pequeña, está bien conectada con algunas ciudades del entorno por carretera y ferrocarril (aunque no con todas). No tiene aeropuerto, aunque se puede volar a las ciudades cercanas de Valladolid y Burgos y desde allí alquilar un coche o tomar un autobús o un tren a Palencia.

Cómo llegar a Palencia en coche

Como te decía al comienzo del post, Palencia se encuentra cerca de otras ciudades, como Valladolid y Burgos. Si viajas en tu propio vehículo o planeas alquilar un coche para recorrer la zona, desde ambas se puede llega a la capital palentina siguiendo la Autovía de Castilla (A62). Para llegar desde Cantabria, se puede utilizar la Autovía Cantabria-Meseta (A67).

Cómo llegar a Palencia en transporte público

Si dependes del transporte público, podrás viajar a Palencia desde las ciudades del entorno en autobús y tren. En caso de optar por el autobús, desde Valladolid tienes la empresa La Regional, mientras que desde Burgos la compañía que hace el recorrido es Autocares Abel. Desde ciudades algo más lejanas, como Madrid o Santander, se puede viajar con ALSA. Para viajar en tren, la empresa que opera los trayectos es Renfe y tienes conexiones también con todas las ciudades mencionadas.

También hay líneas de autobús locales que comunican Palencia con los pueblos cercanos, así como línea de tren regional. Ambas estaciones se encuentran una junto a otra, cerca del centro de la ciudad, por lo que es muy conveniente sea cual sea el medio de transporte elegido.

Aeropuertos cercanos

Para visitar Palencia desde ciudades más alejadas la cosa se complica por las distancias. Además, si viajas en tren es probable que tengas que hacer una parada en Madrid para cambiar de tren, con el consiguiente retraso que ello supone. Por ello, una opción puede ser volar hasta los aeropuertos de Valladolid o Burgos y, desde allí, alquilar un coche o tomar un autobús o tren como te acabo de explicar para llegar hasta Palencia.

Que ver en Palencia, calle Mayor
Entre las cosas que ver en Palencia está su Calle Mayor

Dónde dormir en Palencia

Como he visitado Palencia en un día desde Valladolid, la ciudad donde vivo, no puedo recomendarte un lugar para hospedarte, pues volví a casa a dormir. Ahora bien, aquí te dejo un enlace para que compruebes qué hoteles o apartamentos turísticos hay disponibles en la fecha de tu viaje. Te recomiendo que se encuentre en el centro de la ciudad para así tener cerca todos los lugares a visitar.

Como idea, aquí te dejo también algunos alojamientos en el centro de la ciudad recomendados por otros viajeros en Booking:

Ya ves que hay varias cosas que ver en Palencia que merecen mucho la pena. Como te decía, es perfecta para visitar en un día, ya sea desde otras ciudades o convirtiéndola en tu base de operaciones para explorar el resto de la provincia. En sus alrededores hay muchos pueblos interesantes, como Paredes de Nava, Becerril de Campos o Dueñas.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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