La Catedral de Palencia, la Bella Desconocida

¿Sabías que la Catedral de Palencia es la tercera Catedral más grande de España? Sí, la Bella Desconocida lleva este apodo porque es increíble que la mayoría de gente no conozca el maravilloso patrimonio que guarda entre sus muros: arquitectura, obras de arte, tapices y textiles históricos, retablos e imágenes de incalculable valor… Sin duda, una joya por descubrir.

Pude conocer la Catedral de San Antolín de Palencia cuando participé en una jornada sobre la comunicación del patrimonio con motivo de su séptimo centenario en octubre de 2022. Además de debatir con otros comunicadores y viajeros en este incomparable marco, pude realizar una visita guiada conociendo muchas de las obras de arte y secretos del principal monumento palentino. Así pues, ¿me acompañas a conocerlo?

Yo en la Catedral de Palencia
Te cuento cómo visitar la Catedral de Palencia, la Bella Desconocida que quiere ser la Bella Reconocida

Qué es la Bella Desconocida

La Bella Desconocida es el apodo que tiene la Catedral de San Antolín de Palencia. ¿Por qué? Porque es un auténtico tesoro con mucha historia, preciosa arquitectura e innumerables obras de arte en su interior. ¡Y muy poca gente la conoce!

La Catedral de Palencia tiene su origen en el siglo VII, cuando se alza un primer templo visigodo (del que queda la cripta, de la que te hablaré más abajo). Después llegó una ampliación en el periodo románico y ya el 1 de junio de 1321 se colocaría la primera piedra de la actual Catedral. Comenzó a construirse por las capillas de la cabecera en estilo gótico, que junto con el estilo renacentista son los predominantes.

Poco a poco fue tomando forma y hoy en día la Catedral de Palencia es la tercera Catedral más grande de España, por detrás de la Catedral de Sevilla y la de Toledo. Gracias a sus 130 metros de longitud, es también la que tiene una nave central más larga. El crucero tiene una anchura de 50 metros y, en cuanto a altura, llega a los 43 metros en el ábside.

Entre sus muros podrás observar muchísimas obras de arte, como pinturas de El Greco o Pedro Berruguete, el conjunto de tapices del Obispo Fonseca, el precioso tascoro, capillas con preciosos retablos y puertas de profusa decoración, entre otras muchas cosas. ¡Hay 700 años de historia allí guardados!

No te pierdas el post sobre qué ver en Palencia para descubrir más lugares.

Curiosidades de la Catedral de Palencia

Antes de entrar en detalles, aquí te menciono algunos datos muy curiosos de la Catedral de Palencia para que los tengas en cuenta cuando realices tu visita. En realidad hay muchas curiosidades más, pero creo que estas son algunas de las que más te llamarán la atención:

  • Decorando el exterior encontrarás varias gárgolas, siendo una de ellas muy peculiar. Se trata de la gárgola del fotógrafo, un detalle esculpido por Mariano Otero en la restauración de la Catedral del siglo XX emprendida por Jerónimo Arroyo. Hay varias teorías sobre quien podría ser el fotógrafo, pues hay quien apunta a Luis Sanabria y quien lo hace a Luis Alonso, ambos fotógrafos palentinos que retrataron a la Bella Desconocida.
  • La gárgola no es el único añadido, sino que en otra renovación en los años 90 Fernando Díaz Pinés añadió dos aliens en la arquivolta exterior de la Puerta de San Juan, inspirado en las películas de la saga Alien.
  • También durante unas obras de renovación se produjo el descubrimiento textil más importante de los últimos 20 años en España: una tela de seda (almaizar) de origen islámico del siglo XI usado como envoltorio de una reliquia de la Capilla de San Jerónimo.
  • Entre los sepulcros que se encuentran en la Catedral de Palencia, uno de los que más llama la atención es el de Doña Inés de Osorio, en el que además de la escultura de la dama, a sus pies aparece una doncella. Pues bien, antiguamente era tradición entre los estudiantes venir a tirar de la coleta a la sirvienta de Doña Inés y pedir un deseo para aprobar los exámenes.
  • En la Sala del Capítulo hay un cuadro de lo más curioso. Se trata de un retrato anamórfico de Carlos I (o Carlos V) del siglo XVI de autor desconocido y a simple vista cuesta reconocer al retratado, pues está distorsionado. Para ver el retrato con la perspectiva correcta, hay que mirar por la mirilla del lado izquierdo del cuadro.
Retrato anamórfico de Carlos V
El inusual retrato del emperador en la Catedral de Palencia

Cómo visitar la Catedral de Palencia

Para que puedas organizar tu visita, a continuación recojo algunos datos importantes en cuanto a los horarios y precios de las entradas. Si lo deseas, también puedes realizar una visita guiada, algo que te recomiendo enormemente porque esta Catedral está llena de secretos, obras de arte e historia.

En estos momentos y hasta el 11 de diciembre tiene lugar la muestra Renacer. Se trata de una exposición de arte sacro que pretende acercar aquellas piezas más valiosas al público, así que se visita también durante el recorrido por la Catedral. Aprovecha estos últimos días; es una maravilla poder ver sus tesoros y áreas que normalmente no están abiertas al público (como la sacristía).

Horarios de la Catedral de Palencia

Los horarios de apertura de la Catedral de Palencia durante la muestra Renacer son partidos. Por la mañana abre de 10:00h a 14:00h y por la tarde, de 16:00h a 20:00h. Ten en cuenta que el último acceso es media hora antes del cierre y que los martes está cerrado.

Entradas y visitas guiadas a la Catedral de Palencia

En cuanto a las entradas, el precio del ticket general es de 6€ y de 4€ para desempleados, jubilados, estudiantes o empadronados y residentes en Palencia. La visita se puede hacer por libre, aunque para que te sea más instructiva te recomiendo descargarte la app de la Catedral de Palencia.

Además, también puedes contratar un tour guiado como éste o unirte a las visitas guiadas de la propia Catedral. La entrada con visita guiada cuesta 10€ (8€ con descuento) y se realizan a las siguientes horas:

  • Visitas guiadas lunes y miércoles: 10:30h, 12:30h, 16:30h y 18:30h.
  • Visitas guiadas de jueves a domingo: 10:30h, 11:30h, 12:30h, 16:30h, 17:30h y 18:30h.
Trascoro de la Catedral de Palencia
El trascoro es, probablemente, el espacio más bonito de toda la Catedral

Qué ver en la Catedral de Palencia

Toda la Catedral de Palencia es una joya por descubrir, así que te animo a fijarte en todos los detalles y dedicar un buen rato a pasear entre sus históricos muros. A continunación te reseño algunos de los lugares más significativos para que no te pierdas lo más importante.

Puertas y gárgolas de la Catedral de Palencia

Comenzamos la visita en el exterior. La entrada a la Catedral de Palencia se realiza por la plaza de la Inmaculada y es desde allí desde donde se tiene la vista más conocida del templo, con su torre en el centro. A simple vista es un edificio sobrio, pero hay detalles en los que fijarse.

Uno de ellos es la gárgola del fotógrafo que te comentaba más arriba y que podrás ver en la zona de la cabecera de la Catedral. Otro, las 5 portadas o puertas que se reparten por las tres fachadas.

En la Plaza de la Inmaculada podrás ver la Puerta del Obispo y la Puerta de los Novios, llamada así al enlace de Enrique III y Catalina de Lancaster (abuela de Isabel la Católica) celebrado aquí en 1388. Mientras, en la fachada de la Plaza de Cervantes se abren la Puerta de los Canónigos y la Puerta de San Juan o de los Reyes, donde se ubican los aliens.

Por último, la fachada occidental poco tiene que ver con el resto del templo, pues es muy sencilla. Allí está la Puerta de San Antolín y fue obra de Fernando Chueca Goitia en el año 1980, poniendo fin a la construcción de una Catedral inacabada desde el siglo XVI.

Gárgola del fotógrafo
La curiosa gárgola del fotógrafo, uno de los puntos más curiosos de la Catedral palentina

Capillas de la girola

Ya dentro de la Catedral, puedes dirigirte hacia la girola, la parte por la que se comenzó la edificación en el año 1321. Allí hay 5 capillas, siendo las más destacadas la de Nuestra Señora la Blanca y la de San Pedro.

Fue precisamente en la Capilla de la Virgen Blanca donde se puso la primera piedra. Allí podrás ver la imagen de la Virgen, realizada en alabastro policromado en el siglo XIV, así como algunos antiguos sepulcros, como el de Rodríguez Girón, quien patrocinó su construcción.

Mientras, la Capilla de San Pedro es también conocida como Capilla de los Reyes, pues está decorada con relieves de los Reyes Magos. Data también del siglo XIV. En un rinconcito, junto a estas capillas, se encuentra la Capilla del Baptisterio. Allí destaca la pila bautismal de estilo plateresco del siglo XIV.

Instalación artística en la pila de la Capilla del Batisterio
La pila bautismal es otro elemento que no puedes pasar por alto

Capilla del Sagrario

Una de las capillas más importantes que ver en la Catedral de Palencia es la del Sagrario. Fue la capilla mayor hasta 1521 y es uno de los pocos espacios del templo que aún conserva algunos elementos románicos.

En ella está el sepulcro de la Reina Doña Urraca, elaborado en madera policromada con unos colores increíblemente vivos. A sus pies, el sepulcro de Inés de Osorio y su sirvienta, a la que le tiraban de la coleta como te comentaba más arriba.

Capilla Mayor y Coro

La Capilla del Sagrario dio paso a la actual Capilla Mayor como centro del templo. En ella destaca el retablo de Pedro de Guadalupe de 1522. Con el tiempo se añadieron otros elementos, como la talla de San Antolín, y con las últimas obras de renovación se han descubierto los azulejos del XVI que adornaban la parte baja. La capilla se cierra con una reja de hierro de 1520.

En frente, el coro, una de las estancias más bonitas que ver en la Catedral de Palencia. Consta de 99 sillas de madera de nogal y en el centro se puede ver el facistol giratorio con los libros de canto. La parte más colorida, es sin duda, el órgano, que llama la atención por tener representadas dos cabezas de otomanos.

Retablo Mayor de la Catedral de Palencia
El bonito retablo mayor de la Catedral de San Antolín

Trascoro de la Catedral de Palencia

Uno de los lugares más impresionantes de la Catedral de San Antolín de Palencia es el trascoro. Construido en el siglo XVI sobre la cripta, fue encargado por el Obispo Fonseca y construido aunando los estilos gótico y renacentista.

Allí se puede ver también un bonito púlpito de madera, así como cuatro excelentes tapices del siglo XVI encargados por el Obispo Fonseca. Bajo el trascoro se encuentran además las escaleras de acceso a la cripta.

Cripta de San Antolín

La parte más antigua que visitar en la Catedral de Palencia es la cripta de San Antolín. Data del siglo VII y es el lugar donde se levantó el primer templo visigótico, del que quedan dos columnas visibles al fondo de la estancia.

Los relieves que decoran las escaleras de acceso a la cripta cuentan la historia de San Antolín, mártir del siglo IV cuyas reliquias fueron traidas a Palencia por el rey visigodo Wamba. Con la invasión musulmana quedaron olvidadas hasta que el rey Sancho III tuvo una visión cuando cazaba un jabalí. El santo apareció paralizando su brazo e indicándole la presencia de sus reliquias.

Cripta de San Antolín
La cripta es el origen de la Catedral de Palencia

Claustro y Sala Capitular

Por último, no dejes de cruzar la puerta renacentista para acceder al claustro. Este acceso tiene una preciosa decoración, con un arco en esviaje (desviado oblicuamente) y puertas de nogal, del siglo XVI.

El claustro también es de estilo renacentista, lleva la firma de Juan Gil de Hontañón y sustituyó al antiguo claustro medieval entre 1506 y 1516. En una de las salas adyacentes se encuentra la Sala Capitular, que se utilizaba para acoger las reuniones del Cabildo de la catedral.

Hoy en día alberga numerosas obras de arte, desde varios tapices de la colección del Obispo Fonseca fabricados en Bruselas en el siglo XV a pinturas de artistas de renombre. Ejemplo de ello son los cuadrod de El Martirio de San Sebastián, de El Greco o el díptico de El Calvario y La Piedad, de Pedro Berruguete. Allí está también el retrato anamórfico de Carlos V que te comentaba entre las curiosidades.

Sin duda la Catedral de Palencia, la Bella Desconocida, es todo un tesoro que merece la pena conocer. Te animo a pasar un fin de semana en la capital palentina para poder visitarla con calma, porque estoy segura de que es una ciudad que te va a sorprender.

Este post forma parte de la guía para viajar sola por España

Estela Gómez

Viajera y fundadora de #QuieroViajarSola. Desde que comencé a viajar sola en 2016 siempre tuve una inquietud: motivar a otras mujeres a viajar solas. Para ello, decidí crear este blog en 2018, en el que te cuento todos los viajes que he realizado en solitario en estos casi 8 años como viajera independiente y te doy consejos para que puedas organizar tu viaje por libre y disfrutar recorriendo el mundo en solitario.

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