5 cosas que hacer en Castro y alrededores

Cada rincón del archipiélago de Chiloé tiene algo que lo caracteriza y lo hace especial, y su capital no es una excepción. Hoy te quiero hablar de 5 cosas que hacer en Castro y sus alrededores perfectas para conocer un poco mejor la tradición chilota.

Que hacer en Castro
Te hablo de varias cosas que hacer en Castro para conocer mejor Chiloé

Dónde queda Castro

Castro es una de las ciudades más antiguas de Chile y, actualmente, la más poblada y capital de la provincia y archipiélago de Chiloé, en la Patagonia. Pertenece a la Región de Los Lagos y se ubica en la parte oriental de la llamada Isla Grande de Chiloé, en un fiordo surgido entre esta isla y la península de Rilán. Se sitúa en una parte, por así decirlo, céntrica del archipiélago, cerca de otras ciudades importantes como Chonchi o Dalcahue.

Cómo llegar a Castro

Castro es uno de los puntos mejor conectados del archipiélago de Chiloé, pues cerca de allí se ubica el aeropuerto, tiene conexión por barcaza con la parte continental del país y líneas de autobús que la conectan por carretera con el resto de la isla y ciudades cercanas como Puerto Montt.

Cómo llegar a Castro en avión

El archipiélago de Chiloé cuenta con un aeropuerto (Mocopulli – MHC), que recibe vuelos directos de Latam y Jetsmart desde Santiago de Chile, Punta Arenas y Concepción, por lo que puede ser una buena opción si deseas viajar desde estos destinos. Aquí puedes comparar horarios y precios.

El aeropuerto se sitúa a unos 20 kilómetros al norte de Castro. Para llegar hasta la ciudad no hay transporte público desde allí (según tengo entendido), así que tendrás que tomar un taxi o alquilar un auto.

El aeropuerto de Mocopulli es el único de Chiloé, pero eso no significa que sea la única opción para llegar hasta Castro. Una alternativa podría ser volar a Puerto Montt y, desde allí, tomar un autobús o auto de alquiler y seguir la Ruta 5 hacia el sur, cruzando el Estrecho de Chacao en barcaza.

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Cómo llegar a Castro por carretera

Por Castro pasa la Ruta 5, conocida como Panamericana, pues conecta los países americanos de la zona del Pacífico, desde Alaska hasta Chiloé. Si piensas viajar a Castro en tu auto desde otros puntos de Chile, deberás seguir esta ruta hacia el sur. Unos kilómetros al sur de Puerto Montt llegarás al Estrecho de Chacao, el cual se puede cruzar en una barcaza en la que podrás subir el auto, y una vez al otro lado, seguir la carretera hasta llegar a Castro.

Si viajas en autobús, la ruta es la misma que con el auto. La forma más fácil de llegar desde lugares alejados es ir primero a Puerto Montt y, una vez allí, tomar un autobús hasta Castro. Empresas como Queilén Bus y Cruz del Sur realizan este recorrido a diario. Ten en cuenta que hay dos terminales de autobuses en el centro de Castro, una que es la general y otra de la empresa Cruz del Sur, aunque en realidad no es mucho problema, pues ambas están cerca una de otra.

En caso de estar ya en Chiloé y querer viajar hasta Castro lo tendrás muy fácil. Las principales ciudades y localidades del archipiélago están conectadas por autobuses con varias frecuencias al día. No tienes más que acercarte al terminal del lugar donde estés y preguntar por los servicios a la capital.

Viajar sola a Chiloé, cómo llegar
La manera más rápida de llegar a Castro es por carretera y cruzando el Estrecho desde Puerto Montt

Cómo llegar a Castro por mar

Por último, la otra opción para llegar hasta Castro es la de viajar por mar. Además de tener que cruzar el Estrecho de Chacao si llegas desde el norte, existe una conexión directa entre la Chile continental y Castro en barco. Se trata de una barcaza de Naviera Austral con salida los domingos a las 10:00h. desde Chaitén, al otro lado del mar. El trayecto dura 5 horas y es un buen enlace para llegar desde la Carretera Austral.

Esta compañía también tiene otra conexión entre Chaitén y Chiloé por Quellón. En este caso hay más frecuencias, pues sale los miércoles y sábados a las 08:00h. y los jueves a las 14:00h. Si quieres cruzar desde Chaitén, quizá sea una buena alternativa, pues después desde Quellón tienes conexión de autobús hasta Castro.

Qué hacer en Castro

Ahora que ya sitúas Castro y sabes cómo llegar, vamos al asunto del post. Después de haber visitado varias ciudades y localidades del archipiélago, creo que Castro es un lugar que reúne muchas de las cosas que identifican a Chiloé. Es una ciudad que no se entiende sin el mar y donde la gente se ha adaptado al mismo viviendo en palafitos. Además, es una de las ciudades más antiguas del país, conserva su trazado original y en su comuna se pueden visitar varias de las iglesias declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Que hacer en Castro, Plaza de Armas
La Plaza de Armas de Castro

Dar una vuelta por la Plaza de Armas

Un buen punto para comenzar una visita a Castro es su Plaza de Armas. En ese mismo lugar nacía la ciudad en 1567, bautizada como Santiago de Castro. Con forma cuadrada, como es típico en todos los trazados coloniales, alberga algunos monumentos y edificios a reseñar. Uno de ellos es un hemiciclo muy colorido adornado con mosaicos, en el que verás el mapa de Chiloé y algunos motivos que reflejan la cultura del archipiélago, como los palafitos y el mar.

En el centro de la plaza hay una fuente, pero no es una fuente cualquiera, sino el monumento a la Pincoya. Se trata de un personaje de una leyenda chilota relacionada con el mar. La Pincoya se aparece a los marineros con una danza para indicarles si ese será un buen o mal año para la pesca. Si avanza hacia mar adentro, significa que la temporada será buena, mientras que si avanza hacia tierra, significa que se ha realizado alguna ofensa contra el mar y, por ello, no habrá abundancia.

Por último, en la Plaza de Armas se ubica también la Iglesia de San Francisco. Construida en madera y siguiendo la corriente arquitectónica chilota, es una de las iglesias declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Te cuento más sobre esto a continuación.

Que hacer en Castro, iglesia
La iglesia de San Francisco durante una misa

Visitar sus iglesias Patrimonio de la Humanidad

Uno de los mayores tesoros patrimoniales de Chiloé son sus iglesias. Algunas están adornadas con vivos colores, mientras otras son más sobrias; unas son más grandes y otras más pequeñas; unas más antiguas y otras más recientes, pero todas tienen algo en común: el estilo arquitectónico en el que se llevan construyendo desde hace siglos. 

La Escuela chilota de arquitectura religiosa en madera es una corriente desarrollada en el archipiélago desde el siglo XVII que ha servido de base para construir las iglesias de Chiloé. Todas son de madera, con unos arcos en la fachada que sirven de pórtico y una torre-campanario (aunque en iglesias más recientes se pueden ver dos torres). Por sus características y tradición, 16 de ellas fueron catalogadas como Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

Una de esas iglesias es la iglesia de San Francisco, que como te decía se encuentra en la Plaza de Armas de Castro y es fácilmente reconocible por su color amarillo. Es una de las iglesias de mayores dimensiones, con dos torres que la elevan hasta los 42 metros, y también una de las más nuevas, pues debido a diferentes desastres se tuvo que reconstruir varias veces y el templo que vemos hoy en día data de 1912. 

En la comuna de Castro hay otras 3 iglesias de ese listado protegido por la UNESCO: Nercón, Chelín y Rilán. La más fácil de visitar es la de Nercón, pues es una localidad próxima a Castro y a la que se puede llegar con un autobús de línea. Chelín está en una isla y Rilán en la península situada frente a Castro. 

Viajar sola a Chiloé, palafitos en Castro
Vista de los palafitos del río Gamboa

Ver los palafitos

Otra de las cosas que hacer en Castro más famosas es contemplar los palafitos, tan típicos de esta ciudad. Los palafitos son construcciones de madera realizados sobre estacas en los bordes de los ríos o lagos y son utilizadas sobre todo como viviendas. 

En Castro podrás ver palafitos en dos zonas de la ciudad. La primera es la zona del río Gamboa, al sur de la ciudad, donde las casas se ubican en la desembocadura del río, frente a los astilleros. Desde la parte alta de la ruta hacia esa zona tendrás una buena vista de estas casas. La otra es hacia el norte, a lo largo de la calle Pedro Montt. 

Hacer una excursión a Dalcahue

Si planeas quedarte varios días para explorar la zona, te recomiendo mucho dedicar un día a hacer una excursión por tu cuenta a Dalcahue. Se trata de una ciudad cercana a la que puedes llegar en autobús y pasar una agradable mañana, aunque si no quieres ir por tu cuenta también puedes tomar un tour y visitar además la isla Quinchao, de la que te hablo más abajo.

Junto al mar encontrarás la Feria Artesanal, donde se venden todo tipo de productos hechos a mano, principalmente en madera y textil, por artistas de la región. A su lado, las cocinerías, donde se pueden comer los platos típicos de la región. 

Caminando por la calle pegada al mar encontrarás el Museo Etnográfico, que aunque es pequeño, contiene objetos que repasan la historia de la ciudad. Por último, tampoco te puedes perder su iglesia, que es otra de las catalogadas como Patrimonio de la Humanidad. 

Que hacer en Castro, Feria Artesanal de Dalcahue
Puestos en la Feria Artesanal de Dalcahue

Visitar la isla Quinchao

Ya que estás visitando Dalcahue, ¿por qué no seguir la excursión un poco más allá? Frente a la ciudad se sitúa la isla de Quinchao, donde hay pueblos muy interesantes. Podrás llegar hasta ellos en combi y cerca de la Feria Artesanal de Dalcahue salen las barcazas que cruzan el estrecho tramo de mar que las separa, aunque si no quieres ir por tu cuenta, existe otro tour que sale de Dalcahue y que recorre gran parte de la isla.

Uno de los pueblos a visitar en Quinchao es Curaco de Vélez. Allí hay un humedal muy importante para las aves migratorias, especialmente para el zarapito de pico recto que cada año recorre ida y vuelta la distancia entre Alaska, donde se reproduce, y Chiloé, donde se alimenta. ¡Menudo viaje!

En Curaco de Vélez llama la atención también su iglesia, pequeñita pero con un color verde intenso. Hasta 1971 este pueblo tenía una de las principales iglesias del archipiélago, pero se destruyó en un incendio y se construyó una nueva que es la que sigue en pie hoy en día. 

Donde sí hay una iglesia centenaria que resiste el paso del tiempo es en Achao, donde se ubica la iglesia más antigua de Chile realizada en madera. Se comenzó a construir en 1730 y es uno de los edificios más antiguos conservados en madera no solo en este país, sino en todo el mundo, de ahí que sea otra de las iglesias incluidas en el listado de la UNESCO. 

Viajar sola a Chiloé, iglesia de Achao
La iglesia de Achao es una de las catalogadas como Patrimonio Mundial

Dónde alojarse en Castro

En cuanto al alojamiento, no tendrás problemas en encontrar hoteles y hostales en Castro. Yo me quedé en el Hostal Torre de Babel y está bastante bien para quedarse, aunque creo que algo retirado del centro. Mi consejo es que te quedes en la zona más céntrica, no solo para estar cerca de los principales lugares que visitar, sino también de las terminales de autobuses. Si quieres vivir una experiencia más chilota, existen alojamientos también en palafitos. 

Como ves hay varias cosas interesantes que hacer en Castro y en sus alrededores. Visitando los lugares que te propongo en este post te llevarás un mejor conocimiento de la tradición chilotas, así como de muchos lugares que reflejan a la perfección la cultura del archipiélago. Además, te recomiendo completar tu viaje por Chiloé visitando también Ancud y Cucao. ¡No dejes de pasar por allí en tu viaje al sur de Chile!

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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