10 cosas que ver en Silves (Portugal)

El Algarve no es sólo costa y playas, sino que también hay espacio para la historia. Hoy te voy a contar qué ver en Silves, un pequeño pueblo de Portugal que conserva muy bien su arquitectura y raíces medievales de origen árabe. Lo visité desde Portimão durante mi viaje sola por la región a finales del verano de 2023 y ahora te propongo dar un paseo por sus calles y su casco histórico bien conservado. ¿Vamos?

Qué ver en Silves
Te cuento qué ver en Silves (Portugal), antigua capital del Algarve
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Qué ver en Silves (Portugal)

Silves es una pequeña localidad que puedes visitar en una mañana. Cuenta con varios monumentos de interés entre edificios históricos y museos, así que podrás entretenerte bastante sumergiéndote en su pasado. El legado romano y árabe sigue muy presente, así que si disfrutas con estas épocas, te va a gustar mucho explorar sus rincones.

Un hito importante en esa historia es que Silves fue la capital del Algarve durante la ocupación islámica de la península Ibérica. Durante ese tiempo, la ciudad era conocida como «Xelb» y era un importante centro comercial y cultural. Para conmemorar esos tiempos, cada mes de agosto se celebra la Feria Medieval de Silves, en la que la ciudad se transforma en un animado mercado medieval donde se recrea la vida y la cultura de la época. Si tienes la oportunidad de visitar Silves en esos días, la feria es un atractivo más a añadir al listado que encontrarás a continuación.

Alojamientos en Silves

Como yo visité Silves en el día desde Portimao no me quedé a dormir y no podría recomendarte un alojamiento allí, pero si deseas hacer noche en este destino, puedes reservar tu hotel en el siguiente botón:

Puente romano de Silves

Para comenzar a recorrer la localidad, puedes hacerlo desde la parte baja, a orillas del río Arade. Allí se encuentra uno de los puntos destacados que visitar en Silves, que es el Puente Romano, conocido en portugués como «Ponte Romana».

El Puente Romano de Silves es un antiguo puente que data de la época romana (como su nombre indica), lo que lo convierte en un testimonio de la influencia y presencia de los romanos en la región. Aunque su fecha exacta de construcción no está documentada, se cree que se remonta a los siglos I o II d.C.

Qué ver en Silves - puente romana
El puente romano es uno de los emblemas que visitar en Silves

Mercado Municipal de Silves

Antes de adentrarte en el casco antiguo de Silves, no dejes de visitar el edificio del mercado. El mercado es conocido por su oferta de productos frescos y locales, como aceite de oliva, miel, mermeladas, vinos regionales y productos de cerámica.

El mercado generalmente funciona de lunes a sábado, y es especialmente activo los sábados. Además, es un buen lugar donde comer en Silves, ya que fuera hay varios restaurantes que sirven especialidades portuguesas, como pescados o el famoso pollo «piri piri» (pollo asado con salsa picante), muy típico de la región del Algarve.

Plaza del Municipio

Una vez sales del mercado, puedes comenzar a subir hacia la colina del castillo. Llegarás primero a la plaza del Municipio, que toma su nombre del edificio del Ayuntamiento (Câmara Municipal de Silves), que se encuentra en uno de sus lados.

La Praça do Município cuenta con un diseño tradicional, con adoquines en el suelo, árboles, bancos y una fuente central. Allí, además, se encuentra el pelourinho. El pelourinho es una columna de piedra, generalmente coronada por una especie de capitel o plataforma en la parte superior, donde se administraba castigo y justicia en épocas pasadas.

Qué ver en Silves - Portas da Cidade
La plaza con el pelourinho y las puertas de la ciudad de fondo

Puertas de la ciudad

Desde la plaza puedes ahora atravesar las puertas de la ciudad, que son la puerta principal de entrada al casco histórico de Silves. Las puertas de la ciudad eran un punto estratégico de acceso y control en la Edad Media, ya que servían para proteger a la ciudad de posibles invasiones y eran un elemento clave en la defensa de Silves. Formaban parte de la muralla, parte de la cual aún se mantiene en pie.

Museo Municipal de Arqueología de Silves

Al cruzar las puertas, tomando la calle a la derecha, llegarás al Museo Municipal de Arqueología. Es un lugar muy interesante que visitar en Silves, ya que exhibe una colección de objetos que datan de diferentes períodos de la historia de la región, incluyendo una cisterna subterránea. Imprescindible si quieres conocer la historia de la ciudad. El precio de la entrada es de 2,10€, aunque también puedes comprar una entrada conjunta para el museo y el castillo por 3,90€ y ahorrar un poco de dinero.

Qué ver en Silves - Museo Arqueología
No puedes terminar tu visita a Silves sin conocer su Museo de Arqueología

Iglesia de la Misericordia

Después de visitar el museo, vuelve a la rua da Sé y sube hacia la parte alta del casco histórico. Allí, junto a la Catedral, te encontrarás con otra pequeña iglesia, la Igreja da Misericórdia. Su origen se remonta a la época medieval y fue construida por la Santa Casa da Misericórdia, una institución de caridad religiosa que tenía como objetivo ayudar a los más necesitados.

El edificio de la iglesia combina elementos arquitectónicos góticos y renacentistas. De su interior se conserva el altar mayor, aunque ya no es un templo religioso, sino que ha sido convertido en sala de exposiciones. La entrada es gratuita.

Catedral de Silves

Y de una iglesia, a otra. La Catedral de Silves es un hermoso ejemplo de arquitectura religiosa medieval, influenciada por la estética del Monasterio de Batalha. En su interior encontrarás altares, retablos y arte religioso, además de la tumba del rey D. Joao II, cuyos restos se trasladaron posteriormente al monasterio recién mencionado, que funciona como panteón real portugués.

Con su fachada blanca con toques de arenisca, la Catedral gótica de Silves fue construida sobre las ruinas de una antigua mezquita durante la Reconquista cristiana de la región. Concretamente comenzaría a levantarse en 1268, año en que el rey D. Afonso III conquistó definitivamente la ciudad a los árabes. Si te fijas bien en el suelo de la calle antes de entrar a la Catedral, puedes ver restos de aquella mezquita desaparecida.

Qué ver en Silves - Sé Catedral
La Sé Catedral de Silves se edificó sobre la antigua mezquita

Castillo de Silves

Tras visitar la Catedral, te animo a que pongas rumbo al Castelo de Silves. Se trata de uno de los lugares que ver en Silves sí o sí, ya que es uno de sus monumentos mejor conservados y, al situarse en una colina en el centro de la ciudad, tiene unas vistas panorámicas muy chulas de los alrededores.

La historia del castillo se remonta a la ocupación romana, pero su forma actual se debe principalmente a la época islámica, cuando Silves era una importante ciudad fortificada. Recordemos que llegó a ser capital del Algarve en ese periodo. Dentro podrás pasear por las murallas y conocer un poco mejor cómo funcionaba esta fortaleza en el pasado y qué estancias y funciones tenía. La entrada son 2,80€, pero puedes comprar también la entrada combinada con el Museo Arqueológico de Silves por 3,90€.

Qué ver en Silves - Castelo de Silves
El castillo es el principal monumento que ver en Silves

Casa de la Cultura Islámica y Mediterránea

Saliendo del casco histórico de Silves, puedes también visitar la Casa da Cultura Islâmica e Mediterrânica, que se dedica a promover y difundir el conocimiento sobre la influencia islámica en la región y su legado en la historia y la cultura de Silves y el Mediterráneo. Se ubica en un bonito edificio neomudéjar y en ella se organizan a menudo eventos, conferencias, programas musicales o educativos, entre otros.

Cruz de Portugal

Para terminar, algo más alejado del centro de Silves, puedes visitar este cruceiro de finales del siglo XV de estilo gótico florido. Las Cruces de Portugal son monumentos conmemorativos que se encuentran en diferentes lugares del país y que tienen un significado especial en la historia y la cultura local.

Cada cruz tiene su propia historia y significado, y es una forma de honrar y recordar eventos y figuras importantes en la historia de la región. Se cree que este monumento fue ofrecido a la ciudad de Silves por el rey D. Manuel con motivo de su visita en el año 1499. En una de las caras se muestra la Piedad y en la otra, un Cristo crucificado.

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Cómo llegar a Silves

Ahora que sabes qué hacer en Silves, quizá te preguntes cómo puedes llegar. Puedes optar por diferentes opciones de transporte, dependiendo de tu ubicación y preferencias. Ya sea que vengas de Lisboa, Faro u otra ciudad cercana, Silves es accesible por carretera tanto en coche como en autobús. Hay además una estación de tren, aunque se encuentra lejos de la ciudad.

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Viajar a Silves en coche

La manera más fácil y rápida de llegar a Silves es hacerlo en coche. Si viajas por la autovía A22, la que conecta todo el Algarve, no tienes más que tomar la salida de Silves y conducir unos kilómetros. Al llegar al pueblo verás una bonita panorámica del casco histórico y podrás aparcar en la zona baja. Por ejemplo, junto a la zona de las piscinas hay un gran aparcamiento y al lado tienes la oficina de turismo por si quieres conseguir un mapa (los venden por 0,50€) u otra información.

Qué ver en Silves - Silves
Vista de Silves desde la carretera de acceso desde Portimao

Llegar a Silves en transporte público

Si prefieres viajar en transporte público tienes dos opciones. La primera es el autobús. La empresa Vamus tiene numerosas líneas de autobuses públicos por todo el Algarve y hay una que conecta Portimão y Silves. Es la línea 113, el recorrido dura unos 40 minutos y el precio del billete son 5€ por trayecto. Yo visité Silves así y es una manera eficiente de moverte, aunque no hay muchas frecuencias al día. Puedes mirar los horarios en la web de la empresa o guiarte por Google Maps.

Puedes cogerlo en el centro de Portimão, junto al paseo fluvial (la parada se llama Guanaré). Luego, a la vuelta puedes bajarte en la parada Comercio, junto a las calles peatonales comerciales del centro. Mientras, en Silves hay dos paradas que puedes usar: Piscinas y Bombeiros, ambas en la parte baja de la ciudad.

Otra opción es viajar a Silves en tren. La parada de Comboios de Portugal se llama Silves, pero se encuentra a varios kilómetros del pueblo. La línea de tren conecta todo el Algarve, así que puedes llegar desde Faro, Albufeira-Ferreiras, Portimao o Lagos, pero después debes tomar un taxi o el autobús 113 para llegar hasta Silves.

Tours a Silves

Por último, otra manera de visitar Silves es haciendo un tour. Existen varios tours y excursiones que, en su recorrido, te llevan a visitar el pueblo. Si no tienes mucho tiempo para recorrer la zona, puede ser una buena forma de ver varios lugares en un mismo día, así que aquí te dejo algunas de las mejores excursiones.

Tours con visita a Silves

Excursión a Silves y Caldas de Monchique – Civitatis, en español – Desde 45€

Tour por el Algarve desde Albufeira – GetYourGuide, en varios idiomas – Desde 60€

Tour a Sagres, Cabo San Vicente y Silves desde Albufeira, Portimao o Lagos – Civitatis, en español – Desde 90€

Excursión a Silves y sus bodegas desde Albufeira – GetYourGuide, en inglés – Desde 60€

Como ves, hay muchas maneras de visitar este pequeño destino del sur de Portugal. Espero que ahora sepas qué ver en Silves y cómo llegar y que te animes a disfrutar con su historia, sus callejuelas pintorescas y sus monumentos medievales, símbolo de un gran pasado muy presente hoy en día.

Este post forma parte de la guía para viajar sola a Portugal

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Estela Gómez

Viajera y fundadora de #QuieroViajarSola. Desde que comencé a viajar sola en 2016 siempre tuve una inquietud: motivar a otras mujeres a viajar solas. Para ello, decidí crear este blog en 2018, en el que te cuento todos los viajes que he realizado en solitario en estos casi 8 años como viajera independiente y te doy consejos para que puedas organizar tu viaje por libre y disfrutar recorriendo el mundo en solitario.

Estela Gómez, blogger de viajes para mujeres

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