Qué ver en el Vaticano y alrededores en un día

Si estás planeando un viaje a Roma, hay un lugar que no puedes perderte en absoluto: el Vaticano. Desde sus conocidas obras de arte y su Capilla Sixtina hasta la impresionante arquitectura de la Basílica de San Pedro, no faltan cosas que ver en el Vaticano y en este post voy a contarte las imprescindibles. He podido conocer este lugar en las dos ocasiones que he viajado a Roma, así que toma nota para que no se te escape nada que visitar en El Vaticano y sus alrededores.

Que ver en el Vaticano
Te cuento qué hacer en el Vaticano y sus alrededores en un día
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Qué ver en el Vaticano

El origen del Vaticano se remonta a la Antigüedad. La tradición dice que el sitio sobre el que hoy en día se levanta la Basílica de San Pedro era el lugar de enterramiento del apóstol San Pedro. Sus restos se pueden visitar aún hoy en día bajo el templo y dan nombre a todo el entramado arquitectónico de la iglesia y la plaza donde se sitúa.

En torno a este sagrado enclave se ha ido levantando la actual Ciudad del Vaticano, una ciudad-estado lugar de residencia de los Papas de la Iglesia Católica a través de los siglos. Es un país independiente dentro de la ciudad de Roma y, además de por su importancia religiosa, este lugar es también uno de los más visitados en un viaje a la capital italiana por el valor artístico y cultural que alberga en los Museos Vaticanos.

Para que no te pierdas nada, a continuación te explico cuáles son los lugares imprescindibles que ver en la Ciudad del Vaticano, cómo conseguir tus entradas y qué tours puedes tomar para empaparte con la historia de este centro religioso y cultural.

Plaza de San Pedro

La impresionante creación de Gian Lorenzo Bernini, la Plaza de San Pedro, es uno de los lugares más famosos del Vaticano y una parada obligada para cualquier viajero. Esta plaza está envuelta por una bonita galería oval con 284 columnas, mientras que la Basílica de San Pedro y el Palacio Papal completan la postal. En el centro de la plaza se alza el gran obelisco egipcio, que en el pasado formó parte del Circo de Nerón.

En la Plaza de San Pedro también podrás ver a la Guardia Suiza, encargada de la seguridad del Papa, vigilando la entrada. Además, es el lugar donde ver al Pontífice durante la Audiencia Papal de los miércoles y el Ángelus de los domingos, pues se dirige al público desde un balcón del Palacio Papal. La Misa de Pascua, que es uno de los acontecimientos religiosos más importantes del mundo, también se celebra en esta plaza.

Cómo visitar la Plaza de San Pedro

La Piazza San Pietro es el principal lugar de acceso a la Ciudad del Vaticano. Entrar en el Vaticano es gratis, pero para acceder debes pasar varios controles de seguridad. Primero te revisarán el bolso o mochila, y después tendrás que pasar bajo los arcos de seguridad y pasar tus pertenencias por un escáner para comprobar que no llevas ningún objeto peligroso. Ten en cuenta que en este lugar se concentran muchísimas personas, por lo que, aunque sea algo molesto tener que pasar los controles, es un procedimiento necesario.

Además de poder visitar la Plaza de San Pedro por libre, también puedes hacerlo con un tour guiado. Existe por ejemplo un free tour de Civitatis en el que podrás conocer tanto el Castillo de Sant’Angelo como la Plaza del Vaticano con un guía que te descubrirá la interesante historia de ambos sitios y su conexión.

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Basílica de San Pedro

La Basílica de San Pedro es uno de los monumentos más famosos de la Ciudad del Vaticano y una parada obligada para cualquier viajero al visitar Roma. Es la iglesia más grande del mundo y fue diseñada por algunos de los más renombrados arquitectos y artistas del Renacimiento, como Miguel Ángel o Bramante. Todo, absolutamente todo, es una obra de arte en el exterior y el interior. Por ello, hay varios lugares que se pueden visitar.

Interior de la Basílica de San Pedro

Quizá una de las cosas que más impresionen al visitar la Basílica de San Pedro sea su interior. Después de verla por fuera, el visitante se adentra entre sus altas columnas pudiendo admirar una gran cantidad de obras de arte. Quizá la más conocida sea La Piedad de Miguel Ángel, situada en la primera capilla a la derecha al entrar en la basílica, pero también destacan el Baldoquino de San Pedro, de Gian Lorenzo Bernini o la estatua de San Pedro Apóstol de Arnolfo di Cambio. Por ello, te recomiendo tomarte tu tiempo para admirarlo todo.

La entrada a la nave principal de la iglesia es gratuita y puedes estar el tiempo que desees admirando todos sus rincones. Si quieres conocer bien toda la historia de la iglesia y las esculturas, quizá te interese unirte a un free tour por el interior de San Pedro.

Que ver en el Vaticano, Piedad de Miguel Ángel
La escultura de «La Piedad», obra maestra de Miguel Ángel

Grutas Vaticanas y Necrópolis de San Pedro

Bajo la Basílica de San Pedro en el Vaticano hay dos lugares que también puedes explorar. Por una parte, puedes visitar por libre y de forma gratuita las Grutas Vaticanas, una serie de tumbas papales entre las que se encuentra la tumba del Papa Benedicto XVI, fallecido a finales de 2022. Podrás ver también el espacio donde se conservan los restos de San Pedro.

Para acceder debes buscar una pequeña puerta en una columna de la nave central de la iglesia en la parte izquierda cercana al altar mayor. Ten en cuenta que esto es solamente de entrada, ya que la salida se realiza por otro lugar.

Que ver en el Vaticano, Basílica de San Pedro
Interior de la Basílica de San Pedro en el Vaticano

Por otra parte, también bajo el templo se encuentra la Necrópolis Vaticana. Allí puedes visitar un cementerio pagano del siglo I d.C. y los restos de la iglesia paleocristiana o constantiniana que precedió a la actual basílica. En este caso se accede por el frontal del altar Papal, pero solo puede visitarse dentro de una visita guiada, que a su vez solamente puede reservarse en la Oficina de Excavaciones del Vaticano por email (scavi@fsp.va), fax (+39 06 69873017) o en persona. Cuesta 13 euros.

Subida a la cúpula del Vaticano

Además de visitar la iglesia y sus subterráneos, también podrás subir a lo alto de la cúpula de la Basílica de San Pedro para obtener una vista de pájaro de Roma y el Vaticano. Mide 136,57 metros de altura, lo que la convierte en la cúpula más alta del mundo, y es también una de las más grandes en cuanto a diámetro con 41,47 metros, por detrás del Panteón de Agripa, también en Roma, y la Catedral de Florencia. Miguel Ángel Buonarroti comenzó a construirla y, tras su muerte, Giacomo Della Porta la terminó.

La subida hasta la cúpula se realiza desde fuera de la iglesia y solo puede hacerse con el ticket de entrada correspondiente. Mi consejo es que visites primero la basílica, luego las grutas y por último la cúpula, o que te unas a un tour si no quieres complicarte.

Tours a la cúpula de San Pedro

Existen tours muy completos de la Basílica de San Pedro que incluyen la subida a la cúpula. El guía te dará una gran cantidad de información sobre la construcción de la basílica y los Papas y los artistas que intervinieron en su diseño y ornamentación y te acompañará hasta el cielo del Vaticano junto a otros viajeros. Aquí te dejo algunos de ellos:

Tour de Civitatis en español (desde 41€)

Tour de GetYourGuide en inglés (desde 42€)

Museos Vaticanos

Explorar la mundialmente conocida colección de obras de arte que alberga el Vaticano es una visita obligada en el país más pequeño del mundo. Con más de 54 galerías de obras de arte, el impresionante recinto museístico es una amalgama de esculturas antiguas, pinturas renacentistas y mucho más.

Museos Vaticanos más importantes
  • Capilla Sixtina: capilla de la época del Papa Sixto IV conocida por los frescos de Miguel Ángel.
  • Estancias de Rafael: cuatro estancias que el Papa Julio II escogió como residencia privada decoradas por Rafael.
  • Galería de los Mapas: cuarenta mapas pintados sobre las paredes representando las posesiones de la iglesia en el siglo XVI.
  • Museo Pío-Clementino: esculturas romanas y griegas.
  • Museos Gregoriano Etrusco, Egipcio y Profano: antigüedades etruscas, egipcias y romanas.
  • Galería de los Tapices: colección de tapices flamencos elaborados entre los siglos XV y XVII.
  • Capilla Nicolina: frescos de Fra Angelico.
  • Pinacoteca Vaticana: se exponen los cuadros robados tras las invasión napoleónica devueltos en 1815.

Al salir de los Museos Vaticanos podrás ver también la escalera de Momo, una escalera helicoidal diseñada por Giuseppe Momo en 1932. Debido a su bonita arquitectura, se ha convertido en uno de los mayores puntos de interés del complejo museístico.

Entradas y tours para visitar los Museos Vaticanos

Si planeas visitar los Museos Vaticanos por tu cuenta, podrás dedicar horas y horas a admirar todas las obras de arte que allí se atesoran. Es un recinto muy extenso y con incontables obras artísticas entre frescos, esculturas, pinturas o piezas arqueológicas.

Te recomiendo hacer la visita a tu aire si vas a estar unos cuantos días en Roma para que así te dé tiempo a disfrutarlo con cierta calma.

Viajar sola a Roma, Capilla Sixtina
La Capilla Sixtina, uno de los imprescindibles que ver en el Vaticano

Por contra, si tu tiempo es limitado, entonces quizá lo mejor sea contratar un tour o una visita guiada en español. De este modo, el guía te llevará a los lugares más importantes y así en unas horas habrás visto aquellas obras que no te puedes perder.

Tours a los Museos Vaticanos

Hay muchos tours para ver el Vaticano y la Capilla Sixtina, así que aquí te dejo los mejores para que elijas el que mejor se adecúe a tu estilo de viaje:

Acceso primera hora Capilla Sixtina + Museos Vaticanos – Civitatis en español (79€)

Visita guiada por los Museos Vaticanos y la Capilla Sixtina – Civitatis en español (70€)

Museos Vaticanos y Capilla Sixtina – GetYourGuide en varios idiomas disponibles (desde 47€)

Audiencia Papal (miércoles) y Museos Vaticanos – Civitatis en español (89€)

Vaticano, Coliseo, Foro y Palatino – Civitatis en español (115€)

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Qué ver cerca del Vaticano

Ya que has dedicado parte del día a recorrer la Ciudad del Vaticano, te propongo aprovechar el viaje para explorar los lugares que rodean la sede de la Iglesia Católica. A muy pocos pasos del Vaticano existen otros monumentos y barrios con mucha historia y a los que también merece la pena dedicar un tiempo.

Hoteles cerca del Vaticano

El Vaticano es un lugar religioso y, como tal, no cuenta con hoteles dentro de sus murallas. Si quieres alojarte cerca del Vaticano, tendrás que buscar alojamiento en los barrios del Borgo o Prati. De todos modos, no está muy lejos del centro histórico o el barrio del Trastévere, así que también puedes buscar tu hotel por allí e ir dándote un paseo.

Castillo de Sant’Angelo

A poca distancia de la Plaza de San Pedro, saliendo por la Via della Conciliazione (te recomiendo mirar hacia atrás según caminas, porque la vista del Vaticano es muy bonita), se encuentra el Castillo de Sant’Angelo, una antigua fortaleza que fue mausoleo del emperador Adriano. Podrás maravillarte ante las murallas, frescos y esculturas de la fortaleza, así como contemplar las impresionantes vistas de Roma desde su torre.

Castillo de Sant Angelo, frescos
Una de las salas del Castillo de Sant’Angelo en Roma

Mirador del Gianicolo

Desde el Vaticano y sus alrededores también puedes subir hasta la colina del Gianicolo. Desde allí tendrás una magnífica vista de Roma, y la subida puedes hacerla tanto en autobús como caminando. Yo lo hice andando y es un paseo bonito, pues a medida que vayas ascendiendo irás viendo cómo los edificios de la capital italiana cada vez se hacen más pequeños.

Barrio del Trastévere

Desde el mirador puedes bajar hacia el barrio del Trastévere. Es una de las zonas más de moda en la ciudad en los últimos años, debido a que entre sus coloridas callejuelas hay numerosos bares y restaurantes. Además de sus opciones de ocio, también hay bonitos monumentos como sus iglesias de Santa María y Santa Cecilia, con mosaicos medievales. Al visitarlo en invierno no me pareció para tanto, pero creo que con buen tiempo debe ser una zona muy animada.

Que ver en el Trastévere, restaurantes
Una de las coloridas calles del Trastévere

En resumen, la Santa Sede alberga una gran cantidad de tesoros artísticos e históricos que merecen ser visitados. Desde la impresionante Basílica de San Pedro hasta la Capilla Sixtina, hay muchísimos lugares que ver en el Vaticano que te dejarán con la boca abierta. Es un destino que no debe faltar en ningún itinerario de viaje a Roma para cualquier viajera interesada en la historia, la arquitectura y el arte.

Este artículo pertenece a la guía para visitar el Vaticano

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Estela Gómez

Viajera y fundadora de #QuieroViajarSola. Desde que comencé a viajar sola en 2016 siempre tuve una inquietud: motivar a otras mujeres a viajar solas. Para ello, decidí crear este blog en 2018, en el que te cuento todos los viajes que he realizado en solitario en estos casi 8 años como viajera independiente y te doy consejos para que puedas organizar tu viaje por libre y disfrutar recorriendo el mundo en solitario.

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