Qué ver en Guimaraes, donde nació Portugal

Si hay un lugar en el que los portugueses están orgullosos de su patria, ese es Guimaraes, y es que en esta pequeña ciudad del norte del país empezó todo: aquí nació Portugal. Así lo dice un cartel en los restos de su muralla y así lo dice la historia, escrita entre los muros de su castillo, sus palacios y casitas que resisten muy bien el paso de los siglos. ¿Te apetece conocerla? ¡Te cuento qué ver en Guimaraes!

Visité este lugar durante uno de mis muchos viajes al país vecino. Pasé unos días sola en esta zona del país y aproveché para pasar un día en Guimaraes, un destino más que recomendable. Además de su interesante pasado, su casco histórico es muy bonito y hay mil rincones de los que enamorarse. ¿Vamos?

Qué ver en Guimaraes
Te cuento qué ver en Guimaraes, una bonita ciudad del norte de Portugal

Guimaraes, donde nació Portugal

El nacimiento de Portugal se remonta al siglo XII, en plena Reconquista. El caballero Enrique de Borgoña era uno de los mejor posicionados al lado del rey de León en la lucha y acabaría casándose con la hija de éste, Teresa de León. Se convirtieron en condes de Portucale, uno de los condados por entonces del Reino de León, y tuvieron muchos privilegios e independencia.

Tuvieron un hijo, Alfonso Enriques (Afonso Henriques en portugués), y tras la muerte del conde, Teresa de León ejerció de regente aprovechando esa mano ancha de León y autoproclamándose reina de Portugal. Se alió con personalidades de Galicia, poniendo en su contra a los nobles portucalenses y su propio hijo.

Éste se rebeló contra su madre y en 1128 se enfrentaron en la Batalla de San Mamede, en los alrededores del castillo de Guimaraes. Alfonso ganó la batalla, expulsó a su madre y aprovechó para declarar el condado como territorio independiente. Unos años más tarde sería reconocido como el I Rey de Portugal.

Pasear por Guimaraes (Guimarães en portugués) es respirar aquella historia. No faltan los monumentos ni las menciones al primer rey y a los condes de Portucale. Pero más allá de aquellos tiempos, la ciudad fue siempre una importante plaza estratégica y centro de comercio y de la vida de la región. El centro histórico está increíblemente bien conservado, con palacios y casas de diferentes épocas que resisten el paso del tiempo, resquicios de muralla y conventos e iglesias que dan cuenta del poder religioso de la Edad Media que llega hasta hoy día.

Qué ver en Guimaraes, aquí nasceu Portugal
Este letrero recuerda la importancia de Guimaraes para el país

Qué ver en Guimaraes

Guimaraes es una de esas ciudades que te asombra a cada paso, de esas en las que no puedes guardar la cámara de fotos porque cada rincón tiene algo bonito. Es, de hecho, Patrimonio de la Humanidad y en este post recojo los lugares más significativos para que tú también puedas organizarte una visita a la ciudad donde nació Portugal. Puedes visitarla por tu cuenta o, si no tienes mucho tiempo, realizar un free tour (haz clic para ver más detalles) que repasa los acontecimientos y lugares históricos más importantes.

Castillo de Guimaraes

Una de las cosas que ver en Guimaraes es su fortaleza. Existe la creencia de que aquí nació Alfonso Enriques, pues el castillo era la residencia de los condes de Portucale. Se conserva muy bien, incluso su Torre del Homenaje, bien emplazada en el centro con la bandera de los condes, una cruz azul sobre fondo blanco.

Se puede visitar, ya que se ha convertido en un pequeño museo con la historia de Portugal. En sus inmediaciones se encuentra también la pequeña Iglesia de San Miguel. Se dice que en ella fue bautizado el I rey de Portugal, pero también se pone en duda porque la iglesia podría ser posterior al siglo XII.

Qué ver en Guimaraes, castillo
El Castillo es uno de los principales edificios históricos que ver en Guimaraes

Palacio de los Duques de Braganza

Desde el castillo se divisa otro de los lugares imprescindibles que ver en Guimaraes, el Palacio de los Duques de Braganza. Este imponente edificio está al lado; pese a ello, nada tiene que ver con la historia del castillo, sino con los duques de Braganza, de ahí su nombre.

Alfonso Barcelos, I duque de Braganza, hizo construir este palacio en 1420 para que fuese su residencia con Constanza de Noronha, su amante. Cuando ésta murió en 1480, el palacio quedó deshabitado y en ruinas. No fue hasta el siglo XX que se restauró por orden del dictador Salazar para convertirlo en residencia oficial. Es evidente que se ha remodelado prácticamente en su totalidad.

Las piezas que se encuentran en el interior no son del siglo XV, sino de épocas posteriores, aunque se ha hecho un gran esfuerzo por replicar cómo podría ser un palacio de estas características en aquellos años. Con todo, no deja de ser una visita muy interesante en Guimaraes.

Qué ver en Guimaraes, Palacio de los Duques de Braganza
Fachada del Palacio de los Duques de Braganza

Rua de Santa María

Para llegar desde la zona del castillo de Guimaraes y el palacio de los duques de Braganza hasta el centro de la ciudad se puede pasear por la rua de Santa María. Como tantas otras calles del centro de la ciudad es un placer caminar por ella, disfrutando de las bonitas fachadas de las casas, de sus tiendecitas y de otros edificios llamativos, como el ayuntamiento. Antiguamente era el convento de Santa Clara y es posible visitar de forma gratuita el claustro durante los días laborables.

Plaza Largo da Oliveira

Al final de la calle se llega hasta otro de los puntos históricos de Guimaraes: la iglesia de Nuestra Señora de Oliveira (Nossa Senhora da Oliveira en portugués). En este lugar se fundó un convento en la época en la que se construyó el castillo de Guimaraes. Más tarde, el rey Alfonso I mandó construir esta iglesia.

Pero el lugar no es solo interesante por la iglesia, sino que esta plaza, junto con la de São Tiago, contigua, es una de las más animadas de Guimaraes. Está llena de restaurantes y terrazas y es uno de los lugares con más opciones para comer y tomar algo.

Que ver en Guimaraes, largo da Oliveira
La bonita plaza del Largo da Oliveira

Largo do Toural

Fuera del recinto amurallado de Guimaraes, esta amplia plaza es también muy animada. Antiguamente aquí se encontraba la puerta principal de la ciudad y en este lugar se realizaban ferias de ganado. Hoy en día es estéticamente muy bonita, con muchos edificios similares decorados con los típicos azulejos portugueses y muchos pequeños comercios en los bajos. A escasos metros de aquí se sitúa el trozo de muralla con el letrero Aqui nasceu Portugal que te mostraba en una foto más arriba.

Zona de couros

También fuera del antiguo territorio amurallado se encuentra la zona de couros, otro de los lugares que ver en Guimaraes. Tradicionalmente la ciudad de Guimaraes fue conocida por su industria del cuero. En esta zona se encuentran los restos de las estructuras que se utilizaban para curtir el cuero antiguamente, aprovechando el paso del río por aquí.

La municipalidad de Guimaraes está luchando porque se incluya esta zona dentro del perímetro declarado Patrimonio de la Humanidad, ya que constituye una tradición muy ligada a la ciudad (aunque hoy ya desaparecida) en un entorno muy singular, con callejuelas y casitas únicas.

Qué ver en Guimaraes, couros
La huella de la industria del cuero aún es visible en Guimaraes

Capilla de San Francisco e Iglesia de Nuestra Señora de la Consolación

Muy cerca de la zona de couros se encuentran dos de las iglesias más bonitas de Guimaraes. La primera de ellas es la capilla de San Francisco. Es muy bonita por fuera, adornada con azulejos, y más aún por dentro. Además de toda la decoración renacentista, también se han utilizado azulejos que explican la vida del santo al que está dedicada.

La otra es la de Nuestra Señora de la Consolación, de la que destaca la armonía de sus dos torres. Llama especialmente la atención por situarse al final de unos bonitos jardines, los de la avenida de Brasil. Allí me ocurrió una cosa bien curiosa, pues mientras estaba haciendo fotos una señora se me acercó y me regaló un trébol de cuatro hojas, deseándome suerte y que Dios me protegiese.

Que ver en Guimaraes, iglesia Consolación
Los jardines de la avenida de Brasil con la iglesia de fondo son una de las estampas más bonitas de Guimaraes

La Penha

Un último lugar que visitar en Guimaraes sería la Penha o Peña, una colina cercana a la ciudad. De hecho, la que se ve detrás de la iglesia de Nuestra Señora de la Consolación. En lo alto se encuentra el santuario de Nuestra Señora de la Peña y también unos jardines muy bonitos por los que pasear con unas buenas vistas de Guimaraes. También hay algunas grutas con capillas repartidas por todo el parque.

Para subir lo más recomendable es tomar el teleférico, que es una atracción en sí misma. Son casi dos kilómetros de recorrido salvando un desnivel de 400 metros, con unas vistas espectaculares a medida que se va subiendo a lo alto de la colina.

Cómo llegar a Guimaraes desde Oporto

Debido a su situación a unos 50 kilómetros de Oporto, la manera más fácil de llegar a Guimaraes es desde allí. Ambas ciudades están conectadas por autovías, por lo que se puede llegar rápido en coche por la E1 y A7. También está muy cerca de Braga, conectadas por la N-101.

El aeropuerto más cercano es el de Oporto, así que te recomiendo comparar los precios y horarios de los vuelos desde tu ciudad más cercana. Una vez allí, puedes alquilar un coche y también existen muchas opciones para llegar en autobús, principalmente con la empresa Rede Expressos que también tiene el transfer Get Bus con un trayecto directo por 8€.

La opción más barata para viajar de Oporto a Guimaraes es el tren, aunque tarda hasta una hora y media pues es una línea de cercanías. El billete se compra en la estación de Sao Bento (en las máquinas de Comboios de Portugal) o también puedes hacerlo online aquí.

Excursiones a Guimaraes

Si prefieres no complicarte con la logística o no tienes demasiado tiempo de planear tu viaje, también puedes visitar Guimaraes con una excursión. Desde Oporto puedes hacer un tour a Guimaraes, visitando también la ciudad vecina de Braga. Se trata de una excursión de día completo y la puedes reservar aquí.

Viajar sola a Oporto, tren
Gracias a los trenes de Portugal puedes viajar entre Oporto y Guimaraes de forma económica

Dónde dormir en Guimaraes

Guimaraes es una ciudad pequeñita, pero seguro que puedes encontrar un alojamiento perfecto para tu estilo de viaje. Yo me quedé en My Hostel, un bonito hostel cerca del centro de la ciudad, aunque también puedes encontrar hoteles y apartamentos turísticos si prefieres tener más privacidad. Aquí puedes reservar tu estancia.

Ya ves que es muy fácil visitar esta ciudad desde otros lugares cercanos como Oporto o Braga, así que espero que te animes a visitarla. Hay mucho que ver en Guimaraes y es un destino que siempre sorprende para bien. ¡Imprescindible en una ruta por el norte de Portugal!

Este post forma parte de la guía para viajar sola a Portugal.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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