Qué ver en Guimaraes, donde nació Portugal

Si hay un lugar en el que los portugueses están orgullosos de su patria, ese es Guimaraes, y es que en esta pequeña ciudad del norte del país empezó todo: aquí nació Portugal. Así lo dice un cartel en los restos de su muralla y así lo dice la historia, escrita entre los muros de su castillo, sus palacios y casitas que resisten muy bien el paso de los siglos. ¿Te apetece conocerla? ¡Te cuento qué ver en Guimaraes!

Visité este lugar durante uno de mis muchos viajes al país vecino. Pasé unos días sola en esta zona del país y aproveché para pasar un día en Guimaraes, un destino más que recomendable. Además de su interesante pasado, su casco histórico es muy bonito y hay mil rincones de los que enamorarse. ¿Vamos?


  • Viaje en solitario: norte de Portugal
  • Fechas del viaje: junio de 2018
  • Post actualizado: 17/09/2022
Qué ver en Guimaraes
Te cuento qué ver en Guimaraes, una bonita ciudad del norte de Portugal

Guimaraes, donde nació Portugal

El nacimiento de Portugal se remonta al siglo XII, en plena Reconquista. El caballero Enrique de Borgoña era uno de los mejor posicionados al lado del rey de León en la lucha y acabaría casándose con la hija de éste, Teresa de León. Se convirtieron en condes de Portucale, uno de los condados por entonces del Reino de León, y tuvieron muchos privilegios e independencia.

Tuvieron un hijo, Alfonso Henriques (Afonso en portugués), y tras la muerte del conde, Teresa de León ejerció de regente aprovechando esa mano ancha de León y autoproclamándose reina de Portugal. Se alió con personalidades de Galicia, poniendo en su contra a los nobles portucalenses y su propio hijo.

Éste se rebeló contra su madre y en 1128 se enfrentaron en la Batalla de San Mamede, en los alrededores del castillo de Guimaraes. Alfonso ganó la batalla, expulsó a su madre y aprovechó para declarar el condado como territorio independiente. Unos años más tarde sería reconocido como Alfonso Henriques, el primer Rey de Portugal.

Pasear por Guimaraes (Guimarães en portugués) es respirar aquella historia. No faltan los monumentos ni las menciones al primer rey y a los condes de Portucale. Pero más allá de aquellos tiempos, la ciudad fue siempre una importante plaza estratégica y centro de comercio y de la vida de la región.

El centro histórico está increíblemente bien conservado, con palacios y casas de diferentes épocas que resisten el paso del tiempo, resquicios de muralla y conventos e iglesias que dan cuenta del poder religioso de la Edad Media que llega hasta hoy día.

Qué ver en Guimaraes, aquí nasceu Portugal
Este letrero recuerda la importancia de Guimaraes para el país

Cómo llegar a Guimaraes desde Oporto

La ciudad de Guimaraes (Guimarães en portugués) está ubicada en la zona norte de Portugal. Debido a su situación a unos 50 kilómetros de Oporto, la manera más fácil de llegar es desde allí. Ambas ciudades están conectadas por autovías, por lo que se puede llegar rápido en coche por la E1 y A7. También está muy cerca de Braga, conectadas por la N-101.

El aeropuerto más cercano es el de Oporto, así que te recomiendo comparar los precios y horarios de los vuelos desde tu ciudad más cercana. Una vez allí, puedes alquilar un coche y también existen muchas opciones para llegar en autobús, principalmente con la empresa Rede Expressos que también tiene el transfer Get Bus con un trayecto directo por 8€.

La opción más barata para viajar de Oporto a Guimaraes es el tren, aunque tarda hasta una hora y media pues es una línea de cercanías. El billete se compra en la estación de Sao Bento (en las máquinas de Comboios de Portugal) o también puedes hacerlo online aquí.

Tours y excursiones a Guimaraes

Si prefieres no complicarte con la logística o no tienes demasiado tiempo de planear tu viaje, también puedes visitar Guimaraes con una excursión. Desde Oporto puedes hacer un tour a Guimaraes, visitando también la ciudad vecina de Braga. Se trata de una excursión de día completo y la puedes reservar aquí.

Viajar sola a Oporto, tren
Gracias a los trenes de Portugal puedes viajar entre Oporto y Guimaraes de forma económica

Cómo es Guimaraes

Guimaraes es una de esas ciudades que te asombra a cada paso, de esas en las que no puedes guardar la cámara de fotos porque cada rincón tiene algo bonito. Es, de hecho, Patrimonio de la Humanidad desde 2001, así que solo con eso ya te imaginarás que merece la pena, ¡y mucho!

La ciudad no es tan grande como otras de sus vecinas, y ello hace que sea muy fácil recorrerla. El casco histórico es perfecto para recorrerlo a pie, sin prisas, admirando las fachadas de las casas y perdiéndote por las callejuelas de aires medievales. Allí es donde se encuentran la mayoría de atracciones turísticas, aunque para llegar hasta otras más alejadas no tienes más que darte un paseo. Todo está bastante cerca.

En mi opinión, Guimaraes es un lugar muy seguro, como todo Portugal, y también bastante tranquilo. Aunque eso sí, durante el día verás mucho movimiento, pues al ser un destino turístico son muchas las excursiones que llegan hasta allí y los visitantes que deciden pasar unos días disfrutándola y recorriendo los alrededores.

Dónde dormir en Guimaraes

La ciudad de Guimaraes es pequeñita, pero seguro que puedes encontrar un alojamiento perfecto para tu estilo de viaje. Yo me quedé en My Hostel, un bonito hostel cerca del centro de la ciudad, aunque también puedes encontrar hoteles y apartamentos turísticos si prefieres tener más privacidad.

Aquí puedes reservar tu estancia y a continuación te dejo también una serie de hoteles en Guimaraes que ofrecen la opción de habitación individual para quienes viajamos en solitario:

Qué ver en Guimaraes

Guimaraes es un destino turístico gracias a su historia y sus bonitos rincones. Hay muchos lugares que visitar, y puedes hacerlo por tu cuenta o, si no tienes mucho tiempo, realizar un free tour (haz clic para ver más detalles). Con una visita guiada podrás repasar los acontecimientos y lugares históricos más importantes y así sacarle el mayor partido a tu viaje.

Como te decía, no es un sitio muy grande, así que puedes visitarla en medio día más o menos, aunque todo depende del tiempo que quieras pasar disfrutando de cada lugar. A continuación te reseño lo que creo es más importante, pero te recomiendo también abrir bien los ojos para descubrir muchas otras cosas a medida que vas recorriendo la ciudad.

Castillo de Guimaraes

Una de las cosas que ver en Guimaraes es su fortaleza medieval. Existe la creencia de que aquí nació Alfonso Henriques, pues el castillo era la residencia de los condes de Portucale. Se conserva muy bien, incluso su Torre del Homenaje, bien emplazada en el centro con la bandera de los condes, una cruz azul sobre fondo blanco.

En sus inmediaciones se encuentra también la pequeña capilla de San Miguel. Se dice que en ella fue bautizado el conocido monarca, pero también se pone en duda porque la iglesia podría ser posterior al siglo XII.

Tanto el castelo de Guimaraes como la capilla se pueden visitar, ya que se han convertido en un pequeño museo con la historia de Portugal. La entrada al castillo cuesta 2 euros, y debes saber que, si vas a visitar el palacio, hay una entrada conjunta a ambos monumentos por 6 euros. Además, le puedes añadir también el Museo Alberto Sampaio por dos euros más (precios de 2022). Abre todos los días en horario de 10h a 18h.

Qué ver en Guimaraes, castillo
El Castillo es uno de los principales monumentos históricos que ver en Guimaraes

Palacio de los Duques de Braganza

Desde el castillo se divisa otro de los lugares imprescindibles que ver en Guimaraes, el Palacio de los Duques de Braganza. Este imponente edificio está al lado; pese a ello, nada tiene que ver con la historia del castillo, sino con los duques del mismo nombre.

Alfonso Barcelos, I duque de Braganza, hizo construir este palacio en 1420 para que fuese su residencia con Constanza de Noronha, su amante. Cuando ésta murió en 1480, el palacio quedó deshabitado y en ruinas. No fue hasta el siglo XX que se restauró por orden del dictador Salazar para convertirlo en residencia oficial. Es evidente que se ha remodelado prácticamente en su totalidad.

Las piezas que se encuentran en el interior no son del siglo XV, sino de épocas posteriores, aunque se ha hecho un gran esfuerzo por replicar cómo podría ser un palacio de estas características en aquellos años. Con todo, no deja de ser una visita muy interesante en Guimaraes.

Puedes visitarlo por 5 euros o con las entradas conjuntas con la fortaleza (6€), con el Museo de Alberto Sampaio (6€) o con ambos (8€). También abre todos los días de 10h a 18h.

Qué ver en Guimaraes, Palacio de los Duques de Braganza
Fachada del Palacio de los Duques de Braganza, uno de los mejores lugares que visitar en Guimaraes

Rua de Santa María

Puedes llegar desde la zona del castillo de Guimaraes y el palacio hasta el centro de la ciudad paseando por la rua de Santa María. Como tantas otras calles del centro de la ciudad es un placer caminar por ella, disfrutando de las bonitas fachadas de las casas, de sus tiendecitas y de otros edificios llamativos, como la cámara municipal (el ayuntamiento). Antiguamente era el convento de Santa Clara y es posible visitar de forma gratuita el claustro durante los días laborables.

Plaza Largo da Oliveira

Al final de la calle se llega hasta otro de los puntos históricos de Guimaraes: la iglesia de Nossa Senhora de Oliveira. En este lugar la condesa Mumadona Dias fundó un convento en la época en la que se construyó el castillo de Guimaraes. Más tarde, el primer rey de Portugal mandó construir esta iglesia.

En la plaza podrás ver también un monumento de estilo gótico conocido como el Padrão do Salado. Alfonso IV de Portugal lo mandó construir en 1340 para conmemorar la victoria de la Batalla del Salado contra los musulmanes.

Junto a ella puedes visitar el Museo Alberto Sampaio, que lleva el nombre de un historiador nacido en Guimaraes. Este espacio preserva la colección de arte sacro de la iglesia y ocupa la Casa Capitular, el Claustro y la Casa del Priorato de la Colegiata de Nuestra Señora de la Oliveira. La entrada cuesta 3€ más 1€ de acceso al claustro.

Pero el lugar no es solo interesante por la iglesia, sino que esta plaza, junto con la de São Tiago, contigua, es una de las más animadas de Guimaraes. Está llena de restaurantes y terrazas y es uno de los lugares con más opciones para comer y tomar algo.

Que ver en Guimaraes, largo da Oliveira
La bonita plaza del Largo da Oliveira, uno de los lugares que ver en Guimaraes imprescindibles

Largo do Toural

Fuera del recinto amurallado de Guimaraes, esta amplia plaza es también muy animada. Antiguamente aquí se encontraba la puerta principal de la ciudad y en este lugar se realizaban ferias de ganado.

Hoy en día es estéticamente muy bonita, con muchos edificios similares decorados con los típicos azulejos portugueses y muchos pequeños comercios en los bajos. A escasos metros de aquí se sitúa el trozo de muralla con el letrero Aqui nasceu Portugal que te mostraba en una foto más arriba.

Zona de couros

También fuera del antiguo territorio amurallado se encuentra la zona de couros, otro de los lugares que ver en Guimaraes. Tradicionalmente la ciudad de Guimaraes fue conocida por su industria del cuero. En esta zona se encuentran los restos de las estructuras que se utilizaban para curtir el cuero antiguamente, aprovechando el paso del río por aquí.

La municipalidad de Guimaraes está luchando porque se incluya esta zona dentro del perímetro declarado Patrimonio de la Humanidad, ya que constituye una tradición muy ligada a la ciudad (aunque hoy ya desaparecida) en un entorno muy singular, con callejuelas y casitas únicas.

Qué ver en Guimaraes, couros
La huella de la industria del cuero aún es visible en Guimaraes

Capilla San Francisco e Iglesia de Nuestra Señora de la Consolación

Muy cerca de la zona de couros se encuentran dos de las iglesias más bonitas de Guimaraes. La primera de ellas es la capilla de San Francisco. Es muy bonita por fuera, adornada con azulejos, y más aún por dentro. Además de toda la decoración renacentista, también se han utilizado azulejos que explican la vida del santo al que está dedicada.

La otra es la de Nuestra Señora de la Consolación, de la que destaca la armonía de sus dos torres. Llama especialmente la atención por situarse al final de unos bonitos jardines, los de la avenida de Brasil. Allí me ocurrió una cosa bien curiosa, pues mientras estaba haciendo fotos una señora se me acercó y me regaló un trébol de cuatro hojas, deseándome suerte.

Que ver en Guimaraes, iglesia Consolación
Los jardines de la avenida de Brasil con la iglesia de fondo son una de las estampas más bonitas de Guimaraes

Montaña de La Penha

Un último lugar que visitar en Guimaraes sería la Penha o Peña, una colina cercana a la ciudad. De hecho, la que se ve detrás de la iglesia de Nuestra Señora de la Consolación. En lo alto se encuentra el santuario de Nuestra Señora de la Peña y también unos jardines muy bonitos por los que pasear con unas buenas vistas de Guimaraes. También hay algunas grutas con capillas repartidas por todo el parque.

Para subir lo más recomendable es tomar el teleférico, que es una atracción en sí misma. Son casi dos kilómetros de recorrido salvando un desnivel de 400 metros, con unas vistas espectaculares a medida que se va subiendo a lo alto de la colina.

Ya ves que es muy fácil visitar esta ciudad desde otros destinos cercanos como Oporto o Braga, así que espero que te animes a visitarla. Hay muchos lugares que ver en Guimaraes y es un destino que siempre sorprende para bien. ¡Imprescindible en una ruta por el norte de Portugal!

Este post forma parte de la guía para viajar sola a Portugal.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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