Excursión al valle de Napa (California)

El Valle de Napa es uno de los lugares más visitados del estado de California por sus famosos vinos. Aunque su producción equivale apenas al 5% de todo el vino californiano, su nombre hace que sea imprescindible visitar esta zona de verdes colinas, extensos viñedos y bonitas bodegas.

Así lo hice yo, contratando una excursión desde San Francisco para visitar los Valles de Napa y Sonoma y catar los vinos de varias bodegas de la zona. Apenas estuve un día, pero me gustó mucho y he decidido incluir en este post varias actividades más que puedes realizar si tienes varios días para relajarte entre estos paisajes de postal. ¿Vamos a conocerlos?

Valle de Napa
Te cuento mi excursión al Valle de Napa y qué puedes visitar también por tu cuenta

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Dónde está el Valle de Napa

El Valle de Napa se encuentra al norte de la Bahía de San Francisco, en California. Gracias a su proximidad al Océano Pacífico y a la Cordillera Costera, el valle goza de un clima agradable, con veranos cálidos y secos, y suelos fértiles que añaden un carácter distintivo a los vinos producidos en la región.

El valle se extiende aproximadamente 48 kilómetros a orillas del río Napa, entre el pueblo de Napa y el Mount Saint Helena. En su territorio alberga una gran cantidad de viñedos y bodegas lo que, sumado a su belleza natural y su proximidad a la ciudad de San Francisco, lo convierte en un destino turístico muy popular.

El nombre ‘Napa’ proviene de los nativos americanos que habitaban la zona, los Wappo, quienes llamaban al valle ‘Napampoo’. Durante el siglo XIX, el valle experimentó una fiebre del oro que atrajo a numerosos colonos en busca de fortuna. Sin embargo, fue la introducción de la vid por parte de los misioneros españoles en el siglo XIX lo que dio inicio a la próspera industria vitivinícola que conocemos hoy.

Como curiosidad, quizá te suenen sus paisajes porque el fondo de pantalla predeterminado de Windows XP, conocido como ‘Bliss’, fue inspirado en el Valle de Napa. Además, fue el escenario de la conocida película Tú a Londres y yo a California, protagonizada por Lindsay Lohan en 1998.

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Viajar a California sola - Valle de Napa
Durante la excursión a Napa Valley pude probar 12 vinos en 3 bodegas diferentes

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Excursiones al Valle de Napa

Una buena forma de conocer el Valle de Napa es hacer una excursión. Hay muchos tours de día completo que van hasta Napa Valley e incluso algunos te llevarán a ver algún lugar más en el trayecto, como Muir Woods, Sausalito o el pueblo de Sonoma.

Tours a Napa Valley

Para que puedas decidirte por el tour que más te apetezca, aquí te dejo las mejores excursiones al Valle de Napa desde San Francisco:

Excursión a Napa y Sonoma – GetYourGuide, en inglés – desde 151€ (es el que hice yo)

Tour del Vino a Napa y Sonoma – Civitatis, en español – desde 247€

Tour a Muir Woods, Sausalito y Napa – GetYourGuide, en inglés – desde 173€

Excursión a Muir Woods, Napa y Sonoma – Civitatis, en español – desde 164€

Valle de Napa - Sutton Home
La mansión victoriana de la bodega Sutton Home

Mi excursión al Valle de Napa y Sonoma

El tour que yo realicé a Napa y Sonoma fue de un día completo, en el que visité 3 bodegas (catando 12 vinos en total) y el pueblo de Sonoma. Un chofer de la empresa que realizaba la excursión me recogió en el punto de encuentro en Union Square (centro de San Francisco) y me llevó a la oficina, en Fisherman’s Wharf. Allí reunieron a todo el grupo que haríamos el tour y salimos un rato después en un minibús hacia el Golden Gate para cruzar al otro lado de la Bahía de San Francisco y llegar hasta el valle de Napa.

La primera parada fue la bodega Madonna State, donde probamos 4 vinos. Es una bodega sencillita, de una familia italiana, con una pequeña tienda con graciosos souvenirs relacionados con el vino. Después fuimos hasta Sonoma, donde tuvimos tiempo de comer por nuestra cuenta (no incluido en el tour) y visitar rápidamente los monumentos. La verdad es que el tiempo libre se queda algo justo, porque Sonoma es muy interesante si te gusta la historia.

Después de comer llegó el turno de adentrarnos en el Valle de Napa en sí, recorriendo su carretera principal hasta la bodega Sutton Home y su preciosa casa victoriana. Allí tomamos otros 4 vinos. Y para terminar, visita a la bodega Ru Vango, que tiene un hall repleto de obras de arte y un porche precioso para catar sus vinos (4 también) con vistas a los viñedos. Tras esta última visita, hicimos el mismo camino de vuelta a San Francisco.

Valle de Napa - Bodega Ru Vango
Las bodegas están muy cuidadas y algunas poseen obras de arte, como Ru Vango, o pedacitos de historia

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Qué hacer en el Valle de Napa

El Valle de Napa es uno de los destinos más turísticos de California. En mi caso solamente disfruté de sus bodegas y viñedos por hacer la excursión desde San Francisco en el día, pero si tienes varios días para explorar la zona, puedes quedarte y disfrutar por libre de su bonito entorno. ¡Hay muchas actividades para realizar!

Cata de vinos del valle de Napa

La actividad que tienes que hacer en el Valle de Napa sí o sí es catar sus vinos, ya sea en tour o por tu cuenta. La industria vinícola del Valle de Napa es reconocida a nivel mundial por la producción de vinos de alta calidad y ha logrado destacarse como uno de los principales productores de vino en California. Todo comenzó con la famosa Cata de París en 1976, donde los vinos del Valle de Napa superaron a los vinos franceses en una cata a ciegas y, desde entonces, este destino ha logrado mantener una sólida reputación y atraer a amantes del vino de todo el mundo.

En el Valle de Napa se cultivan una amplia variedad de uvas, lo que permite la producción de vinos con características y sabores únicos. Algunas de las variedades de uva más destacadas son Merlot, Pinot Noir, Chardonnay y Cabernet Sauvignon. ¿Y dónde probar estos vinos? En cualquiera de las decenas de bodegas que inundan el valle. Simplemente acércate a cualquiera de ellas y pregunta por sus visitas guiadas y catas.

Valle de Napa - Madona State
Blancos o tintos, todos los vinos de Napa Valley son únicos (bodega Madonna State)

Kayak y paddle surf en el río Napa

Si te gusta el aire libre y los deportes acuáticos, quizá te interese aventurarte a surcar las aguas del río Napa. Desde el propio pueblo de Napa puedes hacer estas actividades, ya sea alquilando el equipo por tu cuenta (por ejemplo, para hacer paddle surf) o con un guía que te explique los puntos de interés del recorrido a medida que exploras la zona en kayak.

Napa Valley Wine Train

Si prefieres una experiencia más relajada, el Napa Valley Wine Train es una opción perfecta. A bordo de este tren de lujo podrás disfrutar de paisajes espectaculares mientras degustas vinos locales y te deleitas con una deliciosa comida.

El tren recorre aproximadamente 36 kilómetros a lo largo del Valle de Napa, pasando por viñedos pintorescos, colinas ondulantes y exuberantes paisajes. Los antiguos vagones están restaurados para capturar la elegancia de la era dorada del ferrocarril y tienen ventanas panorámicas que te permiten disfrutar de las vistas al campo.

A lo largo del recorrido, además de disfrutar de un menú de lujo, el tren hace paradas en algunas bodegas, según el programa escogido. Estas bodegas son Grgich Hills Estate, Charles Krug Winery o V. Sattui Winery y en ellas podrás visitar las instalaciones y probar sus vinos.

Valle de Napa - Wine Train
El tren recorre los bonitos paisajes del Valle de Napa

Volar en globo sobre el Valle de Napa

En caso de que no te baste con disfrutar de los viñedos a ras del suelo, otra de las cosas que hacer en el Valle de Napa es ¡volar en globo! La experiencia de viajar en globo es mágica, entre otros motivos, porque tendrás una visión panorámica única de los paisajes del Valle de Napa mientras sientes cómo flotas sobre el entorno.

La experiencia comienza temprano, antes del amanecer. Después de una breve introducción y una sesión informativa de seguridad, te embarcarás en una cesta de globo aerostático junto con otros pasajeros y el piloto. A medida que el globo se eleva, disfrutarás de vistas de 360 grados de los viñedos, las montañas y los ríos que componen el icónico Valle de Napa. Al final del vuelo, tendrás la oportunidad de celebrar con una copa de champán.

Visitar el vecino valle de Sonoma

El Valle de Sonoma es una región igualmente prestigiosa y pintoresca que comparte muchas similitudes con el Valle de Napa. Los viñedos de la región producen variedades como Chardonnay, Pinot Noir, Zinfandel y Cabernet Sauvignon, y gracias a que es menos conocido es más tranquilo.

Además del vino, Sonoma es conocido por su historia. En el corazón del pueblo se encuentra la famosa Misión San Francisco Solano, la última de las 21 misiones construidas en California. Además, fue allí donde se izó en 1846 la Bandera del Oso de la República de California, independizándose así el estado de México por un breve periodo de tiempo antes de pasar a integrarse en los Estados Unidos.

No te pierdas mi post sobre qué hacer en Sonoma para más información

Sonoma (California) - Misión
La Misión de Sonoma fue la última construida en California

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Dónde dormir en el Valle de Napa

El Valle de Napa no solo se trata de vino, sino también de encantadores pueblos que puedes visitar y donde quedarte a dormir si decides pasar unos días en la zona. El pueblo de Napa es uno de los lugares más populares para hospedarse, con muchos restaurantes, tiendas, galerías de arte y actividades turísticas.

Otra opción es el pintoresco pueblo de Calistoga, conocido por sus aguas termales y spas de lujo. Aquí podrás relajarte y disfrutar de los beneficios curativos de las aguas minerales, además de explorar boutiques, restaurantes y viñedos cercanos.

Como ves, en el Valle de Napa podrás encontrar una combinación perfecta entre bodegas, paisajes, pueblos pintorescos y alojamientos de lujo. El bonito entorno y la calidad de sus vinos han hecho que sea uno de los lugares más visitados de California y ahora sólo falta que vayas a conocerlo y disfrutar de su encanto. ¿Te animas?

Este post pertenece a la guía para viajar sola a California

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Estela Gómez

Viajera y fundadora de #QuieroViajarSola. Desde que comencé a viajar sola en 2016 siempre tuve una inquietud: motivar a otras mujeres a viajar solas. Para ello, decidí crear este blog en 2018, en el que te cuento todos los viajes que he realizado en solitario en estos casi 8 años como viajera independiente y te doy consejos para que puedas organizar tu viaje por libre y disfrutar recorriendo el mundo en solitario.

Estela Gómez, blogger de viajes para mujeres

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