Viajar sola a Puerto Maldonado: qué hacer en la selva de Perú

Perú es un país que lo tiene todo, y prueba de ello es que parte de su territorio está ocupado por la Selva del Amazonas. Yo nunca había pensado que la iba a visitar, hasta que estando en Cusco me decidí a viajar sola a Puerto Maldonado. En este post te cuento mi experiencia viajando a las entrañas de la selva tropical más grande del mundo. 

Viajar sola a Puerto Maldonado Perú
Te cuento cómo es viajar sola a Puerto Maldonado y adentrarse en la selva del Amazonas

Dónde está Puerto Maldonado

Puerto Maldonado es algo así como la puerta de entrada a la selva del Amazonas en el sur de Perú. Es la capital del departamento de Madre de Dios, que limita con las fronteras de Bolivia y Brasil, y se trata de uno de los mayores enclaves comerciales de toda la Amazonía, pues se sitúa en la confluencia de los ríos Madre de Dios y Tambopata.

Es uno de los lugares turísticos más importantes de la Amazonía peruana junto con Iquitos. Iquitos probablemente sea mucho más conocido, pero también es mucho más difícil acceder allí (creo que solo en avión), ya que está muy adentrado en la selva, lejísimos del resto de ciudades peruanas.

Cómo es viajar sola a Puerto Maldonado

Viajar sola a Puerto Maldonado puede ser un reto si no estás acostumbrada a estar lejos de la civilización. No es que allí no haya nada; de hecho, pese a no ser una ciudad muy grande, tiene todos los servicios necesarios (restaurantes, alojamientos, agencias de tours, bancos, supermercados, farmacias, etc.), pero la vida y, por tanto, la experiencia del turista, es diferente a otras ciudades en Perú

Aquí la naturaleza es la que marca el ritmo y las actividades cotidianas. El clima es húmedo y tendrás unos compañeros de viaje poco agradables: los mosquitos. Por tanto, la ropa de manga larga, las mosquiteras y el spray antimosquitos se convertirán en tus mejores aliados.

Ahora bien, puedes estar tranquila, porque no estarás sola. En Puerto Maldonado nunca faltan los mochileros que llegan a conocer la selva ni los voluntarios que trabajan con las diferentes ONGs establecidas en la zona. Podrás conocer la selva de dos modos diferentes: a través de excursiones con agencias de turismo o acompañando a alguna ONG a su lugar de trabajo. 

En mi caso pregunté en las agencias sobre los tours que realizaban y todas hacían prácticamente lo mismo. Los tours costaban más de 100 dólares y eran de varios días, donde se pernoctaba en algún lugar remoto en mitad de la selva, visitando la Reserva Nacional de Tambopata, así que decidí contactar con Fauna Forever, la ONG donde trabajaba una chica que había conocido en Cusco.

Me ofrecieron la posibilidad de visitar la Reserva donde trabajan quedándome 3 noches con ellos, saliendo a explorar la selva y aprendiendo del trabajo que realizaban, así que me pareció un plan mucho más interesante. Además, incluía transporte y comida y costaba menos dinero que los tours, así que ¡acabé yéndome 3 días a un lugar perdido en mitad de la selva! 

Para viajar a la selva es importante contar con el mejor seguro de viaje, especialmente si viajas desde otro país. ¡Recuerda además ponerte la vacuna de la fiebre amarilla!

Viajar sola a Puerto Maldonado Perú, serpiente
Sosteniendo a una boa en mis manos en Las Piedras Amazon Center (donde me quedé con la ONG)

Qué hacer en Puerto Maldonado

Como te digo, al viajar sola a Puerto Maldonado tienes dos opciones: conocer la selva con tours o con alguna ONG. Te cuento cuáles son los tours más habituales en la Reserva Natural Tambopata y cuál fue mi experiencia con la ONG. 

Visitar una Collpa de Guacamayos

La actividad más conocida que hacer en Puerto Maldonado es la de ver guacamayos y loros. Estas aves se dan cita en el río Tambopata para alimentarse de las sales minerales del suelo, y lo hacen a decenas, habiendo muchísimos ejemplares. Es lo que se conoce con la palabra quechua “collpa”. 

Desde Puerto Maldonado existen tours de dos días para ver a los guacamayos y loros en este hábitat. Se incluye el transporte, el guía, el alojamiento y las comidas. También existe la posibilidad de hacer la excursión en tres días, lo que da tiempo a hacer kayak y a observar a otros animales de la selva.

Tour al Lago Sandoval e Isla de los Monos

Otro lugar muy visitado en la Reserva Nacional Tambopata es el Lago Sandoval, hábitat de pirañas, varias especies de aves y otros animales más grandes, como el caimán. Si no tienes muchos días para visitar Puerto Maldonado, puedes hacer un full day, que es una excursión de un día completo

Ahora bien, si tienes dos días para hacer este tour, mejor, porque así podrás dormir una noche en mitad de la selva y conocer otro lugar interesante: la isla de los monos. Como su nombre indica, es hábitat para varias especies de monos, así que será fácil ver unos cuantos en acción. 

Viajar sola a Puerto Maldonado, río
La mayoría de actividades incluyen navegación por algún río amazónico

LPAC (Las Piedras Amazon Center)

Como te decía más arriba, en mi caso no hice ninguno de los tours habituales para conocer la selva de Puerto Maldonado, sino que me fui con una ONG a su lugar de trabajo. Se ubica junto al río Las Piedras, de ahí que se llame Las Piedras Amazon Center. 

Estuve en Las Piedras tres días, en los que conviví con voluntarios y trabajadores de la ONG. Como ellos viven en la selva, saben muchísimo del entorno en el que trabajan y tuve tiempo de hacer varias excursiones por la selva con los diferentes equipos de investigadores.

Los trabajadores y voluntarios se dividían en 4 equipos: mamíferos, aves, monos y herpetología. Tienen varias zonas de estudio dentro de la reserva y diferentes rutas y senderos, así que pude explorar varios lugares cada día ¡y ver un montón de animales!

Vi monos, loros, serpientes, ranas, caimanes… y estuve muy cerca de tarántulas y otras arañas gigantes (y venenosas) que nunca imaginé que podría tener al lado. Hasta este viaje, era ver una minúscula araña por casa y salir corriendo gritando 😀 .

Viajar sola a Puerto Maldonado, mono
Un mono que vi en una de las caminatas por la selva

Caminata nocturna por el río

Una de las excursiones más emocionantes fue la de la primera noche, en la que el equipo de herpetología iba a recorrer un afluente del río Las Piedras para ver qué animales encontraban y, así, estudiarlos. Cuando Alberto, el coordinador del equipo, vino y me dijo “¿Estás lista para mojarte?” pensé que lo decía en broma, pero no. La idea de esta salida era meterse en el río, en mitad de la selva, de noche e intentar atrapar caimanes (y anacondas si es que se dejaban ver) para tomarles medidas y poder identificarles.

En cualquier otro momento de mi vida no hubiera ido ni de broma, pero ese día la aventura sonaba tan emocionante que no podía dejar pasar la ocasión. Así que allí me fui con el equipo, una linterna en la cabeza, las botas de agua y ¡la expectación de cómo sería la selva de noche!

Vimos ranas, peces, cangrejos, anguilas eléctricas (que dan descargas mortales si te acercas demasiado) y ¡dos caimanes! Uno de ellos era pequeñito y lo pudimos sostener para medirlo, pero el otro era demasiado grande y no se dejó atrapar. Afortunada o desafortunadamente, no vimos ninguna anaconda.

Viajar sola a Puerto Maldonado Perú, cangrejo
Sosteniendo un cangrejo en la caminata nocturna. Después de identificar los animales que encontrábamos, los volvíamos a soltar en su hábitat

Dormir en la selva del Amazonas

Aparte de poder conocer mejor la fauna que habita en esta zona del Amazonas, pude conocer también como es la vida de estos voluntarios y trabajadores en mitad de la selva.

El campamento era muy curioso, ya que no había cabañas, sino que todo era al aire libre. Las habitaciones no tenían paredes, sino que eran plataformas techadas, con la única privacidad que te da la red para los mosquitos. Es algo inquietante pensar que puede llegar un jaguar en mitad de la noche y tu única protección es una red, pero por otro lado estar durmiendo “bajo” la lluvia o las estrellas es mágico.

Todo el equipo me acogió muy bien y me incluyeron en seguida en sus rutas para que pudiera ver animales y conocer más sobre su trabajo. Lo pasé muy bien y disfruté muchísimo de la experiencia, en gran parte por este buen rollo que se respiraba y lo amigable que era todo el mundo.

Sin duda repetiría y por supuesto te recomiendo que contactes con ellos si alguna vez vas a Puerto Maldonado. Aquí te dejo su página de Facebook para que conozcas más sobre su trabajo. ¡Una experiencia muy recomendable! 🙂

Cómo llegar a Puerto Maldonado

Ahora que ya sabes todo lo que puedes hacer al viajar sola a Puerto Maldonado, voy a contarte tus opciones para llegar hasta este rinconcito del mundo. Pese a situarse en plena selva del Amazonas, la ciudad está comunicada con el resto del Perú por carretera y avión, así que es bastante sencillo llegar. 

Llegar a Puerto Maldonado en avión

Como Puerto Maldonado está, literalmente, en un rincón de Perú, es muy probable que llegues hasta la ciudad en avión. Es la manera más rápida de llegar y la más factible si no tienes mucho tiempo para viajar. Hay vuelos directos desde Lima con Latam, que duran algo más de hora y media, y puedes comparar aquí los horarios y precios. El aeropuerto de Puerto Maldonado está cerca de la ciudad, así que podrás llegar hasta el centro fácilmente con un taxi. 

Te cuento cómo encontrar vuelos baratos en otro post.

Viajar sola a Puerto Maldonado Perú, llegar en avión
El avión que me llevó a Lima después de mi estancia en Puerto Maldonado

Llegar a Puerto Maldonado en autobús

Si has decidido viajar sola a Cusco, entonces desde allí podrás viajar hasta Puerto Maldonado en autobús. Es la única ciudad desde la que te recomiendo viajar en bus, ya que es la más cercana (y aún así son 10 horas de trayecto). 

Yo viajé con la compañía Cruz del Sur desde Cusco, en un viaje nocturno (para ahorrar así una noche de alojamiento). Una vez llegué a la terminal, tomé un tuc tuc que me llevó hasta el centro, donde busqué alojamiento y estuve informándome sobre los tours.  

Dónde dormir en Puerto Maldonado

Puerto Maldonado es uno de los lugares más accesibles para visitar la selva del Amazonas, por lo que tienes bastantes opciones de alojamiento para elegir. Yo, siguiendo fiel a mi estilo, me quedé en el Hostel Tambopata, cerca del centro y genial equipado. Tiene piscina, algunas habitaciones solo para mujeres y las camas tienen todas su mosquitera, lo que es importante para evitar los mosquitos en la noche. 

En otro post te cuento cómo elegir un hostel para que sepas qué debe tener este tipo de alojamiento para que la experiencia sea buena.

Como ves, viajar sola a Puerto Maldonado puede ser toda una aventura. Es una buena oportunidad para tener más contacto con la naturaleza, dejar salir tu lado más salvaje y conocer un poquito mejor cómo es el gran pulmón que es el Amazonas para nuestro planeta. Hay cosas muy divertidas que hacer en Puerto Maldonado, así que te recomiendo que te reserves varios días para visitarlo en tu viaje a Perú. ¡No te arrepentirás! 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.


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2 comentarios en «Viajar sola a Puerto Maldonado: qué hacer en la selva de Perú»

  1. Me ha parecido super interesante tu post sobre Puerto Maldonado. Tengo pendiente hacer un recorrido de un mes a Perú sola y estoy recabando información. Cuando miré los alojamientos por encima me pareció caro (para un mes de agosto), lo revisaré de nuevo con tu info. Gracias

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