Cómo visitar Talampaya y sus geoformas perfectas

Argentina es un país lleno de paisajes increíbles y hoy te invito a conocer uno de los más singulares. Con sus paredones de roca rojiza esculpidos por la lluvia y el viento, te cuento cómo visitar Talampaya, un Parque Nacional que te hará sentirte en otro planeta.

Visitar Talampaya
Te cuento cómo visitar Talampaya, uno de los Parques Nacionales más curiosos de Argentina

Qué es Talampaya y dónde queda

El Parque Nacional de Talampaya es un espacio protegido situado en La Rioja, una de las provincias del norte de Argentina. Allí el fuerte viento zonda y la lluvia, escasa, pero torrencial, han creado tras varios millones de años un bonito paisaje en mitad de una zona desértica.

Aunque ahora está deshabitado, en el pasado hubo pueblos prehispánicos que se cobijaron entre sus altos paredones, pues se han encontrado grabados en las rocas y restos de utensilios domésticos. Para proteger este rico tesoro histórico y geológico, se declaró Parque Nacional y también ha entrado en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Este Parque Nacional es vecino del Parque Provincial de Ischigualasto, también conocido como Valle de la Luna por sus formaciones geológicas, y ambos están separados solamente por el límite territorial de las provincias de La Rioja y San Juan. Mucha gente aprovecha para visitar ambos, ya sea desde las capitales de estas provincias o desde pueblos cercanos como Villa Unión. La Ruta 40 pasa cerca de allí, por lo que si estás haciendo este recorrido es interesante desviarse para conocerlo.

Visitar Talampaya - Petroglifos
Algunos de los Petroglifos encontrados en Talampaya

Cómo visitar Talampaya

Para visitar Talampaya tienes dos opciones: ir por libre o contratar un tour. Yo intenté ir por libre y fue un suplicio (fue en el año 2016), así que te recomiendo contratar con antelación un tour y olvidarte de líos logísticos.

Tour a Talampaya

El Parque Nacional de Talampaya es un lugar muy visitado desde varios destinos en las provincias de La Rioja y San Juan, así que podrás contratar un tour desde cualquiera de ellos. Por ejemplo, puedes visitar Talampaya desde Villa Unión, el pueblo más cercano a la entrada del Parque Nacional, a unos 55 kilómetros. En el pueblo encontrarás algunas agencias de viaje, aunque es mejor llegar allí habiendo contratado ya la excursión.

Si estás planeando visitar las ciudades de La Rioja o San Juan, también podrás visitar el Parque Nacional desde allí con excursiones de un día completo. Por ejemplo, desde La Rioja existe una excursión con la que visitar Talampaya e Ischigualasto en el mismo día y que, sin duda, es una gran opción. Mientras, desde San Juan, que es una ciudad más alejada, solo da tiempo a visitar uno de ellos, por lo que aquí te dejo la excursión a Talampaya.

Visitar Talampaya por libre

En mi caso solamente visité Talampaya e intenté hacerlo por libre desde Villa Unión, pero me pareció bastante complicado. Llegué a Villa Unión en autobús a medianoche, así que ya me fue imposible contratar una excursión para ir a Talampaya. Pensé que al día siguiente en la mañana sería fácil ir a cualquier agencia de viajes y contratarlo para el día, porque el parque está a apenas una hora del pueblo en coche, pero resultó que todas las agencias estaban cerradas hasta las 5 de la tarde porque ¡durante el día se van a hacer las excursiones!

Fui a la oficina de turismo y no me dieron ninguna alternativa. Pregunté en un par de hoteles por si algún huésped iba a ir, para ver si me podían acercar, pero todos se habían ido ya, aunque el dueño de un último hotel me dijo que había un autobús de la empresa Zonda que iba a La Rioja a mediodía y pasaba por el parque. Al final tomé ese autobús y, efectivamente, me dejó a la puerta del parque, llegando a tiempo para el tour que había a las 14:30.

No sé si esta opción sigue existiendo. Mi recomendación sería que intentes averiguarlo antes de viajar a Villa Unión (por ejemplo, llamando a la empresa una vez estés en Argentina) y que, de haber transporte, tomes nota de los horarios de vuelta. A mi me llevaron de vuelta a Villa Unión los trabajadores del parque en su jeep cuando acabaron la jornada de trabajo pues creo recordar que no había autobús, al menos, en las siguientes horas.

En caso de que no quieras contratar un tour, otra alternativa sería alquilar un coche. Mucha gente viaja hasta Talampaya con su vehículo, pues es más cómodo y te da la flexibilidad de poder ir después a visitar cualquier otro lugar que te apetezca. Eso sí, te recomiendo reservar con antelación la visita a Talampaya, pues hay un aforo limitado de visitantes por día.

Visitar Talampaya, entrada
Cartel que da la bienvenida al centro de visitantes del Cañón de Talampaya

Tickets para Talampaya

Para visitar Talampaya hay que pagar dos entradas. Por una parte, la entrada del Parque Nacional de Talampaya, que, como todos los parques nacionales de Argentina, tiene una tarifa. Ésta es de 1300 pesos para los extranjeros, de 230 pesos para los argentinos y de 100 pesos para los residentes provinciales. 

Después, es necesario contratar un tour para visitar el Cañón de Talampaya dentro del Parque Nacional. Este Parque Nacional no se puede visitar por libre, es decir, no puedes ir caminando o en tu coche a visitar los puntos de interés del Cañón. Desde el centro de visitantes salen unos vehículos especiales que hacen varios recorridos por la zona, y puedes reserva tu plaza allí mismo o a través de la web del parque. Yo te recomiendo reservarlo con antelación, sobre todo en temporada alta.

Hay 4 circuitos (cada uno tiene un precio diferente): 

  • Cañón de Talampaya: es el circuito básico. En él se visitan las zonas conocidas como los Petroglifos, el Jardín Botánico, la Catedral y el Monje. Yo hice éste en 4×4 (por la hora en que llegué, era el único disponible), y supongo que también es el que realizan los tours de agencia.
  • Cañón de Talampaya + Cañón de Shimpa: se añade otro lugar más al itinerario básico.
  • Cañón de Talampaya + Los Balcones: se añade una pequeña ruta de senderismo al itinerario básico.
  • Full Talampaya: se hacen el recorrido básico, el Cañón de Shimpa y el trekking.

Como yo hice el básico, me centraré a continuación solamente en los detalles de ese circuito.

Visitar Talampaya, Fraile
En el mirador de la figura del Monje, al final del recorrido

Cómo es el recorrido por el Cañón de Talampaya

El circuito del Cañón de Talampaya es el recorrido básico del Parque Nacional y se corresponde con el cauce del río Seco. Está delimitado por increíbles paredones de roca rojiza de 150 metros de alto que crean las curiosas formas que le han dado fama al parque. Para ir viendo los puntos de interés, el recorrido tiene 4 paradas y no es posible detenerse en ningún otro lugar. 

En la primera parada se visitan los Petroglifos, dibujos en las rocas dejados por pueblos nómadas que habitaron este lugar en el pasado. En los grabados se pueden apreciar flechas y figuras humanas y de animales, entre los que predominan las llamas, lo que puede indicar que fue una zona de pastoreo y estas señales indicaban una ruta trashumante. 

Después se llega hasta lo que se llama el Jardín Botánico, lugar con breas, algarrobos y otros árboles de la zona. También aquí se ve la Chimenea, una especie de tubo erosionado por el viento que, al hablar, hace un eco impresionante. Aquí hicimos un pequeño picnic con productos de la región y vino.

El tercer punto a visitar es La Catedral, una de las geoformas más famosas, y ya en la última parada se divisa El Monje, otra de las formas rocosas más conocidas. Además, durante todo el recorrido se pueden ver otras formas y jugar con la imaginación para intentar adivinar a qué se parecen. 

El recorrido en las paradas está delimitado por unas pasarelas de madera, de modo que solo puedes ver lo que hay al lado de la misma. En algunos casos hay paneles explicativos, aunque en todo momento tendrás a un guía que te irá explicando al detalle todo lo que vayas visitando. Cada parada tiene una duración determinada; el guía baja con los visitantes para ir explicando lo que se ve desde las pasarelas y va marcando el ritmo de la excursión.

Visitar Talampaya, Chimenea
La Chimenea, una de las formaciones más precisas

¿Merece la pena visitar Talampaya?

El Parque Nacional de Talampaya fue creado para proteger un curioso paisaje que encierra mucha información geológica y paleontológica. Es por ello que no se puede visitar por libre, sino que hay que ir con los recorridos oficiales del parque. El recorrido me pareció bonito, pero no me gustó que todo estuviera tan encorsetado. Entiendo que quieran preservar el entorno y evitar que la gente ande subiéndose por rocas y cosas así, pero creo que se podrían habilitar zonas de exploración por libre.

Eché de menos caminar por el recorrido. Toda la zona del Cañón en realidad no es tan larga, así que podría hacerse un sendero de trekking paralelo al de las excursiones en vehículo. De esta forma, los visitantes por lo menos podrían elegir detenerse en los lugares que les gusten para hacer fotografías y contemplar el paisaje con más calma. 

Dicho esto, creo que es un bonito lugar a visitar y uno de los paisajes más curiosos que puedes encontrar al viajar por Argentina. La sensación entre tanta roca rojiza y sus relieves esculpidos de forma natural de manera tan perfecta te hacen sentir como en otro planeta. 

Dónde dormir para visitar Talampaya

Como te decía más arriba, lo más frecuente es visitar Talampaya desde las ciudades de San Juan y La Rioja o desde localidades cercanas, como Villa Unión. Yo me quedé en Villa Unión, en un hostel llamado Refugio del Cóndor. Villa Unión es una localidad pequeña, aunque hay varios hospedajes y hoteles de diferente categoría. 

Otra opción, si no quieres viajar hasta el pueblo, sería alojarte en La Rioja o San Juan y, desde allí, tomar el tour o alquilar un coche para visitar el Parque Nacional. Por último, si viajas con tu carpa puedes acampar dentro del Parque Nacional, en un espacio acotado junto al centro de visitantes. 

Espero que este pequeño post te ayude a conocer cómo visitar Talampaya. Es un curioso lugar para ver en Argentina y, aunque no sea del todo fácil visitarlo por lo aislado del lugar, sus paisajes compensan el esfuerzo de llegar hasta allí. 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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4 comentarios en «Cómo visitar Talampaya y sus geoformas perfectas»

  1. Hola me encanta tu blog! Te sigo por facebook y como estoy pensando en ir te queria preguntar cuanto sale el recorrido que realizaste vos por el cañon de talampaya?? Yo soy residente de la provincia pero me intersa saber cuanto cobran el recorrido ya que bueno seguramente debe ser rentado. Desde ya muchas gracias y saludos!!

    Responder
    • ¡Hola Alejandra!
      Muchas gracias por seguirme y me alegro de que te guste el blog. Espero que te resulte útil para preparar tus viajes :).
      He mirado en la web y el precio normal son 2000 pesos, pero para riojanos sale a 1000.
      Un saludo.

      Responder
  2. Hola Estela!gracias por tu informacion,consulta…crees que enero es adecuado para visitar Talampaya? por las temperatura y las lluvias…

    Responder
    • Hola Fernanda,
      Gracias a ti por pasarte por aquí.
      No sabría decirte. Solo pasé por allí brevemente y ya serían últimos de febrero. Hacía calor, supongo que lo mismo en enero, pues es un lugar tipo desértico sin muchas sombras.
      Un saludo y disfrútalo.

      Responder

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