Desde que vi un artículo acerca de viajar en el Dogu Ekspresi quise hacerlo. No porque sea el tren de moda en Turquía, ni porque sea tendencia en Instagram, sino por los increíbles paisajes que aseguraban se tenían en su recorrido. Así pues, cuando planeé mi viaje por Turquía lo incluí en mi itinerario ¡y fue todo un acierto!

Viajar en el Dogu Ekspresi
Viajar en el Dogu Ekspresi es todo un acierto. ¡Es una forma muy diferente de viajar por Turquía!

¿Dogu Ekspresi?

¡Sí! Así se llama el tren que está de moda en Turquía. Significa literalmente ‘Expreso del Este’ y recorre gran parte del país, desde Ankara hasta Kars (o viceversa), pasando por zonas como la Capadocia.

No es un tren de alta velocidad, sino que es como los de antes. El trayecto entre Ankara y Kars dura 24 horas, todo un día en el que se pasa por lugares preciosos. Por ejemplo, durante una buena parte del trayecto el tren circula al lado del río Eufrates, y al llegar a la zona más próxima a Kars el paisaje es muy montañoso y suele estar nevado en invierno y primavera.

No hay muchos extranjeros que viajen en este tren, pero en Turquía ha causado un auténtico furor en Instagram porque, además de los paisajes por los que pasa el tren, la gente se lleva su casa entera para decorar su habitación. Que si lucecitas, el camping gas para hacer una cena romántica, sus cojines monísimos y mantas preferidas… En mi caso no me llevé nada de eso, pero sí que disfruté muchísimo de la aventura y quiero contarte cómo es para que te animes también a probar esta experiencia tan diferente a lo que estamos acostumbrados a ver de Turquía.

Viajar en el Dogu Ekspresi, rio Eufrates
Hay paisajes que se te quedan en la retina… como el efecto espejo del río Eufrates

Cómo es viajar en el Dogu Ekspresi

Viajar en tren es una de las mejores maneras de viajar. Puedes contemplar paisajes que de otro modo no verías, puedes levantarte y moverte a tus anchas y las estaciones suelen estar en el centro de las ciudades. Además, el ritmo del Dogu Ekspresi hace que el placer sea doble por aquello de viajar lento.

Durante el largo trayecto te dará tiempo de ver paisajes, tomar algo en la cafetería, socializar con los vecinos de vagón y dormir, porque si por algo se caracteriza este tren, es que muchos de sus vagones son cama. ¡Y a un buen precio!

Tipos de billete

Existen 3 tipos diferentes de billetes:

  • Las habitaciones dobles, que son como la ‘primera clase’ porque son habitaciones privadas con dos camas (literas), que además cuentan con su mesita, frigorífico, lavabo y hasta regulador de temperatura. Las plazas no llegan a 30 euros por persona.
  • Las habitaciones de 4 camas, en las que solo hay espacio para los asientos y literas (aquí olvídate de la mesa, el lavabo, etc.). Cuesta en torno a 10 euros por persona.
  • Los asientos normales, como los que hay en cualquier otro tren o autobús, que son reclinables (pero no se hacen cama) y donde no hay la privacidad que en las otras habitaciones pues en el vagón no hay compartimentos. En torno a 7 euros por persona.

Así pues, con estos precios, ¡merece la pena darte un capricho! En mi caso, reservé la habitación doble y en teoría, por el dibujo que salía al reservar, la otra cama también estaba reservada, pero en el momento de la verdad por allí no apareció nadie y estuve sola en la habitación durante todo el viaje. ¡Habitación privada por 28€ durante todo el día!

Viajar en el Dogu Ekspresi, habitación
La habitación doble es la opción más cómoda para viajar en el Dogu Ekspresi, ¡y a buen precio!

Servicios a bordo

En el tren existe un vagón cafetería que tiene algunas cosillas para beber y comer a buen precio, y a veces pasan por los vagones con el carrito vendiendo algunos snacks, refrescos o café. Ahora bien, la calidad no es la mejor y no hay mucha variedad (por cierto, no venden alcohol), por lo que mucha gente opta por llevarse su comida, una opción más que apetecible si además tienes habitación doble (la que incluye frigorífico).

En cada vagón hay dos baños, pero la verdad es que, como en todos los trenes, la limpieza deja mucho que desear. Asegúrate de llevarte pañuelos o tu propio rollo de papel higiénico porque a veces no había (aunque creo recordar que por la mañana habían repuesto).


Cómo reservar tu plaza para viajar en el Dogu Ekspresi

La verdad es que, aunque nunca hayas oído hablar de este tren, hacerse con una plaza para viajar en el Dogu Ekspresi no es tan fácil como parece. En el tren hay varios vagones de habitaciones dobles y cuádruples, pero al ocupar bastante espacio no hay tantas plazas como de los asientos normales. ¡Así que tienes que andarte lista para conseguir tu cama!

Por ello, debes tener muy claro qué día quieres viajar en el tren y exactamente un mes antes, reservarlo por internet. Los tickets salen a la venta en la web de los ferrocarriles turcos justo un mes antes de la fecha de viaje, a medianoche, hora española. Así que ese día, abre la web y dale al F5 como si no hubiera mañana hasta que tu viaje aparezca.

El tren se llena especialmente para ir en el sentido de Ankara a Kars, sobre todo los fines de semana, así que, si tienes varias fechas en las que poder hacer el viaje, quizá lo mejor sea dejarlo para un día entre semana. También puedes hacer el sentido inverso, de Kars a Ankara, pero según tengo entendido se pasa por la parte más bonita cuando es de noche (y sería una pena perderse esos paisajes).

De todos modos, no te preocupes, porque parece difícil, ¡pero no es imposible! Yo misma conseguí cama desde Kayseri (Capadocia) y además estuve sola en la habitación tan ricamente. Además, para ponértelo fácil, aquí te explico paso a paso cómo hay que solicitar el billete, porque aunque la página está en inglés, hay algunas cosas que no están traducidas y aparecen en turco. ¡Vamos al lío!

Introduce los datos de tu viaje

En la pantalla de inicio aparecen varios campos en los que debes indicar tu lugar de salida, de destino, fechas y número de plazas. Te indico lo que pone tanto en la versión turca como inglesa:

  1. Campo Nereden/From: estación de salida
  2. Campo Nereye/To: estación de destino
  3. Campo Gidiş Tarihi/Departure date: fecha de salida.
  4. Campo Dönüş Tarihi/Return date: fecha de vuelta. Si solo haces ida, déjalo vacío.
  5. Campo Yolcu Sayısı/Number of passenger: número de viajeros.
  6. Una vez esté todo listo, dale al botón Ara/Search (buscar).
Viajar en el Dogu Ekspresi, selección de viaje
En este paso es donde debes seleccionar el tipo de asiento/cama que quieres

Selecciona tu viaje

Se abrirá la página en la que debes seleccionar el tipo de asiento que quieres. Aquí verás varios apartados:

  1. El primero indica los horarios de salida desde la estación seleccionada y la llegada a tu destino. Ojo, suelen llegar con retraso a las paradas intermedias y al destino final.
  2. El segundo es para que elijas tu tipo de billete: estandar (sin cambios o devoluciones) o flexible.
  3. El tercero, para seleccionar el tipo de asiento:
    1. 2+1 Pulman: son los asientos de tren/autobús de toda la vida. Reclinable, pero no se convierte en cama.
    2. Örtülü Kuşetli: habitación de 4 camas (literas).
    3. 2 Yataklı: habitación doble (recuerda que también son literas). Ésta es la opción que cuenta con mesa, frigorífico y lavabo.
  4. En el cuarto verás el precio más bajo en liras. Por alguna razón no cambia al seleccionar las otras opciones, pero no te preocupes porque más adelante te indicará el precio correcto.
  5. Debes dar a Seç/Select para seleccionar este billete y, a continuación, clicar en Devam/Continue (continuar).



Selecciona tu plaza e introduce tus datos personales

En el tercer paso deberás elegir tu vagón y asiento o cama, así como añadir tus datos personales:

  1. Selecciona en el dibujo qué asiento/cama quieres. Te pedirá tu sexo, así que indícalo con el dibujo de hombre o mujer. Üst significa superior y Alt, inferior.
  2. Más abajo (Ad/Soyad/Name/Surname) debes añadir tu nombre y apellido (tal cual en tu pasaporte).
  3. En TC Kimlik No/Pasaport No, añade tu número de pasaporte. Debajo aparece una casilla que debes marcar para indicar que no eres ciudadana de Turquía.
  4. Indica de nuevo tu sexo. Bay/Man significa hombre y Bayan/Woman, mujer.
  5. Selecciona tu tarifa (Tam/Adult).
  6. Después vuelve a indicarte los horarios, el tren seleccionado, la plaza que has escogido y el precio de tu selección, acorde al asiento y condiciones.
  7. Finalmente debes dar tu teléfono (si tienes uno turco, puedes añadirlo; si no, déjalo en blanco) y tu email (éste sí debes ponerlo para que te llegue tu billete online). Las dos opciones que hay debajo son para las reservas de varios pasajeros, en las que pregunta si enviar los billetes a una sola dirección de correo o a cada pasajero por separado.
  8. Vuelve a hacer clic en Devam/Continue (continuar).
Viajar en el Dogu Ekspresi, datos personales
En el paso para dar tus datos personales debes seleccionar también tu asiento/cama sobre el dibujo del tren

Introduce los datos de pago

Finalmente, en la pantalla de pago, debes hacer clic en la casilla de aceptación de las condiciones (Satış Sözleşmesini Okudum ve Kabul Ediyorum/I have read and accept the terms of sale). Después, deberás introducir los datos de tu tarjeta de crédito:

  1. Campo Kart Sahibi/Card-Holder: nombre del propietario de la tarjeta.
  2. Campo Kart Numarası/Card No: número de tarjeta.
  3. Campo Son Kullanma Tarihi/Expiration Date: fecha de caducidad de la tarjeta.
  4. Campo Güvenlik Kodu/Security Code: código de seguridad (el que aparece en la parte de atrás de la tarjeta).
  5. Después aparece una casilla que dice: Kartımı MasterPass altyapısında saklamak ve bir sonraki alışverişimde kullanmak istiyorum/I would like to store my credit card details in MasterPass platform for the next purchases. Es para guardar los datos de tu tarjeta para realizar futuras compras, así que no es necesario que la marques.
  6. Por último, dale al botón Ödeme Yap/Make the payment para hacer el pago y completar la reserva.

Una vez completado el proceso, guarda el número de reserva que te aparece en pantalla y estate atenta al email, donde te llegará tu billete. El ticket es electrónico y no es necesario imprimirlo, sino que, una vez en el tren, se lo muestras al revisor y listo.

¿Merece la pena viajar en el Dogu Ekspresi?

¡Totalmente! Si te gusta viajar lento, admirar paisajes increíbles y disfrutar de experiencias y destinos alejados de lo puramente turístico, entonces te va a encantar.

Viajar en el Dogu Ekspresi, paisaje
Otro de los increíbles paisajes que verás en el recorrido del Dogu Ekspresi en su trayecto hacia Kars

Más allá de vivir la experiencia, además te recomiendo que te quedes un par de noches en Kars. Es una ciudad situada casi en la frontera con Armenia y, aunque comienza a tener turismo, no tiene nada que ver con el resto de ciudades más occidentales (y turísticas) del país. Aquí se nota que se vive más despacio, la gente es tranquila y aún no hay mucha gente que hable inglés.

En los alrededores, además, hay paisajes espectaculares, como el del lago Çildir, que se congela en invierno, y las ruinas de Ani, una antigua ciudad armenia situada en la Ruta de la Seda y que es Patrimonio de la Humanidad. Desde Kars, además, puedes volar de vuelta a Ankara o Estambul, o seguir ruta hacia Georgia si planeas visitar el Cáucaso.

Así que, sí, te recomiendo enormemente viajar en el Dogu Ekspresi y espero que este post te haya servido para descubrirlo y animarte a ir. Te dejo también las stories de Instagram para que tengas una mejor idea. Hay más Turquía que la que conocemos de Estambul, la Capadocia o lo que nos enseñan por la televisión a nivel político, y tomar este tren hacia Kars es una gran manera de conocer más de ella.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

Detrás de #QuieroViajarSola, Estela Gómez

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