10 cosas que hacer en San Sebastián (Donostia)

Donostia es una de las ciudades más visitadas en el norte de España y de las más seguras y entretenidas para viajar sola. Con sus elegantes edificios del siglo XIX y su espectacular situación alrededor de la Bahía de La Concha, además de ser bonita por su arquitectura, lo es por su entorno natural. Montes, playas, lugares históricos, gastronomía… hay muchas cosas que hacer en San Sebastián.

La capital donostiarra es perfecta para visitar durante un fin de semana y en solitario. La última vez que estuve en ella lo hice sola, y es que decidí comenzar allí el Camino de Santiago del Norte. Antes de ponerme en marcha, pasé un día muy divertido recorriendo su casco histórico, sus playas y su entorno natural. ¡Te doy 10 ideas para que tú también la disfrutes!


Antes de continuar, aquí te dejo algunas ideas por las que debes visitar Donostia – San Sebastián:

  • Escapada cultural y gastronómica.
  • Realizar el Camino de Santiago.
  • Disfrutar de los bonitos paisajes de la costa vasca.
Que hacer en San Sebastián
Porque Donostia es su playa de La Concha y más, te doy 10 ideas de cosas que hacer en San Sebastián

Por qué visitar San Sebastián

Visitar San Sebastián siempre es una buena idea. La capital guipuzcoana fue uno de los primeros destinos turísticos europeos, pues la reina María Cristina veraneaba allí atrayendo así a la ciudad balneario a la alta burguesía. De aquella época perduran muchos de los principales edificios del centro de la ciudad, dándole un aire muy elegante.

Los años han pasado, pero San Sebastián (o Donostia, en vasco) sigue siendo uno de los principales destinos turísticos del norte de España. Mucha gente llega atraída por su bonito paisaje, con la Bahía de La Concha flanqueada por los montes Urgull e Igueldo, aunque también son muchos los que quieren probar sus famosos pintxos.

Además, la ciudad es muy conocida por su Festival de Cine y su Festival de Jazz, ambos con proyección internacional. Por allí pasa el Camino del Norte, uno de los Caminos a Santiago que conectan la tumba del apóstol con Francia y es también un buen punto de partida para explorar toda la costa vasca.

Cómo es viajar sola a San Sebastián

Viajé sola a San Sebastián el verano de la pandemia (2020), pues comencé desde allí mi Camino del Norte. Apenas estuve unas horas, pero me dio tiempo a recorrer gran parte del centro de la ciudad. Era un día soleado y caluroso, así que sus playas estaban a rebosar y sus calles se animaron rápidamente en cuanto cayó la tarde.

San Sebastián cuenta con lugares históricos, una excelente gastronomía, varias playas y montes desde los que disfrutar de las vistas a la ciudad y el mar. Es, por tanto, una ciudad muy completa si te gusta ver un poco de todo y si te gustan la naturaleza, la cultura y la buena cocina.

Los principales lugares turísticos están relativamente cerca unos de otros, por lo que se puede ir caminando y así disfrutar de su arquitectura y ambiente. Si vas a estar varios días, puedes dividir la ciudad en dos partes para que te sea más fácil recorrerla. En mi caso visité la zona del centro histórico y el monte Urgull en el primer día y dejé el recorrido por la playa de La Concha y el Peine del Viento para el próximo día, pues el Camino de Santiago pasaba por allí.

En general, viajar sola a San Sebastián es muy seguro. Puedes caminar con mucha calma por sus calles, está muy cuidada y es agradable para pasear. Lo único a lo que debes prestar atención es a tus pertenencias si vas sola a la playa y te quieres bañar, pues si está muy concurrida nunca se sabe si alguien te puede robar. Por lo demás, puedes estar tranquila.

Viajar sola a San Sebastián, Monte Urgull
Desde lo alto del monte Urgull

Cómo llegar a San Sebastián

Visitar San Sebastián es muy sencillo, ya que está bien conectada con otras ciudades españolas y europeas a través de diversos medios de transporte. Te cuento cuáles son tus opciones, ya sea en tu propio coche o en transporte público, ¡o incluso a pie!

Cómo llegar a San Sebastián en tren o autobús

Una de las formas más cómodas de llegar a San Sebastián es en tren, sobre todo desde otras regiones cercanas. La estación de Donostia se encuentra en el centro de la ciudad, así que es muy conveniente desplazarse en este medio de transporte para no tener que dedicar un tiempo extra a llegar a tu alojamiento.

Dentro del transporte público también tienes la opción de viajar a San Sebastián en autobús. Las rutas más frecuentes son las que llegan desde las regiones cercanas y del norte de España, aunque también puedes llegar desde otros destinos europeos con Flixbus. La estación se encuentra en el centro, junto a la estación de tren, así que la ubicación es perfecta. Puedes consultar aquí tanto los trayectos de tren como los de autobús desde tu ciudad de origen.

Cómo llegar a San Sebastián en avión

Si llegas desde más lejos o no hay buena conexión en tren o autobús desde tu ciudad, entonces puedes mirar los vuelos. El aeropuerto de San Sebastián es pequeñito y tiene conexión con Madrid y Barcelona, por lo que puede que tengas que hacer una escala allí si vuelas desde otras zonas del país. Para mirar horarios y precios, te recomiendo comparar opciones.

El aeropuerto de San Sebastián se encuentra entre Hondarribia e Irún, en la frontera con Francia. Está cerca de la ciudad, así que puedes llegar desde allí al centro de la ciudad fácilmente en autobús. Todos los días de la semana funciona el autobús E21, que sale cada hora y cuesta 2,75€.

Para éste y otros viajes, quizá te interese conocer cómo encontrar vuelos baratos.

Cómo llegar a San Sebastián en coche

Por otra parte, si vas a viajar a San Sebastián con tu coche, podrás hacerlo siguiendo la AP-8 (de pago) por el norte de España (A-63 desde Francia) o la A-1 desde Madrid y Castilla y León. Si no tienes vehículo propio, puedes también alquilar un coche para viajar a San Sebastián desde otros lugares en España o incluso puedes alquilarlo al llegar allí si piensas hacerte una ruta por la costa o la provincia.

Camino de Santiago a San Sebastián

Por último, otra manera muy curiosa de llegar a San Sebastián es siguiendo el Camino del Norte, el Camino de Santiago que sigue la costa Cantábrica hacia Santiago de Compostela. En mi caso lo empecé ahí, así que no llegué a Donostia caminando, sino en tren, pero lo cierto es que la ciudad es el final de la primera etapa, la cual comienza en Irún. Incluso hay quien va más allá y asegura que este Camino comienza en Bayona, en Francia. En cualquier caso, si te decides a hacerlo, ya sea a pie o en bici, podrás llegar a San Sebastián de una manera muy especial. Estoy segura de que no olvidarás los paisajes del recorrido.

Para más información, te invito a leer la Guía para hacer el Camino de Santiago sola.

Qué hacer en San Sebastián, Camino de Santiago
El Camino de Santiago del Norte pasa por San Sebastián y es una buena excusa para visitar la ciudad

Qué hacer en San Sebastián

Y ahora sí, ¡vamos con el tema que nos ocupa en este post! Seguro que has oído hablar de los pintxos, de la playa de La Concha o del Monte Igueldo, ¿verdad? Pues son algunas de las cosas que ver en San Sebastián más importantes, así como el resto de ideas que te doy a continuación para sacarle partido cuando te decidas a viajar sola a la bonita capital vasca.

Pasear por la playa de La Concha

Si hay un lugar conocido en San Sebastián, esa es la playa de La Concha. Llamada así por su forma, es una de las playas más famosas de España y siempre está muy concurrida. Además del paisaje que forma la propia playa, la isla de Santa Clara en frente y los montes Urgull e Igueldo a sus costados hacen que la postal sea difícil de olvidar.

Si la marea está baja no dudes en descalzarte y recorrerla con los pies en el agua, y, si el día acompaña, ¿por qué no pegarte un chapuzón? Incluso en los días más fríos, hay donostiarras que no faltan a su cita diaria con el mar Cantábrico.

Subir al monte Urgull

Una de las mejores vistas de la playa de La Concha y de toda la ciudad de San Sebastián es la que te regala el monte Urgull. Desde la Concha lo reconocerás por ser el monte a la derecha de la playa. Se trata de un extenso parque lleno de senderos al que puedes acceder desde el centro histórico de la ciudad.

No dejes de recorrer sus caminos hasta llegar a lo más alto, donde se sitúa el Castillo de la Mota. También podrás tener buenas vistas de la playa de La Concha desde la Batería de Santiago, así como sobre la ciudad y la playa de La Zurriola desde el Baluarte del Mirador.

Recorrer el casco viejo de Donosti

A los pies del monte Urgull se encuentra la parte más histórica de la ciudad. Allí están los templos más antiguos, la Basílica de Santa María del Coro y la iglesia de San Vicente, los cuales no hay que perderse, así como la curiosa plaza Constitución. Si te fijas bien, todos sus balcones están numerados, y es que antiguamente se utilizaba como plaza de toros.

Todas estas calles del centro son estrechas, pero muy bonitas y animadas. Están llenas de pequeñas tiendas de todo tipo y es en ellas donde se ubican los mejores bares de pintxos de la ciudad. También muy cerca de allí está el Ayuntamiento, uno de los edificios más representativos de la ciudad.

Puedes recorrer estas calles por tu cuenta, aunque si quieres enterarte bien de toda la historia (que hay mucha en sus rincones) también puedes unirte a un free tour. Recorrerás sus puntos clave además de conocer de una manera entretenida todos sus secretos. Además, este tipo de tours son una buena manera de conocer a otros viajeros si te apetece socializar.

Que hacer en San Sebastián, iglesia de San Vicente
No te pierdas la iglesia de San Vicente cuando visites el centro histórico

Probar sus pintxos

Otra de las cosas que tienes que hacer en San Sebastián es una ruta de pintxos. Olvida eso de que te da vergüenza ir sola a comer, porque aquí te estarías perdiendo auténticas delicias. Los pintxos son comida en miniatura que puedes pedir al tomar algo en un bar y son la especialidad del País Vasco.

La zona del casco viejo está llena de bares donde probar cientos de pintxos diferentes. Lo mejor no es quedarse en un solo bar, sino hacer un recorrido por algunos de ellos. Algunos de los más típicos son La Espiga, Bodega Donostiarra, la Cuchara de San Telmo, Tamboril o Zeruko.

Ir a la playa de La Zurriola

Dejando el centro histórico y cruzando el río Urumea por el puente de La Zurriola llegarás hasta otra de las playas de San Sebastián. Se trata de la playa de La Zurriola, con un público más joven pues tiene más oleaje que La Concha y se puede hacer surf.

Junto a la playa, el edificio del Kursaal, el Palacio de Congresos de la ciudad que es además donde se celebra el Festival Internacional de Cine de San Sebastián. Si viajas a la ciudad en las fechas cuando se celebra, lo más probable es que te cruces con algún famoso por allí.

Que hacer en San Sebastián, playa de La Zurriola
Un día de agosto en la playa de La Zurriola

Subir al monte Igueldo

De una punta de la ciudad, a la otra. El monte Igueldo es otro de los montes de San Sebastián con espectaculares vistas y donde se ubica el parque de atracciones. Para subir puedes utilizar el funicular, aunque el horario, eso sí, es algo limitado, pues abre de 11:00 a 14:30 y de 15:30 a 19:00 (no sé si es siempre así o si es por el COVID-19). El precio del billete sencillo es 2,30€, aunque puedes comprar ida y vuelta por 3,75€.

Acercarte al Peine del Viento

Las esculturas más famosas de San Sebastián son el Peine del Viento, 3 estructuras de acero incrustadas en las rocas bajo el monte Igueldo, obra de Eduardo Chillida. Además de poder ver cómo las olas rompen en esas rocas, en la zona del mirador hay una serie de agujeros que permiten que pase el agua y el sonido del mar.

Que hacer en San Sebastián, Peine del Viento
El lugar donde están enclavadas las esculturas es mágico

Navegar a la isla de Santa Clara

Además de los montes Urgull e Igueldo hay otro punto de interés en la Bahía de La Concha. Se trata de la isla de Santa Clara, situada entre ambos montes. Como también tiene bastante relieve, es posible visitarla, dando un paseo por ella y viendo su faro.

Para llegar hasta ella hay que hacerlo en barco. Salen desde el puerto de San Sebastián cada hora aproximadamente y el trayecto dura unos 30 minutos pudiendo observar desde el mar los principales puntos de interés de la ciudad. Para no perdértelo, puedes reservarlo con antelación aquí.

Realizar el Camino de Santiago

Como te decía más arriba, es posible llegar a San Sebastián andando y, como alternativa, en lugar de caminar hasta allí también puedes empezar tu peregrinación desde la ciudad. Si te gusta el senderismo entonces puedes hacer como yo y comenzar el Camino del Norte desde Donostia. Desde San Sebastián hasta Santiago de Compostela hay 798 kilómetros hasta la plaza del Obradoiro. ¡Todo un reto a pie!

Ahora bien, si no quieres hacer tantos kilómetros pero sí te apetece recorrer los alrededores de San Sebastián, puedes realizar alguna de las dos etapas que pasan por la ciudad. Una sería entre Irún y San Sebastián y la otra entre San Sebastián y Zarauz. Si no te apetece ir sola, también puedes unirte a una excursión en la que recorrer parte de la etapa que llega de Irún, subiendo al monte Ulía.

Visitar la Catedral del Buen Pastor

Y si quieres realizar el Camino del Norte hasta Santiago de Compostela, entonces no te olvides de, antes de dejar la ciudad, conseguir tu Credencial. La Credencial es el «pasaporte» de los peregrinos con el que tener acceso a los albergues y con el que te darán la Compostela al llegar a la capital gallega.

La puedes conseguir en la Catedral del Buen Pastor por 2 euros. Se ubica en el centro de la ciudad, aunque fuera del casco histórico. No es muy antigua (1897) pero es bonita, así que ya que vas a recoger tu Credencial, no dejes de visitarla.

Que hacer en San Sebastián, Catedral del Buen Pastor
No te olvides tu Credencial si vas a hacer el Camino de Santiago

Qué hacer en los alrededores de San Sebastián

¿Tienes varios días para visitar San Sebastián y necesitas más ideas de cosas por hacer? ¡No hay problema! En las cercanías de la ciudad encontrarás otros pueblos muy bonitos e interesantes, ya sea por su naturaleza o por su historia. Puedes ir perfectamente tú sola y moverte de nuevo en coche o transporte público. Hay incluso algunos tours muy interesantes si quieres maximizar tu tiempo e ir con guía.

Si te gusta la playa, hay muchas zonas espectaculares donde poder tomar el sol, practicar surf o simplemente caminar por la orilla. Por ejemplo, en Zumaia tienes la playa Itzurun donde poder ver el flysch (curiosas formaciones rocosas) y donde se grabaron algunas secuencias de Juego de Tronos. Algo más cerca tienes Zarautz, una localidad muy turística con una playa enorme, donde además tiene su restaurante el conocido Karlos Arguiñano.

Qué hacer en Getaria, Zarautz
Un amanecer en la playa de Zarautz

Muy cerca de allí encontrarás Getaria, un pequeño pueblo muy bonito que es la ciudad natal de Juan Sebastián Elcano, el primer navegante en dar la vuelta al mundo, y Cristóbal Balenciaga, el modisto español más importante de la historia. Y si quieres ver alguno más, puedes unirte a un tour por la Costa Vasca.

Además, San Sebastián está muy cerca de la frontera francesa, así que puedes tomar un tren e irte a visitar algunas localidades turísticas cercanas como Biarritz. También existe una excursión si no te atreves a ir por tu cuenta.

Dónde dormir en San Sebastián

San Sebastián es una ciudad con mucho turismo nacional e internacional así que no tendrás problemas para encontrar cualquier tipo de alojamiento. Hay muchos buenos hoteles, así como apartamentos y hostels, así que puedes amoldar el alojamiento a tu presupuesto. Puedes reservar aquí.

Yo me quedé en un hostel llamado A room in the city. Se ve bastante nuevo y está muy bien, ya que la decoración es moderna y está bien equipado. Las camas tienen luz y enchufe, así como cortina para mayor privacidad y cajón con llave debajo de la cama para guardar tus cosas. Es céntrico y uno de los más económicos, así que es una buena opción.

Si nunca te has alojado en este tipo de alojamientos, echa un vistazo al post «Cómo elegir un hostel (y hacerlo bien)«.

Si prefieres darte un capricho, debes saber que en San Sebastián hay varios hoteles históricos que te harán sentir como en la Belle époque de la ciudad, cuando la alta sociedad veraneaba por allí. El Hotel María Cristina, construido en 1912, el Hotel de Londres y de Inglaterra, de 1916, y el Hotel Niza, desde 1908, son algunos de ellos.

Como ves, hay muchas cosas que hacer en San Sebastián y sus alrededores. No tienes excusa para no preparar un viaje sola por allí, ya sea solo a Donostia o incluyendo una ruta por la costa vasca. Es un destino precioso y seguro, así que comienza a preparar la maleta ¡y a disfrutarlo!

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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