7 cosas que hacer en San Martín de los Andes

Fue mi primer destino en la Patagonia y, tras haber estado viajando por el norte de Argentina, noté un gran contraste en el paisaje. Los tonos ocres daban paso al verde y al azul, y las montañas áridas, a frondosos bosques y lagos infinitos.

Llegué a esta pequeña ciudad de Neuquén tras un largo viaje en autobús de 20 horas desde Mendoza, pero mereció totalmente la pena. Este destino y su bonito entorno natural transmiten paz y tranquilidad, así que no puedes perdértelo si te gusta la naturaleza y quieres desconectar por unos días. Para que no te pierdas nada, hoy te cuento qué hacer en San Martín de los Andes, mi puerta de entrada a la Patagonia argentina y el comienzo de un amor profundo por la naturaleza.


Por qué visitar San Martín de los Andes:

  • Disfrutar de los paisajes de la Patagonia argentina.
  • Practicar senderismo en el verano y esquí en el invierno.
  • Comienzo de la Ruta de los Siete Lagos.
Qué hacer en San Martín de los Andes
Te cuento qué hacer en San Martín de los Andes para que puedas armarte tu viaje

Dónde queda San Martín de los Andes

San Martín de los Andes es una ciudad situada en el sur de la provincia de Neuquén, en la Patagonia argentina. Se asienta a los pies de la cordillera de los Andes, a orillas de uno de los muchos lagos que inundan la región: el Lago Lácar. Este lago es uno de los que conforman la famosa Ruta de los 7 Lagos, que acaba en la vecina Villa La Angostura.

La zona en la que se encuentra San Martín de los Andes es muy turística. Además de lo ya citado, no muy lejos de allí están Junín de los Andes y Bariloche, lugares conocidos por los amantes de la Patagonia y la naturaleza. Y es que, como en todo el sur de Argentina, la naturaleza es la gran protagonista. San Martín de los Andes se ubica dentro del Parque Nacional Lanín, una extensa área protegida a la que da nombre el volcán Lanín, en la frontera entre Argentina y Chile, unos 100 kilómetros al norte de la ciudad.

Cómo llegar a San Martín de los Andes

Tienes básicamente dos opciones para llegar a San Martín de los Andes: por carretera o en avión. A continuación te explico cómo, pero antes déjame recordarte que conviene contratar un seguro de viaje, sobre todo si viajas desde el extranjero, por si hay algún retraso en los transportes o te pierden el equipaje (además de cubrir enfermedades como cualquier alteración del viaje por Covid-19). Yo te recomiendo los seguros de viaje Mondo y aquí te dejo un 5% de descuento.

Ir a San Martín de los Andes en auto y autobús

Para llegar a San Martín de los Andes por carretera, ya sea desde Villa La Angostura o Bariloche desde el sur, o desde Junín de los Andes o la ciudad de Neuquén desde el norte, basta con seguir la Ruta 40. Esta mítica carretera que recorre Argentina de norte a sur pasa por el centro del pueblo y bordea brevemente el Lágo Lácar.

Mucha gente recorre la Ruta 40 en su vehículo, pero si no tienes o estás viajando sola por Argentina o el sur de Chile, podrás llegar hasta San Martín de los Andes fácilmente en autobús. Hay muchas compañías que pasan por allí (Via Bariloche, Flechabus, Chevallier, AndesMar…) y la terminal está en pleno centro de la ciudad, cerca de la costanera del lago.

San Martín de los Andes desde Chile: pasos fronterizos

Si lo que quieres es llegar a San Martín de los Andes desde Chile, tienes varios pasos fronterizos hacia la provincia de Neuquén. Los más cercanos a la ciudad son los siguientes:

  • Hua Hum. Es el más directo, aunque quizá no el más rápido. Desde Panguipulli debes seguir la ruta 203 a Puerto Fuy para después iniciar una navegación de hora y media a Pirihueico y seguir por carretera hasta la frontera y, posteriormente, San Martín de los Andes.
  • Cardenal Samoré. Este paso se encuentra hacia el sur de San Martín de los Andes y es el más transitado para quienes recorren el trayecto entre Bariloche y Osorno-Puerto Varas. Desde la ciudad de Osorno, debes seguir la ruta 215 hasta el puesto fronterizo. Desde allí la carretera pasa a ser la número 231 hasta que llega a la ruta 40, la cual hay que tomar en sentido norte.
  • Mamuil Malal. En este caso, el paso está hacia el norte de San Martín de los Andes. Es la mejor opción para viajar desde Villarrica y Pucón siguiendo la ruta 199 hasta la frontera. Allí, a los pies del volcán Lanín, la ruta en Argentina pasa a ser la 60 hasta llegar a la ruta 23 y, finalmente, la ruta 40 hacia el sur hasta San Martín.
Qué hacer en San Martín de los Andes, costanera
El Lago Lácar y sus playas dan vida a la ciudad de San Martín de los Andes

Ir a San Martín de los Andes en avión

Si viajas desde más lejos, podrás hacerlo en avión desde Buenos Aires, Córdoba y Rosario, desde donde hay vuelos directos de Aerolíneas Argentinas (algunos solo según la temporada). El aeropuerto lleva el nombre del Aviador Carlos Campos, pero se le conoce popularmente como aeropuerto Chapelco, como uno de los cerros que rodean la ciudad.

Una vez aterrices no hay transporte público entre el aeropuerto Chapelco y el centro de la ciudad, así que tendrás que tomar un taxi o reservar un traslado previamente. Si vas a quedarte varios días por la zona y quieres explorarla a tu aire, quizá te convenga alquilar un auto. Puedes hacerlo online previamente o en el mismo aeropuerto en el momento.

De Bariloche a San Martín de los Andes

El aeropuerto de San Martín de los Andes es pequeñito y no recibe muchos vuelos, así que para explorar más opciones quizá te convenga revisar los vuelos a la ciudad de Bariloche. Este aeropuerto es más grande y recibe vuelos desde más destinos.

Desde el aeropuerto podrás tomar un taxi o un colectivo hasta el centro de Bariloche. Allí está la terminal terrestre donde podrás tomar los colectivos a San Martín de los Andes. Aquí puedes consultar las compañías.

Quizá te interese leer el post en el que explico cómo encontrar vuelos baratos.

Excursiones a San Martín de los Andes

Por último, otra opción es la de visitar la ciudad mediante una excursión desde algún lugar cercano. Por ejemplo, existe un tour de un día a San Martín de los Andes desde Bariloche con la que podrás visitar Villa La Angostura y la Ruta de los Siete Lagos. Es muy completa y la puedes reservar aquí. También puedes hacer la excursión desde Villa La Angostura.

Ahora bien, si optas por hacer una excursión a San Martín de los Andes, no tendrás tanto tiempo de disfrutar de la ciudad y no llegarás a conocer lo mucho que ofrecen sus alrededores como te cuento a continuación.

Qué hacer en San Martín de los Andes

Ahora que ya te has ubicado y sabes cómo llegar, vamos con la información que estás buscando. Debido a que yo visité la ciudad en época estival, te voy a contar qué hacer en San Martín de los Andes en verano, aunque hay también alguna referencia al invierno por si vas a viajar en esa época del año. ¡Para todo tipo de viajeras!

Hacer un tour por San Martín de los Andes

Para conocer mejor San Martín de los Andes, su entorno y su historia, te propongo empezar tu viaje haciendo un tour panorámico. No es para nada un tour al uso, sino que tiene la particularidad de hacerse en un autobús rojo de dos pisos, ¡como los de Londres! Desde el interior del autobús podrás contemplar toda la ciudad, desde el centro hasta el Lago Lácar, recibiendo las explicaciones correspondientes. El recorrido dura una hora y media y lo puedes reservar aquí.

Otra opción es hacer un free tour quedándote por el centro de la ciudad. Se trata de un tour guiado en el que el precio lo decides tú al finalizar la visita según si te ha gustado mucho o no. Puedes reservarlo aquí. Es perfecto además si en algún momento te apetece socializar, pues así visitarás la ciudad con un guía y otros viajeros.

Qué hacer en San Martín de los Andes, centro
La Municipalidad y la Parroquia San José son los principales edificios del centro de San Martín de los Andes

Hacer la Ruta de los Siete Lagos

El Lago Lácar es uno de los que conforman la Ruta de los 7 Lagos, así que, ¿qué mejor punto de partida para realizarla que San Martín de los Andes? Esta ruta es uno de los recorridos más famosos de la Patagonia argentina, así que no te lo puedes perder.

Los lagos que integran la Ruta de los Siete Lagos son el Lago Lácar, el Lago Machónico, el Lago Falkner, el Lago Villarino, el Lago Escondido, el Lago Correntoso y el Lago Espejo. Como la ruta llega hasta Villa La Angostura, hay quien incluye también el Lago Nahuel Huapi en el recorrido, siendo ocho lagos los contemplados.

En la ruta podrás ver unos paisajes espectaculares, donde los lagos recogen el agua que cae de las montañas cercanas. Además, estarás transitando por dos Parques Nacionales: Lanín y Nahuel Huapi. Sin duda, es uno de los lugares para visitar en San Martín de los Andes más completos a nivel escénico.

La mejor forma de hacer este recorrido a tu aire es en tu propio vehículo, y es que no hay transporte público para ir parando en cada uno de los lagos. Si no tienes, puedes alquilar un coche en San Martín de los Andes. En caso de no atreverte a conducir, no tener licencia o si se te sale de presupuesto, puedes tomar un tour de un día completo con el que podrás ver los lagos y Villa La Angostura.

Visitar la zona de Hua Hum

Si a uno de los lados del Lago Lácar se sitúa San Martín de los Andes, en el otro extremo está Hua Hum. Se trata de la zona en la que se ubica el paso fronterizo entre Chile y Argentina y también posee una gran belleza.

De nuevo, hasta allí podrás llegar con tu coche, pero si esta opción no es para ti entonces puedes contratar una excursión. Podrás contemplar lugares como el Lago Lácar, la península de Yuco, la Piedra de Trompul en la comunidad mapuche Curruhuinca o la cascada Chachín.

Caminar hasta La Islita

Si te gusta el senderismo, te propongo hacer una pequeña excursión de medio día por tu cuenta a orillas del Lago Lácar. Se trata del sendero que te llevará hasta La Islita, una pequeña playa frente a una pequeña isla en el lago. Por el camino podrás admirar las vistas desde el Mirador Bandurrias (al que también puedes ir en un trek guiado), atravesarás tierras de la comunidad mapuche (a los que hay que pagar un ingreso) y caminarás entre bosques.

Tardarás aproximadamente una hora y media en llegar a La Islita. El recorrido es lineal, por tanto, desde La Islita tendrás que volver por el mismo camino hasta San Martín de los Andes. Aunque sea un sendero corto, recuerda ir bien preparada para el clima y llevar agua y comida.

No te pierdas mis consejos para hacer senderismo en solitario.

Qué hacer en San Martín de los Andes, La Islita
La Islita es un rincón precioso para llegar caminando

Hacer una excursión al volcán Lanín y Lago Huechulafquen

Estando San Martín de los Andes en territorio del Parque Nacional Lanín, ¿cómo no hacer una visita al majestuoso volcán que le da nombre? Sus 3.776 metros de altitud, su cima siempre nevada y su forma cónica son sus señas de identidad.

Este volcán es otro de los lugares para visitar en San Martín de los Andes, pues se sitúa a unos 100 kilómetros de la ciudad. De nuevo, la forma más fácil para visitarlo es en auto, aunque también puedes optar por una excursión. Podrás conocer también Junín de los Andes y admirar el Lago Huechulafquen en todo su esplendor.

Como último apunte, decirte también que el Volcán Lanín se puede escalar hasta la cima. Eso sí, para ello evidentemente tendrás que ir acompañada, preparada físicamente y con todo el equipo de escalada en alta montaña.

Esquiar en el Cerro Chapelco

Una de las referencias que te comentaba más arriba sobre qué hacer en San Martín de los Andes en invierno es ésta. Entre los cerros que rodean la ciudad se encuentra el Cerro Chapelco y es el lugar al que te tendrás que dirigir si la visitas en esta época del año y te gusta esquiar.

El Cerro Chapelco alberga el único centro de esquí de la ciudad y cuenta con 22 pistas de todos los niveles. Para llegar existe un servicio de transporte que sale por la mañana y te recoge por la tarde para que puedas disfrutar de un día completo de esquí. Lo puedes reservar aquí.

Ver un atardecer desde el Mirador Arrayanes

Por último, te propongo un plan irresistible: ver atardecer en San Martín de los Andes. Para ello, nada mejor que subir hasta uno de los principales puntos panorámicos de la ciudad, el Mirador Arrayanes, desde donde contemplar la ciudad, el Lago Lácar y todo el entorno que los rodea.

Puedes subir con tu vehículo, tomando un taxi o tranquilamente caminando por el arcén de la carretera. Como alternativa, también puedes visitarlo en un tour donde también se visita el Cerro Chapelco. Eso sí, en este caso las vistas no serán al atardecer.

Qué hacer en San Martín de los Andes, Mirador Arrayanes
Las vistas de San Martín de los Andes desde el Mirador Arrayanes son espectaculares

Dónde dormir en San Martín de los Andes

Como te decía más arriba, San Martín de los Andes es una ciudad muy turística. Por tanto, no tendrás problemas en dar con un alojamiento a tu gusto. Podrás optar por hoteles, hostels, campingsPuedes mirar aquí para encontrar lo que mejor se ajuste a tu estilo de viaje y/o presupuesto.

Yo visité San Martín durante un viaje largo de mochilera, así que opté por quedarme en un hostel. Se trata del Puma Hostel, un sitio muy bonito con algunas habitaciones solo para mujeres, wifi, área común y lugar para guardar el material de esquí si viajas en invierno.

Quizá te interese leer el post sobre cómo elegir un hostel.

Viajes en la época que viajes, te recomiendo mucho esta ciudad. Ya ves que hay muchas cosas que hacer en San Martín de los Andes, y si tienes varios días, puedes ampliar tu radio de acción a otros lugares como Villa La Angostura o Bariloche. ¡No te pierdas nada de esta preciosa zona!

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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4 comentarios en «7 cosas que hacer en San Martín de los Andes»

  1. Hola. que alegría encontrar este espacio..Por estos días ya decidí viajar sola..Tengo 53 años y no quiero dejar pasar esta experiencia.. me sirvo mucho está info.mil gracias…

    Responder
    • Hola Mariela,
      Cómo me alegro de que te decidas a viajar sola y vivir la experiencia. No hay edad y nunca es tarde para hacer lo que una desea.
      ¡Disfruta!

      Responder

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