Camino de Santiago y coronavirus: situación 2021

El COVID-19 ha tocado de lleno al mundo de los viajes y el Camino no ha sido una excepción. Aunque después del confinamiento ha sido posible volver a recorrerlo, tanto 2020 como 2021 están siendo años atípicos y hay muchas cosas a tener en cuenta a la hora de ponerse a caminar rumbo a Santiago de Compostela

Todos los peregrinos experimentados que me crucé el pasado verano haciendo el Camino del Norte me han dicho que estaba siendo un año raro: hay pocos peregrinos, muchos albergues están cerrados, la llegada a la plaza del Obradoiro se siente descafeinada… La cosa no ha sido muy diferente esta primavera, cuando hice el Camino Francés nada más se abrieron las restricciones de movilidad. 

En mi caso, las dos veces que he hecho el Camino han sido en pandemia y no puedo comparar con años anteriores, pero sí he podido darme cuenta de cómo el COVID-19 ha cambiado este recorrido de muchas maneras. Para solventar las dudas que puedas tener al respecto, en este post intento dar respuestas sobre la situación del Camino de Santiago y el coronavirus.

Si aún te quedan dudas, te invito a ver el vídeo de preguntas frecuentes sobre el Camino de Santiago.

Camino de Santiago y coronavirus
Respondo a tus dudas sobre el Camino de Santiago y el coronavirus

¿Están abiertos los albergues?

Una de las principales consecuencias del coronavirus en el Camino de Santiago ha sido el cierre de albergues. Tras el confinamiento muchos de ellos no han reabierto, por lo que es normal preguntarse si hay albergues disponibles. La respuesta es sí, hay muchos albergues privados abiertos e incluso alguno que otro público y de donativo

Ahora bien, en algunos caminos, sobre todo aquellos que no tienen tanta afluencia de peregrinos y, por tanto, no tienen tanta infraestructura, puede ser complicado encontrar albergue en etapas puntuales. Por ello, lo mejor es llamar previamente para conocer si están abiertos.

Si miras en la web de Gronze podrás ver todas las opciones de alojamiento que tienes por etapa. Si no, también tienes la opción de buscar en Booking, aunque suelen ser alojamientos más caros. 

¿Hay que reservar los albergues?

Durante estos años de pandemia está habiendo muchos menos peregrinos que otros años. Es evidente que muchos extranjeros no han podido viajar a España, pero también dentro de nuestras fronteras son muchos quienes han preferido dejar el viaje para un futuro por la incertidumbre de la situación.

Esto hace que, en general, no haya problemas de disponibilidad en los albergues y que puedas ir perfectamente sin reservar ya que suele haber plazas. Ahora bien, también es cierto que los albergues tienen menos aforo, por lo que los más pequeños sí pueden llegar a llenarse. Si prefieres ir sobre seguro, entonces puedes llamar para reservar, ya que la mayoría de ellos sí aceptan reservas con uno o varios días de antelación.

¿Se pueden utilizar las cocinas en los albergues?

Debido al coronavirus, muchos albergues han decidido cerrar completamente el área de la cocina. Otros, en cambio, sí te dejan utilizar algunas cosas, como el frigorífico o el microondas, aunque no los fuegos ni los utensilios. En una pequeña minoría sí se puede utilizar la cocina sin problemas. 

Si vas pensando en hacer uso de la cocina en los albergues, mi consejo es que cuando llames para saber si está abierto y reservar, preguntes si hay cocina y si se puede utilizar. De esta manera te podrás planificar para comprar comida. 

Camino de Santiago y coronavirus, cocina
La cocina del albergue La Estación de Llanes sí estaba abierta y ofrecían desayuno. Cada habitación tenía su mesa para guardar las distancias

¿Qué medidas sanitarias se están llevando a cabo en los albergues?

Aunque pueda parecer ilógico, no todos los albergues siguen las mismas medidas de seguridad frente al coronavirus. Me he encontrado de todo, desde lugares donde no hay ninguna medida hasta otros en los que sí parecen tomárselo más en serio. 

El uso de la mascarilla es obligatorio en los espacios comunes interiores. También suele haber geles hidroalcohólicos a la entrada del albergue y en otros puntos de paso (puertas, cocina, etc.) y en la mayoría de albergues te dan unas sábanas desechables para poner en la almohada y el colchón (de este modo no estás en contacto directo con esas superficies). En algunos hay que comprarla por un euro.

La mayoría de los albergues cumplen con las restricciones de aforo habilitando solo el 50% de camas (aunque no todos), y, como decía en el anterior punto, muchos albergues han cerrado la cocina o parte de ella, así como zonas comunes, además de suprimir el servicio de desayuno que en condiciones normales sí incluirían. También muchos han optado por retirar las mantas para no tener que desinfectarlas cada día, por lo que es importante llevar saco de dormir en caminos donde refresca por las noches.

Otras medidas que se llevan a cabo de manera más minoritaria son tomar la temperatura a los peregrinos a su llegada, desinfectar las mochilas o tomar datos de contacto como el teléfono para poder localizarte en caso de que se detecte un brote en los días de tu estadía.

Camino de Santiago y coronavirus, albergue
Algunos albergues te dan sábanas y toallas, pero son la minoría. Con el aforo a la mitad, en las camas de arriba no hay nadie. En la foto, albergue Piedad en Boo de Piélagos

¿Hay que llevar mascarilla caminando?

Este punto ha dado para mucho debate durante toda la pandemia, pues hasta el 26 de junio de 2021 era obligatoria la mascarilla en todo el territorio español, independientemente de si se estaba en mitad del campo o en mitad de la ciudad. En estos momentos no es obligatorio llevar la mascarilla puesta en los espacios abiertos, pero sí se recomienda su uso en lugares donde no sea posible guardar la distancia de seguridad (por ejemplo, en el centro de las ciudades). Por lo que optan la mayoría de peregrinos es por quitársela al caminar por el campo y ponérsela al atravesar pueblos y ciudades. 

¿Hay que hacerse la PCR antes de comenzar el Camino de Santiago?

No, no hay que hacerse la PCR para hacer el Camino de Santiago. Ahora bien, si tienes síntomas o si te han hecho la prueba y estás esperando a saber el resultado, lo mejor es no empezar el Camino hasta saber que no eres un caso positivo.

¿Hay que registrarse en algún lugar para hacer el Camino de Santiago?

La única comunidad autónoma que pide un registro de viajeros es Galicia, ya que es donde más gente suele hacer el Camino por ser el destino final. Este registro se puede hacer online y es obligatorio para todas aquellas personas que viajen a Galicia y que en los 14 días anteriores a su llegada a la comunidad hayan estado en alguna zona con alta incidencia de coronavirus (en España y el extranjero). Puedes encontrar aquí más información y completar el registro si has estado en alguno de los territorios de riesgo antes de tu llegada a Galicia.

Más allá de este registro oficial, muchos albergues y restaurantes pueden pedirte datos de contacto como tu teléfono móvil para poder avisarte en caso de que se registre un brote en sus instalaciones. Si quieres saber cuál es tu exposición al virus, existe una app para toda España (Radar COVID) que te puedes descargar y te dice el nivel de riesgo que tienes.

Camino de Santiago y coronavirus, plaza del Obradoiro
La plaza del Obradoiro casi vacía sin peregrinos a mi llegada el 10 de septiembre de 2020

¿Hay lugares confinados en los recorridos del Camino?

En estos momentos (julio 2021), no. Ahora bien, cada vez hay más casos de contagios por toda España y algunas comunidades comienzan a aplicar medidas como el toque de queda nocturno en ciertos municipios con alta incidencia. Lo mejor es seguir las noticias regionales y locales de la comunidad autónoma en la que estés caminando para conocer la situación.

¿Se puede visitar la Catedral de Santiago?

Sí, la Catedral de Santiago de Compostela está abierta al público y ya no tiene andamios. Se puede visitar libremente y también con visita guiada, la cual puedes reservar aquí. El uso de mascarilla es obligatorio al visitar la Catedral y debes tener en cuenta que no dejan entrar con mochilas, por lo que te recomiendo pasar antes por el alojamiento a dejarla. 

¿Se celebra la misa del peregrino?

Una de las tradiciones de quienes llegan a Santiago de Compostela es ir a la misa del peregrino. Se trata de una misa que se celebra en la Catedral en la que se hace algún guiño a los peregrinos, aunque debo decir que el año pasado me decepcionó porque fue más bien una misa al uso que algo emotivo para quienes acaban el Camino. Los horarios de la misa del peregrino en 2021 son a las 09:30, a las 12:00 y a las 19:30. El aforo es reducido y no siempre hay Botafumeiro; solo en días festivos señalados o si algún grupo ha pagado por ello.

Camino de Santiago y coronavirus, misa del peregrino
En la misa del peregrino hay aforo limitado y es obligatorio el uso de mascarilla

¿Es más caro hacer el Camino de Santiago por el coronavirus?

Todo parece indicar que sí. Solo he hecho dos Caminos, pero por lo que me han comentado otros peregrinos más veteranos, otros años era más barato. Solo el hecho de que los albergues públicos, que son los más baratos, hayan cerrado ya incrementa el presupuesto, pues toca buscar alternativas un poco más caras. 

Los albergues privados tienen mejor precio que las pensiones u hoteles, pero cuestan el doble o triple que los albergues públicos. Así, la mayoría cuestan entre 12 y 15 euros por noche, aunque a veces puede ser incluso algo más. Además, estos precios no suelen incluir desayuno.

También da la sensación de que muchos de ellos han subido el precio con respecto a otros años. Mirando en Gronze, el precio orientativo que aparece siempre es menor al que finalmente han estado cobrando estos años. Por último, hay que tener en cuenta que en muchos albergues la cocina está cerrada, por lo que hay que salir a comer y cenar fuera en muchas ocasiones. 

Como ves, Camino de Santiago y coronavirus también van de la mano este año y muchos aspectos de este gran viaje se han visto afectados por la pandemia. Es cierto que se han dado algunos casos positivos en el Camino, pero si todos respetamos las normas de seguridad de los establecimientos, el uso de la mascarilla y la distancia de seguridad, no debería haber ningún problema para disfrutar de esta bonita experiencia.

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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