La capital británica es uno de esos destinos que os encanta a la mayoría de seguidoras de #QuieroViajarSola. Hace unas semanas estuve por allí, así que en este post os cuento mi visita y algunas informaciones que tener en cuenta para viajar sola a Londres. Además, en los próximos días iré creando más contenido sobre esta ciudad y lo iré añadiendo aquí:

Para mayor información, te dejo también los stories de mi viaje sola a Londres que fui compartiendo en Instagram.

Viajar sola a Londres
En este post te doy varios consejos para prepararte para viajar sola a Londres

Mi historia con Londres

Ésta ha sido mi segunda vez en Londres (aunque la primera viajando sola). La primera vez que estuve allí fue hace varios años y fui con mucha ilusión, porque era una de esas grandes ciudades que tanto había visto en la tele, las películas, en fotos… La expectativa era muy grande y, cuando llegué allí, me llevé una de las grandes decepciones viajeras de mi vida.

Además de que no paró de llover, por alguna razón muchas cosas estaban cerradas y no pude visitar lugares tan emblemáticos como la Abadía de Westminster. Además, un fin de semana no era suficiente para ver de verdad la ciudad, así que se me quedó mucho en el tintero.

En general no soy partidaria de dar una segunda oportunidad a los lugares, porque hay mil otros sitios que preferiría ver antes, pero este año, con motivo de la WTM aproveché y le di esa segunda oportunidad.

¿Merece la pena ir a Londres?

Esta vez me quedé varios días y, aún así, no fue suficiente porque hay muchas cosas que hacer en Londres. Si me tengo que quedar con algo sería con la cantidad de lugares desde los que contemplar la ciudad desde las alturas, como The view from the Shard o la cúpula de la Catedral de San Pablo. También con que sus principales museos de arte sean gratuitos y con aquellas zonas donde disfrutar de mercados al aire libre y street-art como Brick Lane.

Aún así, no termino de pillarle el punto a Londres. No soy capaz de identificar algo que realmente la haga una ciudad única, algo por lo que destaque. Cuando llegué a Picadilly Circus la primera vez que estuve en Londres pensé «¿Y esto es todo?», igual que con la Torre de Londres o Trafalgar Square, y, aunque la Torre esta vez no me ha disgustado, es, a grandes rasgos, lo que me volvió a pasar esta segunda vez.

Siento que es todo consumismo. Hay demasiadas cadenas de tiendas y comida por todas partes, cada vez hay más rascacielos y los lugares que nacieron como alternativos, como Camden, se han convertido en lugares masificados donde se pueden encontrar los mismos establecimientos que en el resto de la ciudad.

Aunque a mi es una ciudad que no me termina de convencer, no por ello voy a decirte que no vayas. Creo que lo mejor es que, si quieres ir y ya te has decidido a viajar sola a Londres, lo hagas. Los viajes son experiencias y cada una tenemos una muy diferente en cada lugar que visitamos. De hecho, ¡a la mayoría de la gente le encanta Londres!

 
 
 
 
 
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Consejos prácticos para viajar sola a Londres

Aunque por ahora Reino Unido siga siendo parte de la Unión Europea, hay muchas cosas que funcionan diferente al resto del continente, por lo que aquí te dejo unos cuantos consejos para que vayas preparada a tu viaje.

Documentación

Para empezar, la documentación. Reino Unido NO es Espacio Schengen. El Espacio Schengen garantiza la libre circulación de personas entre estados miembros, pero Reino Unido no pertenece a este acuerdo. Por tanto, hay una frontera y hay que presentar la documentación pertinente.

  • Si eres ciudadana española o tienes la ciudadanía de cualquier país de la Unión Europea, puedes entrar simplemente con tu DNI, aunque se recomienda llevar también el pasaporte.
  • Si tu nacionalidad no es de la Unión Europea, necesitas llevar tu pasaporte en vigor y puede que necesites sacar un visado. Por poner algunos ejemplos, los ciudadanos de Argentina o México no necesitan visado, pero los de Ecuador, Colombia o Perú sí. Puedes comprobarlo aquí.

Si quieres más información, aquí te dejo un post con información sobre la entrada en la Unión Europa y el Espacio Schengen.

Dinero

Igual que Reino Unido no está entre los países que forman el Espacio Schengen, tampoco está entre los que han adoptado el euro como moneda común. Aquí la moneda es la libra esterlina (GBP), que está más cara que el euro y el dólar. Para que te hagas una idea, el cambio está a 1EUR=0,85GBP y 1USD=0,77GBP. Te recomiendo consultar siempre una app o web de cambio de divisa para saber en todo momento cuánto estás pagando por las cosas.

Otra recomendación es llevar una tarjeta que no te cobre comisiones (o que las que te cobre sean mínimas). En Londres todo se puede pagar con tarjeta y es hasta raro que la gente pague en efectivo. En caso de no disponer de una de estas tarjetas, entonces te recomiendo o sacar las menos veces posibles del cajero o cambiar dinero una sola vez o dos, así reduces el número de cobros por comisión.

En España existe una tarjeta sin comisiones llamada Bnext que no cobra comisión ni por sacar de cajero (3 retiradas o 500€ al mes) ni por pagar en otras divisas (hasta 2.000€ al mes). Funciona en prácticamente todo el mundo, así que te la recomiendo especialmente para Londres, donde, como te digo, todo se paga de este modo. Además, por leer este blog te llevas 5€ de regalo. Por ahora solo está disponible en España, pero pronto llegará también a México.

Transporte

Londres es una ciudad enorme y, desde que aterrices, vas a necesitar utilizar el transporte público sí o sí (o taxi o transfer, pero estos son mucho más caros). En otro post te contaré cómo llegar a Londres, pero por ahora quiero darte algunas recomendaciones para moverte y manejarte por la ciudad.

Lo primero que debes saber es que en Reino Unido se conduce por la izquierda, así que al cruzar las calles debes mirar al lado contrario al que estás acostumbrada. Para ponértelo un poco más fácil, por suerte en los pasos para peatones está indicado con un «Look right» o «Look left» y flechas bien grandes.

Google Maps funciona muy bien y puedes consultarlo para ver cómo ir de un sitio a otro y cuánto se tarda. Esto te vale para metro, autobús, tren… Ni qué decir tiene que debes utilizar alguna vez el metro, pero sobre todo ¡tienes que subirte a los autobuses rojos de dos pisos tan característicos! Si puedes sentarte arriba en primera fila, hazlo, ver Londres así es como ir flotando por la ciudad.

Tarjeta Oyster

Para poder moverte en el transporte público (a excepción de los aeropuertos lejanos) tienes que comprar una tarjeta Oyster. Puedes hacerlo por ejemplo en cualquier estación u oficinas de información turística. La tarjeta cuesta 5 libras y puedes recargarla, aunque si vas a estar una semana completa yendo de aquí para allá te recomiendo cargar la Travelcard de 7 días, que cuesta 35 libras y te da viajes ilimitados.

¡No te olvides de pedir que te devuelvan el dinero de tu Oyster! Antes de irte de Londres, ve a una de las máquinas de cualquier estación para realizar el reembolso del dinero que te queda en la tarjeta y las 5 libras que pagaste por ella el primer día.

Transporte de Londres
Hazte con tu Oyster y viaja en bus y metro. Si no subes en hora punta podrás divertirte con la curvatura de los metros 😛

Dónde domir

Si vas a quedarte pocos días lo mejor es probablemente tener solo una base de operaciones, pero si vas a quedarte al menos una semana, te propongo cambiar de barrio a la hora de alojarte. ¿Por qué? Por planificación (así puedes ir viendo lo que te interesa de la ciudad según las zonas más próximas a tu hospedaje) y por ver el ambiente a diferentes horas en diferentes lugares de la ciudad.

Por ponerte un ejemplo y así explicarlo mejor, en mi caso me quedé 4 noches en Southwark y 3 en San Pablo. Desde Southwark tenía fácil conexión con la feria y estaba cerca de Tower Bridge, la Torre de Londres, Borough Market y muchos otros lugares cercanos que aproveché a visitar en los días que me quedé por allí. Después me cambié a San Pablo para estar más cerca de otras zonas de la ciudad (Covent Garden, Westminster, el Soho…).

Los hoteles son muy caros en Londres, así que si vas con un presupuesto ajustado, te recomiendo buscar directamente hostels (que tampoco son baratos). Muchos de ellos tienen habitaciones femeninas si te incomoda compartir habitación con hombres, e incluso hay un hostel que se vende como solo para mujeres (el St. Christopher’s Oasis), pero que en realidad no es así al 100%.

Me alojé allí y se trata de una zona solo para mujeres, pero en el equipo de limpieza hay hombres, en la recepción son hombres, los camareros del bar son hombres… Lo bueno es que por reservar el Female Only tienes late check-out y puedes salir a las 12 en lugar de las 10 y que te dejan una botellita de agua y toalla gratis en la cama.

Planificación

Como te decía un poco más arriba, puedes probar a alojarte en varios lugares para estar más cerca de los lugares que quieres visitar, y es que en una ciudad tan grande como Londres es importante planificar, aunque sea un mínimo de cosas. Te recomiendo ir marcando en un mapa aquellos lugares que quieres ver y repartir la ciudad por áreas para ver tal zona en tal día.

A la hora de hacerte una lista de las cosas que quieres ver por día ten en cuenta que puede haber colas, que quizá es conveniente sacar la entrada por internet, los horarios de apertura o hasta la hora a la que anochece. Por ejemplo, si quieres subir al Sky Garden (mirador gratuito) debes reservar con antelación por su web la hora en la que quieres subir, y pongamos que quieres ver el atardecer desde allí; no es lo mismo invierno, cuando anochece sobre las 4 de la tarde, que verano, cuando hay muchas más horas de luz.

También el clima puede hacer que tu viaje sea perfecto o se arruine completamente. En Londres llueve mucho y el tiempo suele cambiar rápido durante un mismo día. Intenta ver las previsiones meteorológicas y, si da lluvia para todo un día concreto, intenta planificarlo como día de museos (por poner un ejemplo).

Viajar sola a Londres, Tower Bridge
Si el día está lluvioso, aprovecha a hacer actividades de interior

Seguridad

En general es seguro viajar sola a Londres. Puedes caminar por cualquier zona tranquilamente, en las zonas turísticas incluso al caer la noche, aunque recuerda utilizar el sentido común (no caminar por lugares solitarios de madrugada, evitar calles que no te den buena espina…).

Ten cuidado también con los carteristas, ya que, como en el resto de las grandes ciudades europeas, en las zonas turísticas es común el robo de móviles y carteras. Por último, existe una alta alerta terrorista en toda Europa (y recientemente ha habido varios ataques en Londres). Ve atenta a lo que pasa a tu alrededor e intenta evitar las aglomeraciones. Te dejo por aquí algunos consejos de seguridad en viaje que pueden serte de ayuda.

Aunque no es requisito indispensable para viajar sola a Londres, conviene llevar un seguro de viajes siempre que salimos de nuestro país. Así, en caso de robo, demora de vuelo o cancelación, accidente o enfermedad tendrás a alguien que se encargue de todas las gestiones y papeleos por ti. Para mi Mondo es el mejor seguro de viaje por relación calidad-precio y su práctica app. Además, puedes contratarlo desde cualquier parte del mundo y, por hacerlo desde esta página, tienes un 5% de descuento.

Espero que toda esta información te sea útil al viajar sola a Londres. Poco a poco iré añadiendo más artículos, pero, mientras tanto, si tienes alguna pregunta, no dudes en dejar un comentario. 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

Detrás de #QuieroViajarSola, Estela Gómez
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