Viajar sola a Punta Arenas, la capital de Magallanes

La Patagonia chilena tiene rincones sorprendentes de norte a sur. Durante mi aventura por Sudamérica pude viajar sola a Punta Arenas y hoy te voy a contar cómo es esta ciudad, una de las que cuenta con un mayor nivel de vida en el país. 

Viajar sola a Punta Arenas
Te cuento todo lo que necesitas saber para viajar sola a Punta Arenas

Dónde queda Punta Arenas

Punta Arenas es la ciudad más austral de Chile continental y se ubica muy cerca del punto también más al sur del continente americano. Las aguas del Estrecho de Magallanes bañan sus costas y la separan de la Isla de Tierra del Fuego y otras tantas islas más pequeñas que se extienden aún más hacia el sur.

Es la capital de la Región de Magallanes y de la Antártica chilena, y el principal puerto desde el que salen las navegaciones hacia la Antártida. También es la capital de la Patagonia chilena, pues es la ciudad con más población de toda la zona austral del país. Ahora bien, esta región está aislada del resto de la Patagonia y del país, pues no hay conexión por carretera debido a que entre las regiones de Aysén y Magallanes se ubica el Campo de Hielo Patagónico Sur. 

Pese a este aislamiento, es una ciudad estratégica para muchos fines. Además de estar entre dos de las dos mayores masas de agua dulce del mundo (el Campo de Hielo Patagónico Sur y la Antártida), no hay que olvidar que el Estrecho de Magallanes sigue siendo el principal paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico. 

El Estrecho de Magallanes

El Estrecho de Magallanes lleva el nombre del navegante portugués Fernando de Magallanes, que lideró hace 500 años la expedición para abrir una ruta marítima hacia las Islas Molucas (Indonesia) por Occidente. La aventura fue aprobada por el emperador Carlos I en Valladolid y partió desde Sanlúcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1519 con 5 naves y 239 hombres. 

En esa ruta hacia las islas de las especias la expedición encontró el paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico. Navegaron frente a las costas de lo que hoy es Punta Arenas para después seguir navegando hacia las Molucas. Allí Magallanes murió en 1521 y la expedición, que ya había sufrido muchas bajas, cambió de líder.

Juan Sebastián Elcano, navegante de Getaria, tomó el mando en la vuelta a casa, pero, en lugar de volver por el mismo lugar, siguió navegando rumbo a Occidente. Finalmente, solo 18 hombres y 1 nave, la Nao Victoria, llegaron a Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522, tres años después de su partida. Habían completado la primera vuelta al mundo

Qué hacer en Getaria, Elcano
La estatua de Juan Sebastián Elcano frente al ayuntamiento de Getaria

Cómo llegar a Punta Arenas

Como te decía, la Región de Magallanes (y, por tanto, Punta Arenas) está aislada por carretera del resto del país debido a la extensión del Campo de Hielo Patagónico Sur entre Villa O’Higgins y Torres del Paine. 

Además, hay que sumar su ubicación, a más de 2.200 kilómetros de Santiago. Por tanto, en muchas ocasiones la mejor opción para viajar a Punta Arenas es el avión. Ahora bien, también puedes viajar por carretera en tu vehículo o autobús o un ferry si estás en la zona de la Patagonia. Eso sí, en algunos casos implica cruzar la frontera y viajar por Argentina

Cómo llegar a Punta Arenas desde Santiago

Si te decides a viajar sola a Punta Arenas directamente desde Santiago lo más sencillo es tomar un avión. Existen vuelos directos con Latam que se demoran 3 horas y media y otros de Latam y Sky que hacen escala en Puerto Montt. Sky suele tener precios bastante económicos. 

Quizá te interese leer el post donde explico cómo encontrar vuelos baratos.

El aeropuerto de Punta Arenas se sitúa a unos 20 kilómetros de la ciudad. Para llegar hasta el centro no hay transporte público, así que tendrás que contratar un traslado o tomar uno de los taxis autorizados. 

Cómo llegar a Punta Arenas desde la Carretera Austral

Puede que vayas a viajar sola por la Carretera Austral y te interese conocer cómo puedes moverte desde allí a Punta Arenas para continuar tu viaje después. En ese caso, tienes tres opciones. 

La primera sería volar desde Puerto Montt. En realidad puedes tomar varios transportes, pero te recomiendo el avión por tardar infinitamente menos que un autobús o un ferry. También hay aeropuerto en Coyhaique (Balmaceda), pero no hay conexión con Punta Arenas.

La segunda opción es ir por tierra pasando por Argentina. Puedes hacerlo en autobús o auto por Chile Chico y Los Antiguos para bajar después por la Ruta 40 hasta El Calafate. Unos kilómetros más adelante sale el desvío para cruzar la frontera por Torres del Paine. También tienes la opción de realizar el cruce entre Villa O’Higgins y El Chaltén, pero éste solo se puede realizar a pie o bici en verano, pues combina caminos de huella y navegación de lagos.

Por último, puedes viajar por mar a bordo de alguno de los ferries que llegan a Puerto Natales para después continuar por carretera (Ruta 9) hasta Punta Arenas. Navimag viaja directo entre Puerto Montt y Puerto Natales, mientras Tabsa hace la ruta Puerto Yungay – Caleta Tortel – Puerto Edén – Puerto Natales.

Viajar sola por la Carretera Austral, Caleta Tortel
Podrás ir en ferry de Caleta Tortel a Puerto Natales recorriendo impresionantes fiordos

Cómo llegar a Punta Arenas desde Puerto Natales

Si llegas por mar a Puerto Natales o ya estás allí porque has ido a visitar Torres del Paine y quieres continuar tu viaje hacia el sur, la mejor manera es viajar por carretera. La Ruta 9 conecta ambas ciudades en unas tres horas. Puedes viajar en tu propio vehículo o tomar un autobús. Empresas como Bus Sur o Buses Pacheco tienen viajes todos los días con varias frecuencias. 

Cómo llegar a Punta Arenas desde El Calafate

En caso de estar viajando por la Patagonia argentina y querer viajar sola a Punta Arenas después, las opciones más sencillas son hacerlo desde El Calafate o Ushuaia por carretera. No encontrarás vuelos directos desde Argentina. 

Si viajas en tu propio vehículo, desde El Calafate debes seguir la Ruta 40 en dirección sur. Nada más cruzar el Río Guillermo sale el desvío a la frontera donde está el control Río Don Guillermo. Un poco más adelante, ya en Chile, debes tomar la Ruta 9, que te llevará primero a Puerto Natales y finalmente a Punta Arenas. 

En caso de viajar en transporte público, deberás tomar primero un autobús hasta Puerto Natales y allí tomar otro a Punta Arenas. Bus Sur hace este recorrido completo, aunque cambiando en Puerto Natales. Se sigue la misma ruta; primero la Ruta 40 hasta el control fronterizo y después la Ruta 9. 

Cómo llegar a Punta Arenas desde Ushuaia

Por último, desde Ushuaia ocurre lo mismo, no hay vuelo directo, así que toca viajar por carretera. Es un viaje largo, pues además de las distancias y el cruce fronterizo, hay que cruzar el Estrecho de Magallanes en ferry. Este cruce es de apenas 15 minutos, pero con lo que se tarda en embarcar y desembarcar se pierde mucho tiempo. 

Para viajar en autobús, puedes hacerlo los martes, jueves y sábados a las 08:00h. con Bus Sur (directo) y a las 09:00h. con Buses Pacheco (combinación en Río Grande). El viaje se demora unas 12 horas, así que asegúrate de llevar algo con lo que entretenerte.

En caso de viajar en coche, desde Ushuaia debes tomar la Ruta 3 hasta San Sebastián, donde está el paso fronterizo. Desde ahí puedes seguir por la Ruta 257 hasta Bahía Azul, donde tomar el ferry que cruza el estrecho. Unos kilómetros después del cruce en ferry debes incorporarte a la Ruta 255 y, un poco después, a la Ruta 9 que te llevará finalmente a Punta Arenas. En auto se tarda algo menos que en autobús, pero en cualquier caso el viaje son más de 600 kilómetros. 

Viajar sola a Punta Arenas, Estrecho de Magallanes
Para cruzar el Estrecho de Magallanes hay que esperar a la barcaza

Cómo es viajar sola a Punta Arenas

Debido a su situación en el Estrecho de Magallanes, Punta Arenas tuvo un gran desarrollo comercial hasta la apertura del Canal de Panamá. Por allí pasaban todos los barcos comerciantes y se estableció una alta sociedad que le dio un toque europeo a la ciudad con bonitos edificios neoclásicos.

Debido a esa herencia, hay varios lugares históricos por conocer y es muy agradable pasear por el centro de la ciudad. Además, su capitalidad regional está muy presente, y verás la bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena por todas partes. De hecho, tienen un gran sentimiento de “independencia” magallánica y es debido en gran parte a su situación aislada. 

Es una de las ciudades más seguras de Chile, aunque quizá no sea una ciudad tan fácil para viajar sola como otros lugares de la Patagonia, o eso me pareció. Quizá cuando visité Punta Arenas no era el mejor momento, pues no era temporada alta, sino casi invierno, y no había apenas turistas.

Me pareció que no es una ciudad en la que haya mucho mochilero y, aunque hay algunos alojamientos con habitaciones tipo hostel, la mayor parte son hospedajes u hoteles que suben el presupuesto del viaje. También me resultó prácticamente imposible unirme a tours (por las fechas) y encontré que las opciones que tenía eran bastante caras en comparación a otros destinos.  

Viajar sola a Punta Arenas, bandera
La bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica chilena está por todas partes

Qué hacer al viajar sola a Punta Arenas

Tienes bastantes planes por hacer dependiendo de los días que quieras viajar sola a Punta Arenas. Dentro de la propia ciudad no puedes dejar de pasear por sus calles céntricas y la costanera. Puedes hacerlo por tu cuenta o unirte a una visita guiada

Alrededor de la Plaza de Armas encontrarás los edificios principales, como la Catedral o el Palacio de Sara Braun. Esta empresaria tuvo mucha importancia en la ciudad por sus negocios y obras caritativas y por ello muchos lugares llevan su nombre, aunque también hizo cosas no tan buenas, como participar del exterminio de los Selknam, uno de los pueblos originarios de la zona. También te recomiendo subir al mirador Cerro de la Cruz y visitar el cementerio municipal. 

Si tienes varios días para explorar y es temporada, tienes que hacer alguno de los tours a las pingüineras, ya sea a Isla Magdalena o Tierra del Fuego. También es muy típico el tour al Fuerte Bulnes, donde se ubicó el primer asentamiento para la colonización chilena de este territorio.

Para explorar aún más allá, hay excursiones de un día al Parque Nacional Torres del Paine, aunque en este caso te recomiendo mejor viajar sola a Puerto Natales y desde ahí hacer el trekking completo de la W. Es un lugar tan bonito que merece dedicarle más que un solo día.

En otro post te doy más detalles sobre lo que hacer en Punta Arenas.

Viajar sola a Punta Arenas, Palacio de Sara Braun
El Palacio de Sara Braun es uno de los edificios más bonitos de la ciudad

Dónde dormir en Punta Arenas

Debido a que es la capital regional y que atrae a bastantes turistas, Punta Arenas cuenta con buenos hoteles. Si quieres darte un capricho, puedes alojarte en la que fue la casa de la mencionada Sara Braun, que lleva por nombre Hotel José Nogueira, quien fuera su marido. 

Ahora bien, si vas a viajar sola a Punta Arenas de mochilera o con un presupuesto más bajo, tienes para elegir otros hoteles más modestos y hospedajes (los puedes ver aquí). Yo me alojé en el hostal Chiloé y lo puedo recomendar. Está céntrico y cuenta con cocina, y las habitaciones tienen baño. Tuve la suerte de estar sola en la habitación de 6, pues no había apenas huéspedes por la temporada. 

Como ves, viajar sola a Punta Arenas puede ser un reto por lo aislado que está del resto de ciudades. La Patagonia es inmensa y sus distancias grandes, pero la belleza del paisaje es la recompensa a los largos tiempos de viaje. 

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.


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