Viajar sola a Puerto Varas, punto de entrada a la Patagonia chilena

Fue el primer destino que visité en Chile y lo recuerdo con mucho cariño. Después de haber pasado unos dos meses viajando por Argentina me descolocó un poco llegar a un país diferente, pero enseguida me acostumbré a su increíble naturaleza y sus bonitos paisajes. Hoy te cuento cómo es viajar sola a Puerto Varas, la puerta de entrada a la Patagonia chilena.

Viajar sola a Puerto Varas
Te cuento cómo es viajar sola a Puerto Varas

Dónde queda Puerto Varas

Puerto Varas es una ciudad del sur de Chile, ubicada en la Región de Los Lagos a unos 20 kilómetros de Puerto Montt, su capital. Se sitúa junto a uno de esos lagos que dan nombre a la región, el Lago Llanquihue, el segundo más grande de Chile. Está rodeada de una naturaleza espectacular y, además del lago, en ella está muy presente el Volcán Osorno, que con su forma cónica domina el paisaje.

Está considerada como la puerta de entrada a la Patagonia chilena, pues ésta se extiende desde la Región de los lagos hasta el Cabo de Hornos, el punto más austral del continente americano. Desde la vecina Puerto Montt parte la Carretera Austral, que recorre gran parte de la Patagonia chilena, así como algunos barcos con destino a las regiones de Aysén y Magallanes.

Qué ver en Puerto Varas

Puerto Varas es más bien una ciudad pequeñita, pero el entorno natural que la rodea es inmenso. Desde cualquier lugar de la ciudad es posible admirar el Lago Llanquihue con sus volcanes Osorno y Calbuco de fondo. Es imprescindible subir a algunos de los cerros más cercanos a la ciudad para tener unas vistas privilegiadas, así como pasear por su costanera.

Es allí, en la costanera, junto al Lago Llanquihue, donde nació la ciudad de Puerto Varas en 1852. Fue fundada por colonos alemanes, quienes dejaron una arquitectura típica apreciable también en otras localidades cercanas. Estas construcciones eran principalmente de madera y muchas de ellas se han conservado hasta hoy día, siendo catalogadas como Monumento Nacional. Algunas de estas edificaciones en Puerto Varas son la iglesia del Sagrado Corazón o las Casas Kuschel, Juptner o Gostchlich.

Cerca de Puerto Varas también hay otras maravillas naturales, como los Saltos del Petrohué o el Lago de Todos los Santos. Estos pueden visitarse fácilmente con tours o con transporte público, aunque no es tan fácil llegar a todos lados sin coche (por ejemplo, no hay autobuses al Volcán Osorno).

Te invito a leer el post sobre qué ver en Puerto Varas para completar la información.

Viajar sola a Chile, Puerto Varas
Imagen típica de Puerto Varas, con la iglesia del Sagrado corazón, el Lago Llanquihue y el volcán Osorno de fondo

Cómo es viajar sola a Puerto Varas

Al ser una ciudad muy turística y pequeña me resultó bastante fácil viajar sola por Puerto Varas. Como te decía al comienzo del post, la verdad es que en las primeras horas estaba algo desubicada por tener que acostumbrarme a un nuevo país. Ahora bien, en cuanto salí a recorrer la ciudad vi que era muy fácil moverme por sus calles y pronto me adapté a la forma en que funcionaban las cosas por allí. Además, me acompañó el buen tiempo, lo que sin duda influyó en la buena experiencia.

La zona me pareció bastante segura y agradable, además de que el entorno me cautivó desde el primer momento. Me quedé en Puerto Varas dos días, uno para poder recorrer la ciudad y otro para hacer un tour muy completo con el que visité los principales lugares de los alrededores, como el Volcán Osorno, el Lago de Todos los Santos y los Saltos del Petrohué. A algunos de estos lugares se puede acceder en transporte público, pero como acababa de llegar al país preferí simplemente tomar el tour y despreocuparme.

Algo que me llamó bastante la atención fue lo diferente que es de Bariloche, su vecina en el lado argentino de la cordillera y lugar desde el que llegué a Puerto Varas. En cierto modo hay cosas similares, pues ambas están rodeadas de una increíble naturaleza y hay muchos sitios por visitar. Ahora bien, Bariloche es mucho más grande y tiene más vida, por así decirlo, que Puerto Varas. Esperaba encontrar más opciones de ocio y ambiente mochilero.

Qué ver en Puerto Varas, volcán Osorno
En la ladera del volcán Osorno

Dónde dormir en Puerto Varas

Debido a todos los atractivos que tiene en sus alrededores, mucha gente elige Puerto Varas para pernoctar y establecer su “campo base” desde donde explorar la región. Yo lo hice así, y me quedé en el albergue Mamahostels, que estaba muy bien, con decoración en madera y se veía nuevo, aunque estaba situado algo retirado del centro (no sé si sigue abierto).

En cualquier caso, hay muchas opciones y encontrarás alojamientos de todo tipo y para todos los presupuestos. Como consejo te diría intentar conseguir algo lo más céntrico posible, y aquí te dejo algunas ideas para alojarte basándome en las opiniones de otras personas que viajaron en solitario a Puerto Varas:

Quizá te interese leer el post sobre cómo elegir un hostel.

Cómo llegar a Puerto Varas

Aunque Puerto Varas se sitúe a unos 1.000 kilómetros al sur de Santiago de Chile, es bastante fácil llegar hasta ella, pues está bien conectada a otras ciudades por avión y carretera. ¡Incluso se puede llegar desde Argentina!

Eso sí, antes de nada, recuerda contratar un seguro de viaje para visitar Puerto Varas y Chile (y en este caso, quizá Argentina también si planeas una ruta entre ambos países). Con Mondo, mi empresa de confianza, tienes un 5% de descuento.

Cómo llegar a Puerto Varas en avión

La manera más rápida de llegar a Puerto Varas desde Santiago o cualquier otra ciudad lejana es en avión. Existen vuelos directos tanto desde Santiago como desde el sur del país y aquí puedes comparar sus precios y horarios. Como Puerto Montt, la capital de la Región de los Lagos, se encuentra a 20 kilómetros, tiene la ventaja de tener el aeropuerto muy cerca. Una vez hayas aterrizado, podrás tomar un taxi o un transfer hacia Puerto Varas, así como alquilar un auto si has barajado esta opción para recorrer la región a tu aire.

Te dejo por aquí el post sobre cómo encontrar vuelos baratos por si te interesa.

Viajar sola a Puerto Varas, llegar por carretera
Al llegar por carretera a Puerto Varas te acompañará la silueta del volcán Osorno

Cómo llegar a Puerto Varas por carretera

Si ya estás en la zona sur de Chile o en la vecina Argentina, entonces lo mejor es viajar por carretera, ya sea en tu propio vehículo o en autobús. Empresas como Pullman, Andesmar o Cruz del Sur llegan hasta Puerto Varas desde otros destinos de ambos países.

Por Puerto Varas pasa la Ruta 5, conocida como Panamericana, pues conecta todos los países del continente desde la estadounidense Alaska hasta la isla de Chiloé, unos kilómetros más al sur de la ciudad. En caso de querer viajar desde Chile, basta con seguir esta carretera, mientras que desde Argentina lo mejor es cruzar la frontera a través del paso Cardenal Antonio Samoré. Este paso se encuentra en las cercanías de Villa La Angostura, a pocos kilómetros de la Ruta 40. Después, ya en Chile, habría que seguir la Ruta 215 hasta la ciudad de Osorno y, allí, tomar la Ruta 5 en dirección sur.

Qué hacer en Puerto Varas, Lago de Todos los Santos
El Cruce Andino es una opción turística para cruzar de Bariloche a Puerto Varas (o viceversa)

Cruce Andino entre Bariloche y Puerto Varas

Más allá de estas dos formas de llegar a Puerto Varas existe otra opción alternativa si estás en la zona de Bariloche. Entre ambas ciudades hay una ruta turística conocida como el Cruce Andino, que consiste en una combinación de viaje por tierra y lagos entre las montañas de los Andes. Puedes reservarlo aquí.

Saliendo desde Bariloche, navegarás por el Lago Nahuel Huapi hasta Puerto Blest. Desde ahí irás por tierra hasta el Lago Fría, por el que navegarás brevemente. Más tarde toca subirse en un 4×4 para cruzar la frontera por la cordillera hasta llegar a Villa Peulla. Desde allí emprenderás la bonita navegación del Lago de Todos los Santos hasta Petrohué, desde donde continuarás finalmente por carretera hasta Puerto Varas bordeando el Lago Llanquihue.

El Cruce Andino es un modo de transporte turístico, por lo que es bastante más caro que tomar un autobús entre Bariloche y Puerto Varas. Yo me decanté por el autobús por tiempo y precio, pero me quedé con muchas de hacer esta ruta. Sin duda, si algún día vuelvo, estoy segura de que la haré. Debe ser precioso.

En general, toda la zona que rodea la ciudad es preciosa. Los lagos, volcanes y ríos forman paisajes de postal, así que no me extraña que sea uno de los destinos más turísticos de Chile. A mi me encantó, así que te recomiendo viajar sola a Puerto Varas para que tú también puedas disfrutarlo. ¡Seguro que también te enamoran esos paisajes!

Estela Gómez

Viajera, fundadora de #QuieroViajarSola y travel blogger en Viajes e ideas. En 2016 agarré una mochila y me fui de viaje sola por primera vez a recorrer Sudamérica durante 6 meses y, desde entonces, quiero que todas las mujeres viajen solas porque es una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.

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